ПРИНУДИТЕЛЬНОЕ МЕДСТРАХОВАНИЕ

Будни Большого Яблока
№5 (405)

По статистике, в штате Нью-Йорк более трех миллионов человек не имеют медицинских страховок. Для сравнения: в штате Вермонт, бывший губернатор которого доктор Говард Дин сегодня - реальный кандидат на пост президента от Демпартии, медицинские покрытия имеют 100 процентов детей и 90 процентов взрослых. Эти показатели – наверное, основное достижение мистера Дина и его однопартийцев, сумевших убедить своих республиканских коллег в легислатуре принять местный закон о всеобщем медицинском страховании.
Надеяться на подобное единодушие исполнительной и законодательной власти в Имперском, увы, не приходится. Между тем вопрос о поголовном медицинском страховании в Нью-Йорке вовсе не так уж и безнадежен. Чем вызван авторский оптимизм?
Профсоюз медицинских работников – 1199/S.E.I.U. совместно с Greater New York Hospital Association – организацией, представляющей интересы нью-йоркских госпиталей, предложили план, согласно которому не менее 1 миллиона ньюйоркцев смогут получить медицинские страховки. От кого же, собственно, от государства? Нет, не от государства, заявили реформаторы, а от работодателей.
Суть плана состоит в том, что владельцев бизнесов обяжут, если новый закон будет принят, либо обеспечивать своих сотрудников медицинскими покрытиями, либо платить в штатную казну налог в размере трех тысяч долларов за каждого члена коллектива. Если в бизнесе занято меньше 25 человек, а зарплата большинства сотрудников не превышает 27 тысяч долларов, сумма налога будет меньше. И, кроме того, государство окажет последним помощь в приобретении страховок.
В предложении также говорится о том, что часть собранных в результате нового налога на работодателей средств необходимо направить на финансирование государственных программ Медикейд, Family Health Plan и Healthy New York.
Еще одним пунктом плана является продажа бондов (облигаций) на сумму от 1 до 2 млрд. – эти деньги предусмотрено использовать на модернизацию госпиталей.
По словам Денниса Риверы, главы профсоюзного объединения 1199/S.E.I.U., его организация, которая вместе с Greater New York Hospital Association управляет специальным фондом лоббирования, начнет пропагандистскую кампанию по рекламе своего детища уже в самое ближайшее время.
Надо сказать, что возможности г-на Риверы и его союзников действительно внушают уважение. В 1999 году профсоюз при содействии Greater New York Hospital Association провел лоббистскую кампанию по увеличению налога на сигареты, в ходе которой было потрачено 10 млн. долларов. Собранные за счет налога средства должны были пойти на финансирование ряда программ медицинской помощи для лиц, не имеющих медстраховок. Законодатели, не согласные с Риверой, смогли по достоинству оценить его способности.
Противников профсоюза если и не смешивали с грязью, то выставляли в таком невыгодном свете, что многие политики решили не рисковать своим авторитетом и пошли на попятную.
Два года они вновь смогли еще раз удостовериться в возросшем влиянии г-на Риверы и его профсоюза, когда те сумели добиться отмены сокращения субсидий на медицинские нужды, заставив власти Имперского залатать бюджетную дыру путем использования средств, доставшихся им после приватизации Empire Blue Cross and Blue Shield. Более того, Ривера сумел убедить губернатора Патаки и республиканских законодателей увеличить зарплату медицинским работникам в обмен на политическую поддержку. И слово свое сдержал: профсоюз, традиционно отдающий предпочтение демократам, временно «сменил ориентацию».
Насколько реальны сейчас шансы 1199/S.E.I.U. и Greater New York Hospital Association провести в жизнь свой план?
Они, как мне кажется, довольно серьезны. Реформаторы ведь не только собираются нажать на работодателей, за счет нового налога будет облегчено бремя местных властей - в городах и графствах, которым приходится тратить немалые суммы на поддержку государственных медицинских программ. Первые ласточки уже подали голос. Клиффорд Дональдсон, новый президент New York State Association of Counties, заявил, что он благожелательно относится к данной инициативе.
«Наша организация считает, что каждый житель Нью-Йорка должен иметь возможность получить качественное медицинское обслуживание независимо от того, может он оплатить его или нет, - подчеркнул Дональдсон в своем интервью «Нью-Йорк таймс». – Мы также приветствуем любые предложения, признающие очевидный факт – местные власти не располагают в настоящее время достаточными средствами, чтобы вносить свой вклад в поддержку государственных медицинских программ». Понятное дело, что представляющая малый бизнес National Federation of Independent Business выступила с резкой критикой плана, обязывающего ее членов приобретать страховые планы для сотрудников или платить дополнительный налог в казну.
«Многие малые бизнесы просто лишены такой возможности, эта мера поставит их на грань банкротства», - возмущается директор нью-йоркского отделения National Federation of Independent Business.
Чью сторону примут власти? Пока говорить на этот счет преждевременно. Но одно ясно: Ривера и его коллеги приложат максимум усилий, чтобы их план стал законом. Что-что, а умело давить на законодателей и общественность они умеют, действуя по принципу – мы за ценой не постоим.