«НЕТС» ПРИЮТИЛИ ГРИФФИНА

Спорт
№3 (403)

Эдди Гриффин пришел в команду, с именем которой связан его статус баскетболиста-профессионала. На драфте 2001 года, тогда еще студента нью-джерсийского Университета Сетон-Холл, под №7 выбрали «Нетс». Но парень толком не успел порадоваться, как он тут же стал участником обменной сделки с «Хьюстон рокетс». В телевизионном интервью Гриффин поблагодарил руководство «Нетс» за «предоставленную ему прекрасную возможность играть и жить поблизости от родных и друзей» и... был отдан взамен на... три выбора. Отказавшись от услуг большого форварда (рост Гриффина 208 сантиметров), ньюджерсийцы сконцентрировали свое внимание на легком форварде Ричарде Джефферсоне, центровом Джейсоне Коллинзе и защитнике Брэндоне Армстронге.
Руководство «Нетс» свои действия объяснило тем, что в команде уже был молодой и быстропрогрессирующий большой форвард в лице Кэньона Мартина (рост 205 сантиметров), который к тому же умеет отлично обороняться. Второй игрок этого амплуа им не нужен был. «Нетс» нуждались в легком форварде и центровом. Как показали дальнейшие события, команда из Нью-Джерси выиграла от этой сделки. «Нетс» дважды подряд пробивались в финал Кубка НБА. Джефферсон с Джейсоном Киддом и Кэньоном Мартином образовал великолепный треугольник (все они являются игроками олимпийской сборной США). В прошлом году вместе с ними в стартовом составе стал выходить и Коллинз, заметно прибавивший в игре. Генеральный менеджер «Нетс» Род Торн получил отличный повод гордиться собой. А главный тренер Байрон Скотт гордился подопечными, которые наводили ужас на конкурентов.
Все это время в менеджменте «Хьюстон рокетс» кусали локти. С приходом 19-летнего Эдди Гриффина в команду, переживавшую трудные времена, у всех прибавилось головной боли. «Рокетс» достался игрок, за которым тянулся шлейф самого «злостного нарушителя спортивной этики» в школьном и студенческом баскетболе. Он постоянно нарушал дисциплину, без повода пропускал тренировки, неоднократно разбирал отношения с партнерами с помощью кулаков. Дисквалификация сыпалась одна за другой. И тем не менее Гриффину многое прощалось. Ибо среди сверстников он всегда был в числе лучших. Эдди был наделен всеми необходимыми качествами и считался одним из самых быстрых, техничных и прыгучих (набрав высоту, Эдди мог коснуться руками верхнего края шита) в студенческой лиге. Мощный и сильный, он не только удачно играл под кольцом, безжалостно вколачивая мяч в корзине. Обладая отличным кистевым броском, он посылал мяч в цель с любой дистанции.
Незаурядные способности помогли ему окончить школу и поступить в университет. На драфте 2001 года он мог не достаться «Нетс». По мнению специалистов, Гриффин как игрок заслуживал того, чтобы быть выбранным гораздо раньше. Но его личностные качества отпугивали менеджеров команд НБА. Рискнул только Торн, когда дошла его очередь выбирать. Чем он очень удивил своих коллег по Лиге. Но ведь генеральный менеджер «Нетс» преследовал совсем иную цель.
У строптивого Гриффина дела в «Рокетс» не сложились, как он сам того желал и как ждали от него поклонники команды. Эдди не прижился в клубе. Поверженный «звездной» болезнью, он мог позволить себе любую непристойную выходку. Он срывал тренировочные занятия, что стало нормой для него, нарушал спортивный режим. Было общеизвестно, что Эдди часто пил... Его не раз задерживала дорожная полиция за превышение скорости и управлении автомобилем в нетрезвом состоянии. Однажды при такой встрече блюстители порядка нашли в его машине марихуану...
С приходом прошлым летом в команду нового главного тренера Джеффа Ван Ганди стало ясно, что «вольной жизни» игрока наступит конец. Приверженец железной дисциплины Ван Ганди не прощал ни малейшего отклонения от командных правил. Перед баскетболистом было выдвинуто единственное условие: или он становится другим и в корне меняет свой образ жизни, или ему укажут на дверь. Гриффин сначала жаловался друзьям, что его притесняют и ему надоело играть. Потом он предпринял попытку исправиться и в течение шести недель лечился от алкоголизма в закрытой клинике.
Но вскоре Эдди снова попал в неприятную историю. Он избил свою подружку, которая тут же заявила о случившемся в полицию. 14 января Гриффин будет держать ответ в суде. Если его признают виновным, он может оказаться за тюремной решеткой. Но это еще не все. Спустя неделю там же в Хьюстоне Гриффин должен предстать перед другим судьей по обвинению в хранении марихуаны...
После двух лет мучений «Рокетс» наконец решили избавиться от Гриффина. Его отчислили из команды за несколько дней до наступления Нового года. Как только об этом стало известно, телефон агента баскетболиста Ристи Хардина перестал умолкать. 21-летнего Гриффина желали заполучить многие команды Лиги - «Торонто рэпторс», «Детройт пистонс», «Орландо мэджик», «Филадельфия-76», «Нью-Йорк никс», «Нью-Джерси нетс»... Создалось такое впечатление, что никого не смущали личностные качества Эдди и полное отсутствие у него профессионального отношения к своим обязанностям. Все видели в нем только баскетболиста, способного быстро бегать, высоко прыгать и вколачивать мячи в корзину.
Гриффин принял предложение «Нетс». «Я хочу играть с Джейсоном Киддом у тренера Байрона Скотта. Я хочу играть в команде, которая выбрала меня на драфте, но не прибегла к моим услугам. Я не в обиде ни на кого. Потому что понимаю, баскетбол - это бизнес», - объяснил свой выбор Эдди. По словам ГрифФина, Кидд и Джефферсон лично звонили ему и говорили, что хотят видеть его в «Нетс». «Они говорили со мной открыто и сказали мне много теплых слов. Я почувствовал, что они действительно верят в меня, что я могу принести пользу «Нетс». Это очень много значит для меня», - признался Эдди.
«Он умеет играть в баскетбол. Его индивидуальным возможностям могут позавидовать многие. Думая, что у нас он сможет раскрыть свой истинный игровой потенциал. Ему нужно сменить обстановку. В новом окружении он станет другим. Нам же очень нужен баскетболист с такими задатками как Гриффин», - считает Байрон Скотт.
По мнению обозревателей, Род Торн не очень рисковал, приглашая Гриффина. Генеральный менеджер «Нетс» и сам признался в этом: «Мы можем потерять совсем немного. Но если все сложится так, как мы думаем, то в итоге окажемся в большом выигрыше». На самом деле финансовая сторона сделки с Гриффином абсолютно безопасна. Контракт на оставшуюся часть чемпионата - минимальный. Баскетболисту причитается всего 400 тысяч долларов. По окончании сезона Гриффин становится свободным агентом и команда расстанется с ним с миром.
«Я бы хотел продлить свои отношения с «Нетс» надолго. Для этого я сделаю все от меня зависящее», - заявил Эдди Гриффин.
Он появится в составе «Нетс» лишь после того, как уладит свои дела в суде.