СЕНАТ ШТАТА О РЕФОРМЕ МЕДИКЕЙДА...

Нью-Йорк
№1 (401)


Общеизвестно, что затраты властей нашего штата, а также мунипалитетов по линии Медикейда - самые высокие в стране. Уже не первый год отдельные представители законодательного корпуса пытаются убедить своих коллег принять меры и ограничить темпы роста расходов на эту программу помощи малоимущим и инвалидам. Все предпринимаемые прежде усилия ни к чему не приводили, в чем нет ничего странного. В сенате штатной легислатуры отношение к реформе у республиканцев и демократов было явно неоднозначным. Что же касается ассамблеи, то доминирующие в ней демократы считали недопустимым урезать субсидии программе, обеспечивающей бесплатными медицинскими услугами миллионы взрослых и детей.
Сейчас, однако, по крайней мере, в сенате, стороны вроде бы достигли принципиального согласия в том, что реформа назрела и работать следует в этом направлении, и надо бы убедить в необходимости изменений как ассамблею, так и губернатора Патаки. Согласно подсчетам сенаторов Раймонда Мейера и Кемпа Хеннона, осуществление реформы на практике позволит сэкономить казне штата 2,5 млрд. долларов в течение пяти лет.
Более благосклонное отношение демократов к реформе Медикейда объясняется тем, что рост расходов на эту программу при никуда не девшихся проблемах с бюджетом может вынудить штатные и местные власти либо пойти на сокращение других важных программ, либо поднять налоги. И то и другое делать в год выборов политически немудро и очень рискованно, отсюда и желание сторон достичь консенсуса.
Хотя план ревизии Медикейда в деталях еще не оглашен, отдельные его пункты уже известны.
Сенаторы, например, хотели бы, чтобы штатные власти взяли на себя долю расходов по Медикейду, которые несут муниципалитеты.
Предлагается принять меры с тем, чтобы людям с небольшими доходами, не являющимся, однако, малоимущими, было отказано в бесплатной государственной медицинской помощи вообще либо чтобы они оплачивали часть услуг из своего кармана. В первую очередь это касается длительного пребывания в nursing homes пожилых людей. Содержание последних в этих лечебницах действительно обходится казне штата в копеечку - до 100 тысяч долларов ежегодно на одного человека. Именно поэтому, указывают составители отчета, будущие пациенты nursing homes стараются перевести свои сбережения, акции, ценные бумаги на счета близких людей, чтобы явиться в лечебницу без гроша в кармане. С этой практикой сенаторы хотели бы покончить. Между тем нужно согласиться и с критиками намечаемой реформы, которые справедливо указывают, что сбережения сбережениям рознь. Одно дело, когда свои реальные доходы скрывают богатые люди, другое - когда собранную за всю жизнь небольшую сумму денег стараются оставить за собой состарившиеся представители среднего класса. Если это предложение станет законом, даже 10-20 тысяч долларов, которые пожилой пациент перевел на счет своей жены, и те придется отдать государству. Вряд ли это можно считать справедливым. 20 тысяч долларов на земле не валяются, но они, по большому счету, не сделают погоду для бюджета, а вот старики останутся на старости лет просто нищими.
Среди мер экономии на Медикейде мы также видим намерение сенаторов сократить объем предоставляемых услуг, предложение увеличить размер взносов за пользование планом - Family Health Plus, число клиентов которой за прошлый год удвоилось.
Предусматривается также перевод детей с более щедрого Медикейда на менее щедрый Child Health Plus.
Как отмечают эксперты, в этих предложениях нет ничего нового, но если раньше они рассматривались каждое в отдельности, то теперь их намерены объединить в рамках одного закона.
Реакция на план реформ со стороны губернатора Патаки и спикера ассамблеи Шелдона Сильвера не совсем ясна. Оба пообещали тщательно изучить его, и какой они сделают вывод говорить пока рано.
Между тем председатель комитета ассамблеи по здравоохранению Ричард Готфрид заметил, что ничего оригинального в плане реформ не видит, а значит, и обсуждать, собственно, нечего. В то же время около дюжины общественных организаций, такие как Planned Parenthood, Federation of Protestant Welfare Agencies и другие, выступили против ревизии Медикейда, заявив, что реформа приведет к ухудшению доступа к нему малоимущих, а также лиц с небольшими доходами.