НЕПРОЧНЫЙ СОЮЗ

Спорт
№52 (400)

Коллективное соглашение между Ассоциацией баскетболистов-профессионалов и Советом директоров клубов НБА продлен еще на один год. Это означает, что угроза локаута отсрочена как минимум до окончании сезона-2004/2005. Таков был итог встречи заинтересованных сторон в Нью-Йорке. Посредником в ней выступал президент Национальной баскетбольной лиги Дэвид Стерн.
По мнению обозревателей, «отсрочка» стала единственным разумным выходом из создавшего положения на данном этапе, ибо споры относительно нового потолка командной зарплаты не привели к единому мнению. Ни одна из сторон не приняла выдвинутые оппонентом условия. Но компромисс все же был найден. Руководители двух организаций проявили мудрость и сочли, что «плохой мир лучше хорошей ссоры». Таким образом, поклонников баскетбола ждет еще один полноценный сезон - до 2005 года. Однако в течение этого времени стороны не раз сядут за стол переговоров.
Напомним, что единственный в истории НБА локаут состоялся в 1998 году. Он стоил Лиге громадных потерь как в финансовом отношении, так и в зрительском интересе. Рейтинг НБА тогда катастрофически упал, и восстановить его впоследствии удалось ценой невероятных усилий.
Пока же ясно одно - Ассоциация баскетболистов-профессионалов и Совет директоров клубов НБА стараются избежать конфронтации, которая пять лет назад привела к серьезным последствиям.
Тем не менее в период «временного перемирия» Лигу могут ожидать и существенные реформы. Канцелярия Национальной баскетбольной лиги обнародовала проект, который может вступить в силу с будущего сезона. Лига пополнится новым клубом - «Шарлотт бобкэтс», и число команд, участвующих в чемпионате НБА, возрастет до 30. Команда «Нью-Орлеанс хорнетс» из Восточной конференции перейдет в Западную. В свою очередь, число дивизионов будет увеличено с четырех до шести - по три в каждой конференции.
Эти новшества были рассмотрены на совещании владельцев команд. Реакция была неоднозначной. И тем нее менее новый проект практически утвержден. Причем из двух принципов распределения команд по дивизионам - географического и спортивного - был одобрен первый, признанный более «надежным». Хотя можно вспомнить несколько случаев, когда команды поменяют свои адреса. В недавнем прошлом «Гризлис» из Ванкувера переехали в Мемфис. Затем их примеру последовали «Хорнетс», смешившие Шарлотт на Нью-Орлеанс.
ВОСТОЧНАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
Дивизион «Атлантик» (Атлантический): «Бостон селтикс», «Нью-Джерси нетс», «Нью-Йорк никс», «Торонто рэпторс», «Филадельфия-76».
Дивизион «Сентрал» (Центральный): «Детройт пистонс», «Индиана пэйсерс», «Кливленд кавалиерс», «Милуоки баск», «Чикаго буллс».
Дивизион «Саусист» (Юго-Восточный): «Атланта хоукс», «Вашингтон визардс», «Майами хит», «Орландо мэджик», «Шарлотт бобкэтс».
ЗАПАДНАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
Дивизион «Пасифик» (Тихоокеанский): «Голден-Стэйт уорриорс», «Лос-Анджелес клипперс», «Лос-Анджелес лейкерс», «Сакраменто кингс», «Финикс санс».
Дивизион «Норсуэст» (Северо-Западный): «Денвер нагеттс», «Миннесота тимбервулвс», «Портленд трейлблэйзерс», «Сиэтл суперсоникс», «Юта джаз»,
Дивизион «Сайсуэст» (Юго-Западный): «Даллас маверикс», «Мемфис гризлис», «Нью-Орлеанс хорнетс», «Сан-Антонио сперс», «Хьюстон рокетс».
Такой расклад не всем пришелся по душе. Например, генеральному менеджеру «Гризлис» Джерри Уэсту. Его команда сейчас выступает в Восточной конференции, которая по составу уступает Западной. В новом же сезоне клуб из Мемфиса будет играть на Западе, к тому же в очень сильной «компании» вместе с «Маверикс», «Сперс», «Рокетс» и «Хорнетс». В свою очередь, не в восторге и генеральный менеджер «Хорнетс» Боб Бэйсс. На Востоке его команда в числе фаворитов, а что станет с ней на той половине страны.
В кубковый турнир по-прежнему будут выходить восемь команд из каждой конференции. Это победители трех дивизионов плюс еще пять лучших клубов по итогам регулярного розыгрыша.
По словам комиссара НБА Дэвида Стерна, эти реформы обусловлены нынешним не совсем благоприятным финансовым положением его организации. Он отметил, что за последние годы заметно снизилась посещаемость матчей Лиги и упал телевизионный рейтинг баскетбольных репортажей. Создание двух новых дивизионов увеличит до шести розыгрышей чемпионских званий (на уровне дивизионов), за которые команду поведут спор в регулярном розыгрыше. В «чемпионские гонки» будет вовлечено больше команд, что должно способствовать повышению зрительского интереса. В этом плане позитивными видятся примеры Национальной хоккейной лиги (6 дивизионов), Главных бейсбольных лиг (6 дивизионов) и Национальной футбольной лиги (8 дивизионов), где накал борьбы в регулярных чемпионатах очень высок.