ПЕРВЫЙ ОТКАЗ

Спорт
№50 (398)

Вторая ракетка мира бельгийка Ким Клийстерс официально отказалась от участия на Олимпиаде-2004 в Афинах. Причиной отказа стали проблемы со спонсором. Бельгийский Олимпийский комитет обязал всех членов спортивной делегации страны на предстоящих играх в столице Греции носить только утвержденную оргкомитетом официальную одежду. У Клийстерс же заключен контракт с фирмой Fila, согласно которому она должна выступать на соревнованиях только в экипировке этой компании. По этой причине она не намерена подчиняться требованию НОК Бельгии.[!]
Решение теннисного идола страны вызвало негативную реакцию на всех уровнях. Журналисты и поклонники тенниса тут же вспомнили, что совсем недавно она отказалась выступать в финальном «Турнире четырех» Кубка федераций - неофициального женского командного чемпионата мира, который проходил в Москве. Клийстерс таким образом выразила свой протест Международной федерации тенниса, принявшей решение проводить эти соревнования в столице России. Позже Ким сменила «пластинку», заявив, что слишком устала после насыщенного сезона и ей необходим полноценный отдых. Так или иначе она не приехала в Москву. Ее примеру последовала и другая бельгийская теннисистка - первая мировая ракетка Жюстин Хэнин. В отсутствие своих лидеров бельгийская сборная бесславно выступила на московских кортах. Таким образом, Клийстерс настроила против себя и международное спортивное сообщество.
Президент МОК Жак Рогге подверг бельгийку жесткой критике ввиду отказа выступить на Олимпийских играх из-за коммерческого контракта. Рогге не единственный, кого оскорбила позиция Клийстерс. Бельгийские газеты пестрят заголовками «Клийстерс променяла Олимпиаду на деньги» и «Спонсоры для нее важнее чести страны».
Чтобы хоть как-то сгладить ситуацию, Бельгийский олимпийский комитет решил позволить Клийстерс проводить матчи в форме фирмы Fila, с которой она сотрудничает. Но взамен НОК потребовал, чтобы на церемонии награждения (если Клийстерс выиграет медаль) она была одета в форму Adidas, которая разрабатывает новые модели для всей бельгийской команды. Клийстерс не приняла и это компромиссное предложение. Ее поведение вызвало очень резкую реакцию бельгийских болельщиков, которые сменили свою любовь на ненависть.
Рогге заявил, что «Клийстерс не проявила солидарности не только с товарищами по бельгийской сборной, но и малоимущими спортсменами всего мира, которые нуждаются в финансовой помощи, дабы принять участие в Олимпиаде. Она будет сожалеть о своем поступке».