РАЗБИТЫЕ МЕЧТЫ

Спорт
№50 (398)

Футболисты «Канзас-Сити чифс» практически обеспечили себе участие в кубковом раунде чемпионата НФЛ. В минувшее воскресенье они добились очередного успеха в гостях во встрече с «Сан-Диего чарджерс» (28:24) и 11 победами при двух поражениях по-прежнему лидируют в Американской конференции и в розыгрыше в целом. Для того чтобы окончательно оформить свой выход в плей-офф, «Чифс» достаточно выиграть один матч из оставшихся четырех. Это программа-минимум. А программа-максимум команды из Канзас-Сити заключается в том, чтобы до завершения регулярного розыгрыша достичь более внушительного отрыва от всех остальных конкурентов. В таком случае в кубковом раунде они будут иметь преимущество своего поля.
Фактор родных стен в американском футболе имеет огромное значение. Ведь в отличие от НБА, НХЛ, ГБЛ и ГЛС здесь нет кубковых серий из нескольких встреч. На всех этапах плей-офф команды встречаются между собой только раз. Команда, завершившая регулярный розыгрыш с лучшими показателями, принимает соперника на своей арене.
«Канзас-Сити чифс» имеют отличный шанс обеспечить себе эту фору. Они блестяще выступают в нынешнем чемпионате и после феноменального старта из девяти побед подряд только раз позволили себе расслабиться (в десятом туре лидеры потерпели единственное пока поражение в гостях в матче с «Цинциннати бенгалс» - 19:24). Но в последних двух играх «Чифс» подтвердили свои высокие амбиции в чемпионате. Они одержали две очень важные и трудные победы, убедив скептиков в том, что их нынешний успех вовсе не случаен и что они способны биться на протяжении всей игры. В 11-м туре «Чифс» дома вырвали победу у «Окленд райдерс» (27:24), а затем в Сан-Диего одолели «Чарджерс» (28:24).
Напомним, что в плей-офф выходят победители четырех дивизионов от каждой конференции, а также по две лучшие команды по итогам регулярного розыгрыша. «Чифс» (11 побед и одно поражение) лидируют в дивизионе «Запад», где на втором месте расположились «Денвер бронкос» (7 побед и пять поражений). Десять выигрышей в активе «Нью-Ингленд пэтриотс» (дивизион «Восток»), одержавших победу в принципиальнейшем матче в гостях над футболистами «Индианаполис колтс» - 38:34. Результат этой встречи имел очень важное значение для обеих команд. Положительный итог позволял «Пэтриотс» восстановить прежний отрыв от главных конкурентов по дивизиону «Майами долпинс». Последний свой матч против «Даллас ковбойс» провели раньше - в День благодарения - и добились убедительной победы (40:21). Это была восьмая победа «Долпинс» в розыгрыше, и они вплотную приблизились к лидерам дивизиона. Теперь «Пэтриотс» снова впереди с отрывом в две победы и вряд ли они растеряют это преимущество.
После поражения «Индианаполис колтс» (при девяти победах) борьба за первое место в дивизионе «Юг» сохранила свою интригу. Главные конкуренты «Колтс» по дивизиону «Теннесси тайтанс» также потерпели поражение. В гостях они проиграли «Нью-Йорк джетс» - 17:24 и имеют одинаковые показатели с футболистами из Индианаполиса (9:3).
В дивизионе «Север» два лидера: по 7 побед в активе «Балтимор рэйвинс» и «Цинциннати бенгалс». Балтиморцы на своем поле нанесли унизительный разгром одной из самых титулованных команд НФЛ «Сан-Франциско-49» - 44:6, а «Бенгалс» в гостях вырвали важное очко у «Питсбург стелерс» - 24:20.
За четыре тура до завершения регулярного розыгрыша в Национальной конференции ситуация очень сложная. Здесь трудно выделить явных фаворитов и в оставшиеся четыре недели может произойти любая перестановка. А пока лучшие показатели имеют «Филадельфия иглс» («Восток») и «Сент-Луис рэймс» («Запад») - по 9 побед. Но ни одна из этих команд не может оставаться спокойной за свою судьбу. «Иглс» преследуют «Даллас ковбойс» (8-4), а «Рэймс» чувствуют дыхание «Сиэтл сихоукс» (8-4). Филадельфийцы обыграли в гостях «Каролина пэнтерс» - 25:16, а сентлуизцы на своем поле жестко обошлись с «Миннесота вайкингс» - 48:17. «Сихоукс» у себя дома уверенно переиграли «Кливленд брайнс» (34:7), а о досадном поражении «Ковбойс» мы говорили выше. Такого провала своей команды техасские поклонники футбола явно не ожидали. Ведь в предыдущем туре «Ковбойс» одержали очень важную победу в гостях над «Каролина пэнтерс». Игра подопечных Билла Парселлса произвела весьма приятное впечатление на болельщиков и специалистов. Впервые в нынешним сезоне наставник «Ковбойс» публично выразил удовлетворение действиями своих подопечных.
А после поражения от «Майами долпинс» Парселлс был готов сквозь землю провалиться от позора. Настолько бездарно смотрелась его команда в День благодарения. Гости буквально растерзали оборону «Ковбойс» (40:21).
Несмотря на проигрыш филадельфийцам, «Каролина пэнтерс» (8-4) сохранили первую позицию в дивизионе «Юг». За ними расположились «Нью-Орлеанс сайнтс» (6-6), обыгравшие в гостях «Вашингтон рэдскинс» (24:20).
Несмотря на поражение от «Сант-Луис рэймс», футболисты «Миннесота вайкигс» (7-5) остались лидерами в дивизионе «Север». Помогли им в этом футболисты «Грин-Бэй пакерс» (6-6), неожиданно проигравшие «Детройт лионс» - 14:22.
Сейчас большинство обозревателей сходятся во мнении, что нынешний сезон назовет нового обладателя Кубка Ломбарди. Проиграв аутсайдерам розыгрыша «Джаксонвилл джагуарс» со счетом 10:17, действующие чемпионы НФЛ «Тампа-Бэй бакканирс» практически лишили себя возможности отстаивать титул (5-7), и маловероятно, что в оставшихся турах они сумеют поправить свои дела. Еще в худшем положении оказались их соперники по последнему «Супер-Боул» футболисты «Окленд райдерс» (3-9).
В чемпионате наступила решающая пора - в борьбе за выход в кубковый раунд каждое очко расценивается на вес золота. К сожалению, в споре за места в плей-офф уже не участвуют обе нью-йоркские команды - «Джайнтс» и «Джетс». От «Гигантов» (4-8) осталось лишь «величие» в их названии. Что еще раз подтвердилось в последнем туре: «Джайнтс» у себя дома были разбиты другими аутсайдерами розыгрыша - «Буффало биллс» (7:24). Вторая половина встречи прошла практически при пустых трибунах. Зрители покидали трибуны «Джайнтс-Стэдиум» с требованием отставки главного тренера «Гигантов» Джима Фассела.
«Джетс» неплохо смотрелись во встрече с «Теннесси тайтанс». В третьей четверти они лидировали с солидным отрывом и только в самом конце матча позволили соперникам сократить разрыв в счете. Но вряд ли эта победа спасет «Летчиков». Слишком много потеряно - всего пять побед. А в дивизионе «Восток» Американской конференции, в котором они выступают, впереди них две команды - «Нью-Ингленд пэтриотс» (10 побед) и «Майами долпинс» (8). Изменить что-либо практически невозможно.