АТЛАНТИК-СИТИ: 25 ЛЕТ СПУСТЯ...

Наши соседи: Нью-Джерси
№50 (398)

В ноябре 1976 года жители Нью-Джерси одобрили на референдуме предложение об открытии в Атлантик-Сити казино. Цель авторов идеи была благая - вдохнуть в этот город вторую жизнь. Два года спустя, в октябре 1978 года, первое казино - Resort International - распахнуло свои двери. Сегодня в столице игральной индустрии восточного побережья уже более дюжины великолепных дворцов игровой индустрии, которые действительно разительно преобразили лицо города. Но все ли остались довольны этим?
Если мы с вами, господа, пройдемся по местному бордвоку, то у нас может сложиться впечатление, что идея, зачатая и реализованная четверть века назад, действительно пошла на пользу всему городу. Согласно статистике, казино дают сегодня работу более чем 40 тысячам человек, а приезжающие сюда проверить свою фортуну люди ежегодно оставляют одноруким «бандитам» или за игральными столами 4,2 млрд. долларов. Из этих миллиардов миллионы долларов вносятся в казну города и штата.
Казалось бы, затея с казино себя оправдала. С одной стороны - безусловно, но с другой...
В середине 70-х годов в Атлантик-Сити, отмечает мой коллега, журналист Джон Курран, в городе функционировало около 100 ресторанов, сегодня - всего 14. Мелкий бизнес, оказавшийся за пределами сказочных дворцов, вынужден был фактически самоликвидироваться, не выдержав конкуренции.
По мнению местных властей, с которыми согласны и менеджеры казино, ошибка была допущена 25 лет назад, когда в принятом законе, касавшемся казино, было записано, что игровые помещения должны стать частью одного большого комплекса, в который, кроме казино, должны были входить отели с не менее чем пятьюстами комнатами, рестораны, магазины, конференц-залы. В результате людям, приезжающим поиграть, уже не было смысла останавливаться в небольших городских отелях или ужинать в местных ресторанах. Мы своими руками нанесли сильный удар по мелкому бизнесу, признаются местные чиновники.
Еще одна проблема - значительное количество малоимущих в городе. Более 25 процентов жителей Атлантик-Сити находятся в настоящее время за чертой бедности или приблизились к ней.
И все-таки, невзирая на указанные негативные моменты, можно сказать, что эксперимент удался. Наличие казино и выплачиваемые ими налоги позволили построить в городе новые школы, современный бейсбольный стадион, возвести жилые комплексы. Муниципальные власти признают, что без казино многие проекты просто невозможно было осуществить, а малоимущих было бы еще больше.
25 лет назад критики идеи превращения Атлантик-Сити в игорный центр восточного побережья предупреждали, что казино могут, как магнитом, привлечь к себе преступные авторитеты, стать местом, где мафия начнет отмывать свои грязные деньги. И оказались посрамлены. В первую очередь - благодаря принятым правилам - regulatory code. Эти правила оказались непреодолимым барьером на пути мафии. Они требовали от тех, кто давал разрешение на открытие казино, не только скрупулезной проверки владельцев, менеджеров и сотрудников игральных центров, но также строителей и их подрядчиков. Попытки преступного мира поживиться в Атлантик-Сити, оказались пресечены на корню. Не удивительно, что жесткие правила, которыми руководствовались власти Нью-Джерси и Атлантик-Сити, стали образцом для их коллег не только в других городах США, но и во всем мире.