БУДЕТ ЛИ ПОДНЯТ НАЛОГ НА БЕНЗИН?

Наши соседи: Нью-Джерси
№50 (398)

На сегодняшний день налог на бензин (gasoline tax) в Нью-Джерси один из самых низких в стране - 14,5 цента за галлон. Однако в самое ближайшее время он может увеличиться на 12,5 цента - такова рекомендация транспортной комиссии, назначенной губернатором Джеймсом Макгриви.
Если этого не сделать, предупредили комиссионеры на пресс-конференции, средств в сильно истощившемся Transportation Trust Fund, что должны пойти на ремонт дорог, мостов, путей, по которым следуют пассажирские поезда, просто-напросто не окажется. Чтобы восполнить фонд, требуется ежегодно вносить в него не менее 750 млн. долларов. Пополнить же его за счет штатных субсидий сегодня вряд ли возможно - третий год подряд Макгриви вместе с легислатурой придется решать нелегкий вопрос ликвидации бюджетного дефицита.
Напомним, что фонд был создан в 1984 году исключительно для финансирования ремонта дорог и мостов. Однако в начале 90-х годов власти Нью-Джерси стали широко использовать его средства на другие программы. Деньги утекали, пришлось влезать в долги. Если не поднять налог на бензин, говорят члены транспортной комиссии, от реализации многих проектов придется отказаться.
Ситуация весьма непростая. Вопрос повышения налога на бензин может иметь очень серьезные политические последствия. Новый сбор вряд ли вызовет восторженный отклик у избирателя, особенно в Нью-Джерси, где местные автолюбители привыкли, что у них цены на горючее относительно невысоки за счет низких налогов. И все-таки деньги где-то брать придется.
В отличие от республиканцев демократы хотели бы как можно скорее принять решение по этому вопросу. И вот почему. На последних выборах им удалось получить большинство в Сенате и укрепить свое доминирующее положение в генеральной ассамблее штата. Если решение о повышении налога на бензин будет принято старым составом Легислатуры, то ответственность за этот шаг разделят обе партии. Если же оно будет отложено, то при полном доминировании демократов в обеих палатах законодательного собрания ответственность уже полностью ляжет на них.
Макгриви этот нюанс старается затушевать, заявляя, что спасение Transportation Trust Fond - задача межпартийная, которую стоит решать сообща и как можно быстрее.
«Все мы, жители Нью-Джерси, хотели бы ездить по дорогам, на которых нет рытвин, не тратить время в пробках», - говорит он.
Республиканцы с этим тезисом согласны, однако их лидеры говорят, что им спешить некуда, одновременно напоминая ньюджерсийцам, что с подачи губернатора уже были подняты налоги на бизнесы и на казино.
По словам недавно избранного лидера республиканского меньшинства Леонарда Ланца, в нынешнем составе Сената, разделенном поровну (20 на 20), его однопартийцы демократов не поддержат. Пусть повышение налогов на бензин они проводят собственными силами с нового года, когда верхняя палата Легислатуры, как и нижняя, окажется в их руках. Ланцу приходится оглядываться и на консервативное крыло в партии, которое считает, что увеличение бензинового сбора замедлит восстановление экономики Нью-Джерси.
Между тем партийные маневры не могут затемнить тот факт, что если деньги в фонд Transportation Trust Fund не поступят, системе поддержания дорог и мостов «садового штата» в надлежащем состоянии будет угрожать серьезный кризис. Эксперты подсчитали, что на различные транспортные проекты в Нью-Джерси потребуется в течение ближайших 10 лет 49 млрд. долларов. Например:
- 7 млрд. на ремонт мостов;
- 5,5 млрд. долларов на меры, которые бы позволили избавиться от пробок на дорогах;
- 900 млн. долларов на мероприятия, связанные с безопасностью на проезжей части.
Транспортная комиссия выяснила, что только половина нью-джерсийских дорог имеет покрытие, находящееся в нормальном состоянии. Ремонтные же работы потребуют не менее 1 млрд. долларов. Кроме того, железнодорожная сеть New Jersey Transit будет нуждаться в следующем десятилетии в субсидиях на сумму в 7 млрд. долларов.
Некоторые законодатели отмечают, что даже если рекомендации транспортной комиссии об увеличении суммы налога на бензин и будут приняты, Легислатура вряд ли согласится с 12,5 цента, остановится, в лучшем случае, на 8 центах.