СВОБОДА ИЛИ ЖИЗНЬ?

Из штата в штат
№49 (397)

Война во Вьетнаме унесла жизни 50 тысяч американских военнослужащих. А на дорогах США ежегодно гибнет более 30 тысяч человек. Стоит только вдуматься - ежегодно!
Одна из основных причин высокой смертности на хайвэях нашей страны - это нежелание части водителей использовать ремни безопасности, садясь за руль своего автомобиля.
Да, за последние 10 лет, благодаря огромным усилиям федеральных властей, в первую очередь благодаря National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), таковых поубавилось. Сегодня примерно 75-79 процентов американских автолюбителей не забывают о ремнях, призванных спасти их от увечий, инвалидности или смерти. Между тем, эти показатели ниже, чем в других высокоразвитых странах мира. Последствия? Если бы каждый американский водитель, а также люди, сидящие рядом с ним в салоне машины, надевали ремни безопасности, количество смертей на дорогах сократилось бы на 9200 человек.
Многие из нас понятия не имеют, во сколько обходится государству нежелание граждан позаботиться о собственной безопасности. Ежегодно на лечение тех, кто пренебрег защитным ремнем и оказался жертвой автомобильной аврии, федеральные и штатные власти тратят по линии Медикейда огромные деньги - 26 млрд. долларов!

Проблема во многом усугубляется тем, что только в 19 штатах полиция имеет право выписать автолюбителю штрафную квитанцию из-за отсутствия на нем защитного ремня (так называемый Рrimary belt law), в остальных же только в том случае, если он одновременно нарушил еще хотя бы одно правило дорожного движения (Secondary belt law).
Primary law действует в Алабаме, Калифорнии, Коннектикуте, Джорджии, на Гавайях, в Индиане, Айове, Луизиане, Мэриленде, Мичигане, Нью-Джерси, Нью-Йорке, Нью-Мексико, Северной Каролине, Оклахоме, Орегоне, Техасе, Вашингтоне и федеральном округе Колумбия, где расположена столица США. В штате Нью-Хемпшир вообще нет никаких законов, наказывающих за отсутствие на водителе и пассажирах ремня безопасности в момент движения.
К сожалению, законодатели многих штатов наотрез отказываются ввести у себя Рrimary belt law, хотя, как видно из статистики, благодаря этому закону использование ремней безопасности увеличивается на 8-10 процентов. Вроде бе немного, однако за каждым процентом - сотни, тысячи спасенных жизней.
Большую помощь администрации NHTSA мог бы оказать Конгресс, согласившись с ее предложением связать выделение субсидий на строительство и ремонт дорог в том или ином штате с принятием Рrimary law. Увы, конкретных шагов в этом направлении на Капитолийском холме до сих пор не последовало.
А вот производители автомобилей и страховые компании двумя руками голосуют за обязательное использование ремней безопасности водителями и пассажирами. И дело здесь не только в гуманности подхода, но и в значительном экономическом выигрыше. Наличие Рrimary law позволяет автомобильным заводам избежать судебных исков, а страховщикам - многомиллионных выплат пострадавшим. Например, по данным властей Северной Каролины, после принятия в штате Рrimary belt law выплаты водителей страховым компаниям уменьшились на 132 млн. долларов.
Primary belt law - это и значительное подспорье казне штатов. Выше я назвал цифру - 26 млрд. долларов, которые расходуются на лечение пострадавших в дорожно-транспортных происшествиях (ДТП) из-за своего нежелания надеть ремень безопасности. А ведь эти деньги не с неба свалились, это - наши налоги, которые можно было бы потратить несколько иначе. Например, на помощь миллионам американцев, не имеющих медицинских страховок.
Не так давно администрация другого федерального ведомства - National Transportation Safety Board - разослала письма трем десяткам губернаторов, а также лидерам их штатных легислатур, с настоятельной просьбой сделать все возможное для принятия Рrimary belt law, благодаря которому можно было бы спасти тысячи людей. Здесь будет уместным напомнить, что ежегодно в результате ДТП гибнет больше людей в возрасте младше 60 лет, чем от рака груди, сердечно-сосудистых заболеваний и СПИДа. Отталкиваясь от этих фактов трудно понять бездействие «слуг народа».
Впрочем, это бездействие вовсе не случайно.
Например, один из наиболее яростных противников принятия Рrimary belt law в штате Массачусетс, депутат местной легислатуры Брад Джонс, заявил весной этого года во время обсуждения этого закона:
«Разве спасение нескольких жизней может служить основанием для правительства нарушать наши гражданские права и свободы?»
Не знаю, как для вас, господа, но для меня этот довод очень сомнителен. Ведь такое гипертрофированное понимание свободы ведет к никому не нужным жертвам на дорогах страны, несет горе в тысячи семей, опустошает карманы налогоплательщиков и казну штатов.
Не выдерживает критики, на мой взгляд, довод, что принятие законов об обязательном употребление ремней безопасности приведет к предвзятому отношению полицейских к водителям - представителям национальных меньшинств. Дескать, именно их чаще всего и будут штрафовать. Ерунда, конечно, но в некоторых штатных легислатурах закон не удалось провести именно по этой причине.
И все-таки будем оставаться оптимистами, надеясь, что здравый смысл восторжествует. Тысячи людей не должны гибнуть в ДТП только потому, что кому-то в нашей стране свобода, граничащая со вседозволенностью, важней человеческой жизни...