14-ЛЕТНИЙ... ПРОФЕССИОНАЛ

Спорт
№49 (397)

Независимо от того, как сложится дальнейшая карьера Фредди Аду, его имя уже вошло в историю мирового футбола - он стал самым молодым профессиональным игроком за все время. 14-летний тинейджер подписал контракт с Главной лигой соккера США. С ним заключено соглашение сроком на шесть лет. Первым клубом вундеркинда во взрослом футболе станет «Вашингтон Ди.Си. Юнайтед».
В летописи американского спорта подобный факт имел место... в конце XIX столетия. В 1887 году на профессиональном уровне стал играть в бейсбол 14-летний Фрэд Чармэн. В современной истории предыдущее достижение принадлежало Джо Нюксхаллу, в 15 лет дебютировавшему в бейсбольной команде «Цинциннати редс» в 1944 году. Самым молодым игроком Национальной хоккейной лиги с 1942 года остается Беп Гвидолин - в 16 лет он начал выступать за «Бостон брюинс». А центровому Джермэйну О'Нилу было 18 лет, когда он в 1996 году впервые сыграл в составе «Портленд трейлболэйзерс» - рекорд Национальной баскетбольной лиги.
Рекорд Главной лиги соккера пока принадлежит Сатьяго Кваранте, дебютировавшему на профессиональном уровне в марте 2001 года в 16 лет. Фредди Аду может перекрыть это достижение будущей весной в неполные 15 лет, когда сыграет первый официальный матч в национальном чемпионате за «Ди.Си.Юнайтед», как профессиональный футболист.
Этот темнокожий подросток привлек к себе пристальное внимание три года назад. Причем о феноменальных способностях Аду сначала заговорили в... Европе. Специалисты «открыли» 11-летнего Фредди в Италии, куда он приехал вместе с юношеской сборной США для участия в международном турнире для 14-летних игроков. Американские тинейджеры поехали на Апеннины учиться футбольным премудростям, а вернулись домой с главным призом. Они обошли сверстников из римского «Лацио», туринского «Ювентуса»... А Аду, восхитивший специалистов и болельщиков своим выступлением, был признан лучшим игроком соревнований.
С того дня телефон в доме Фредди в городке Потомак стал разрываться. Первое предложение поступило от миланского «Интера», который приглашал Аду в свою специализированную школу-интернат. Однако Эмилия - мама Фредди - была категорически против того, чтобы сын покинул Штаты. Она считала, что для мальчика гораздо важнее получить приличное образование здесь. Фредди проявлял усердие и в школе, и на поле. Матчи школьной команды, за которую он выступал, привлекали все больше зрителей и специалистов, которые отмечали, что в футбольном «образовании» он намного опережает своих сверстников. Шло время, и Эмилия поняла, что сын свое будущее свяжет с футболом. И ей пришлось смириться с этим. Она прислушалась к советам первого наставника Фредди - страстного энтузиаста европейского футбола Арнольда Тарзи - и в прошлом году отпустила сына во Флориду в школу-интернат Федерации соккера США в городе Брэдентоне, где обучаются около сорока талантливых ребят.
За прошедший год Аду (его рост 175 сантиметров) добился невероятного прогресса, и его включили в юношескую сборную США, которая начала готовиться к чемпионату мира для 17-летних футболистов. Его игра не оставляла равнодушным никого, кто хоть в раз видел в деле Фредди. В показательных матчах с командами Главной лиги соккера «Чикаго файэр» и «Сан-Хосе куэйкс» техничный Аду вытворял с мячом фантастические трюки. «Он готов играть в национальном чемпионате. Для любой команды Аду станет настоящей находкой», - не скрывал своего восхищения главный тренер «Вашингтон Ди.Си. Юнайтед» Рэй Хьюджсон.
Фредди родился в Гане, его первые уроки футбола прошли на песчаных пустырях, играя... босяком. В 1997 году его родители выиграли в лотерее грин-карту и семья переехала в Штаты. Но вскоре отец ушел от них, и Эмилия одна воспитывала двух сыновей - Фредди и Фро. Ей пришлось очень тяжело: работала в двух местах и делала все, чтобы дети могли учиться и заниматься спортом: «Бог покровительствовал нам, и мои труды не пропали даром». Она может гордиться своими мальчиками, особенно Фредди. Благодаря его безграничному таланту семья получила возможность обустроить свою жизнь. В конце мая Фредди Аду стал... миллионером - на такую сумму с юным дарованием подписала контракт компания Nike. А 2 июня - в день своего 14-летия - он был включен в официальную заявку юношеской сборной США на участие в чемпионате мира-2003 в Финляндии.
Но Аду заставил говорить о себе еще задолго до начала турнира в стране Суоми. Он блистал в тренировочных матчах в Англии. Американские юноши сенсационно обыграли 18-летних футболистов из «Блекберн Роверс» (4:2) и «Манчестер Юнайтед» (2:1). В первом матче Фредди сделал хет-трик, а юным «Красным дьяволам» забил один мяч.
Сэр Алекс Фергюсон, наблюдавший за игрой, дал высокую оценку американцу. Своим мнением он поделился в популярном английском ежемесячнике World Soccer, который вышел накануне чемпионата мира в Финляндии. В августовском номере была помещена серия статей под рубрикой «Юные дарования». В десятке самых талантливых футболистов планеты под символическим названием «Молодые пушки» был представлен и юный Фредди Аду.»Я откровенно удивлен. Аду наделен неограниченным футбольным талантом. Он не по годам крепко слаженный и атлетичный, быстрый и напористый, техничный и умный командный игрок. Он отлично работает с мячом обеими ногами, хорошо чувствует позицию, превосходно взаимодействует с партнерами и сам постоянно нацелен на ворота», - отметил главный тренер «Манчестер Юнайтед».
Два стартовых матча чемпионата мира в Финляндии в своей предварительной группе сборная США выиграла. Во встрече с командой Южной Кореи (6:1) Аду записал на свой счет хет-трик. Еще один мяч он провел в ворота футболистов Сьерра-Леоне (2:1). Фредди сильно досталось в этой игре. Соперники не церемонились с ним, каждое продвижение форварда они пресекали грубыми приемами. Американские футболисты вышли в четвертьфинал (в третьем матче, без травмированного Аду, наша команда уступила Испании - 0:2, а четвертьфинал был проигран Бразилии - 0:3). На следующий день в английских газетах появилось сообщение о том, что Сэр Алекс Фергюсон имел беседу с Эмилией Аду и Арнольдом Тарзи. Британец приглашал Фредди продолжить учебу и спортивную карьеру в Футбольной академии «Манчестер Юнайтед». Подобные предложения поступили от итальянских грандов «Интер» и «Ювентус», английского «Челси», голландских «Аякса» и «Эйндховена»...
Однако Фредди Аду решил не покидать Штаты. Во-первых, законы Европейского союза не позволяют представителям других континентов подписывать профессиональные контракты до исполнения 18 лет. Во-вторых, ему не хотелось оставлять родных и друзей, которые обожают этого общительного и жизнерадостного подростка. В-третьих, он хочет продолжить учебу в школе (Фредди учится по специальной программе, которая позволит ему завершить школьный курс весной), где, по его словам, его окружают добрые люди. Эмилия Аду сразу же опровергла разговоры о том, что именно она переубедила сына не ехать в Европу: «Он сам так решил. Фредди очень комфортно чувствует себя в стране, которую считает своей родиной».
«В истории нашей Лиги это самый знаменательный день. Свершившийся факт, несомненно, послужит толчком прогресса соккера в стране. Мы надеемся, что Аду станет спортивным кумиром нашей молодежи и в Штатах появятся новые футбольные таланты», - заявил комиссар Главной лиги соккера США Дон Гарбер на пресс-конференции в Нью-Йорке, на которой он сообщил о том, что с Фредди Аду подписан шестилетний контракт. При этом он добавил, что когда футболисту исполнится 18 лет, он сможет продолжить свою карьеру в Европе на более выгодных условиях. А на предстоящем драфте Аду будет выбран клубом «Ди.Си.Юнайтед». Таково желание Фредди - ведь от Потомак до Вашингтона рукой подать и ему не придется надолго отлучаться от родных. Руководство ГЛС приняло во внимание просьбу семьи футболиста.
В данный момент ограниченные финансовые возможности ГЛС определяют и размеры контрактов. Максимальная годовая зарплата игроков клубов Лиги 285 тысяч долларов в год. Только единицы получают больше. Специалисты полагают, что со временем потолок зарплаты Аду достигнет отметки 500 тысяч долларов.
«Аду самый талантливый тинейджер, которого я когда-либо видел. Теперь его дальнейшая карьера будет зависеть от того, насколько быстро он адаптируется во взрослом футболе. Сейчас его спортивная судьба в руках наставников клуба», - говорит главный тренер сборной США Брюс Арена, который очень внимательно следит за юным дарованием. Обозреватели предполагают, что в ближайшее время Аду пройдет смотрины в первой команде страны. Об этом мечтает и сам Фредди: «Было бы здорово поехать с командой на чемпионат мира-2006».