СКОЛЬКО ВЕРЕВОЧКЕ НЕ ВИТЬСЯ...

Наши соседи: Нью-Джерси
№48 (396)

Судебные разбирательства с участием местных и штатных властей - с одной стороны, и предприятиями, уличенными в загрязнении окружающей среды, - с другой, длятся долго, я бы сказал, даже очень долго. Поэтому не удивительна та радость, с которой встретили в Нью-Джерси известие о том, что три корпорации - Honeywell International, Tierra Solutions и PPG Industries - после 20 лет проволочек согласились заплатить 17 млн. долларов, которые местные власти намерены использовать на очистительные мероприятия. Все три вышеуказанные химические фирмы производили в свое время специальное покрытие для деталей машин и станков, в его производстве использовалось очень токсичное вещество - hexavalent chromium. Вот этот хром и сбрасывался в больших количествах в речку Hackensack River или закапывался под землей. Таких токсичных ям, место расположения которых, кстати, известно, в Северном Нью-Джерси великое множество. Загрязнение же воды и почвы хромом может привести (и приводило) к тяжелым заболеваниям легких и раку печени.
В свое время об этой практике мало что было известно, тайное стало явным значительно позже. Находившиеся в неведении власти широко использовали загрязненные земли под жилищное строительство, возводили на ней социальные объекты, даже не догадываясь, что покоится под ними.
В прошлом году федеральный суд обязал Honeywell International выделить на очистку одного из захоронений хрома размером в 35 акров 400 млн. долларов. 17 млн., о которых мы говорили в начале статьи, - это дополнение к 400 миллионам и будет использовано властями Джерси-Сити на мероприятия по очистке территории в черте города и строительству новых парковых зон.
Далеко не все в Джерси-Сити удовлетворены достигнутым компромиссом. «17 млн. долларов - это капля в море, если учесть размеры нанесенного ущерба, - говорит с огорчением бывший мэр Гэрри Маккен. - Только на налогах, которые мы не смогли получить за использование земель из-за их загрязнения, город потерял 50 млн. долларов. Если же сюда присовокупить колоссальный вред, нанесенный водным ресурсам, и проблемы со здоровьем у местного населения, 17 млн. - это смехотворно малая сумма».
А вот активисты из организаций по защите окружающей среды удовлетворены. Не столько самим размером компенсаций, сколько тем, что удалось заставить компании, два десятка лет отказывавшиеся раскошелиться хоть на цент, согласиться с требованиями властей и общественности.
«Мое мнение: лучше что-то, чем ничего, - заявил в интервью газете «Нью-Йорк таймс» Джеф Титтел, директор нью-джерсийского отделения общенациональной организации Sierra Club, - да эти 17 млн. долларов только четверть от запрашиваемой нами суммы. Но главное - имеет место прецедент, компаниям, загрязняющим окружающую среду, как бы послано предупреждение: за содеянное придется расплачиваться».
В свою очередь губернатор «садового штата» Джеймс Макгриви сообщил, что Генеральная прокуратура Нью-Джерси приступает к агрессивной кампании против загрязнителей, которым придется держать ответ в суде.
«Это сигнал корпоративной Америке, - заявил он. - За нанесенный вред придется платить. Не сегодня, так завтра...»