РЕЙД ЧЕРЕЗ СТОЛЕТИЯ

История далекая и близкая
№47 (395)

Английские археологи в городе Ковентри, в развалинах старинного монастыря, раскопали витражи четырнадцатого столетия с изображением прекрасного женского лица, обрамлённого золотыми волосами. Полагают, что это леди Годива, чей легендарный рейд по Ковентри почти тысячу лет будоражит воображение людей. А по популярности леди Годива может сравниться с Робин Гудом и королём Артуром.
Леди Годива жила в городе Ковентри, Англия, и была замужем за лордом Леофриком. Леофрик вёл строительные работы в Ковентри и облагал высоким налогом жителей города, включая даже налог на навоз.
Увлекаясь верховой ездой, леди Годива встречала множество людей в Ковентри и его окрестностях, жалующихся ей на непомерные сборы. Имея доброе сердце, она постоянно твердила мужу о снижении налога, и однажды его терпение лопнуло. Он объявил, что если леди Годива проедет на лошади в полдень через многолюдную торговую часть города и на ней будет только та одежда, которую дал ей Бог, он снизит налог. Как думал Леофрик, условие было невыполнимо, но он не принял во внимание милосердие жены и страстное стремление помочь людям. К великому изумлению Леофрика, леди Годива согласилась. Весть об этом событии тут же разнеслась по городу:
- Леди проедет в полдень обнажённой, - шептали люди.
-Лорд Леофрик снизит налог, если она совершит это.
-Леди Годива? Она сделает это для нас?
И по взаимному соглашению во время рейда все жители Ковентри решили не выходить из дома.
На следующий день, в полдень, появилась леди Годива. Она была не одна. Две девушки, одетые для верховой езды, сопровождали её. Леди Годива сидела в седле прямо, держась спокойно и с достоинством. Длинные золотистые волосы широким плащом укрывали её. На ней не было ни драгоценностей, ни украшений, только та одежда, которую подарил ей Бог. Леди Годива ехала по безлюдным улицам и только цокот копыт нарушал тишину. Вдруг чьё-то лицо мелькнуло за окном - это портной Том, не утерпев, взглянул украдкой на проезжавшую мимо леди, но Бог наказал его за любопытство, и он тут же ослеп. Отсюда произошло выражение “Peeping Tom”- так называют человека, который за кем-то подглядывает.
Итак, все условия договора были соблюдены и граф Леофрик, поражаясь самоотверженности жены, сдержал своё обещание и немедленно отменил налог.
Эта легенда существует почти тысячу лет. Но кто была реальная леди Годива, или Годгифа, как тогда произносилось её имя, означающее “Божий дар”.
Леди Годива жила в середине одиннадцатого столетия, благотворительность и милосердие которой отмечены в хрониках. Её муж Леофрик, граф Мерсии и лорд Ковентри, был одним из могущественных людей Англии. Всесильный политик, он возводил королей на престол и предотвращал войны. В 1043 году Леофрик и Годива основали в Ковентри монастырь бенедиктинцев. Леофрик наделил монастырь землёй и отдал во владение обители двадцать четыре деревни, а леди Годива подарила такое количество золота, серебра и драгоценных камней, что ни один монастырь Англии не мог сравниться с ним по богатству. На смертном одре леди Годива отдала в храм увесистую золотую цепь с большим количеством драгоценных камней, завещая украсить ею шею Девы Марии с тем, чтобы молящиеся произносили молитву над каждым драгоценным камнем.
Граф Леофрик и леди Годива были похоронены в этом монастыре.
Жизнь и благодеяния Леофрика и Годивы подробно описаны в английских хрониках, но об экстраординарном рейде храброй женщины летописи умалчивают. Впервые легенду о леди Годиве упоминает монах монастыря святого Албана Роджер Вендровер, живший в двенадцатом столетии. В дальнейшем историки только дополнили это предание. Позднее король Эдвард I пожелал выяснить правду об этой легенде. Исследование древних хроник показало, что в Ковентри в 1057 году и далее действительно налог не взимался, что подтвердило правдивость сказания. История о “Peeping Tom”, единственном, кто увидел обнажённой леди Годиву и лишился зрения, возникла только в семнадцатом столетии и, вероятно, её создали пуритане.
Жители Ковентри пронесли память о леди Годиве сквозь столетия. Недалеко от бывшего кафедрального собора стоит памятник этой смелой женщине- леди Годива с распущенными волосами верхом на коне. Изображение памятника также помещено на печать городского совета Ковентри.
В 1678 году жители города учредили ежегодный фестиваль в честь леди Годивы, сохранившийся до наших дней. Это веселый карнавал, где много музыки, песен, а вечером сверкает фейерверк. Участники карнавала одеты в костюмы одиннадцатого столетия. Шествие начинается от руин первого кафедрального собора и далее идёт по маршруту, проложенному некогда отважной леди. Заключительная часть фестиваля проходит в городском парке у памятника леди Годивы. Здесь звучит музыка того времени и участники праздника соревнуются в различных конкурсах, но, конечно, всех привлекает конкурс на лучшую леди Годиву. Женщины, принимающие участие в конкурсе, носят туалеты дам одиннадцатого столетия и непременным условием соревнования являются длинные золотистые волосы.
Леди Годива очень популярна в искусстве. Литераторы посвящают ей поэмы и романы. Её образ воссоздан в мраморе, на гобелене, на полотне художника, в кино и на телевизионных экранах и даже на шоколадной обёртке всемирно известной фирмы ” Годива”. А найденные археологами витражи с изображением леди Годивы находятся в сохранившейся церкви первого монастыря, основанного Леофриком и Годивой. И память поколений почти тысячу лет свято хранит легенду о леди Годиве, совершившей такой необычный рейд для блага людей.


Комментарии (Всего: 1)

Superb!

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *