ЛЕЧЕНИЕ, СЧЕТ, СУД, ТЮРЬМА...

Из штата в штат
№47 (395)

43 млн. американцев не имеют на сегодняшний день медицинских страховок. Не дай Бог серьезно заболеть и попасть в госпиталь: лечение может привести не только к огромной "дыре" в семейном бюджете, но и создать серьезные юридические проблемы тем, кто не в состоянии оплатить счета за оказанные услуги.
И эта проблема очень серьезная. Знаком с ней не понаслышке. За два с половиной часа нахождения в стационаре мне пришел счет на 1.5 тыс. долларов. Почему пустячные процедуры оказались столь дорогостоящими? Оказывается, если вы не имеете медицинской страховки, то вам придется заплатить намного больше, чем счастливым обладателям полиса. Как показывают проверки деятельности медучреждений, базовые цены на те или иные услуги, существующие в любом госпитале, клиентам не разглашаются. Страдают от этого в основном незастрахованные граждане, с которыми администрация больниц ни в какие переговоры о скидках на свои услуги вступать не желает. Исключение составляют только крупные страховые компании, не желающие переплачивать за своих клиентов.

Чаще всего долги за предоставленную медицинскую помощь приводят к испорченной кредитной истории, постоянным звонкам на дом представителей collection agency, которые не дают гражданам покоя, досаждая с утра до вечера, а бывает, и ночью. Но эти неудобства еще можно пережить; хуже, когда должнику надевают на руки «браслеты» и препровождают в тюрьму. Разве у нас такое может быть? - удивится читатель. Увы, может...
Как видно из журналистского расследования газеты «Уолл-стрит джорнэл», отдельные госпитальные системы страны в таких штатах, как Коннектикут, Иллинойс, Мичиган, Канзас, Оклахома, Индиана, и некоторых других занимаются сегодня выколачиванием долгов очень агрессивным способом, используя местную судебную систему. Печальнее всего, пишет «Уолл-Стрит джорнэл», что под пресс больничных администраторов попадают большей частью малоимущие и средний класс. При этом с должников, у которых нет возможности заплатить за лечение, требуют еще и набежавшие проценты.
Для получения с пациентов свои денег, рассказывает газета, администрация госпиталей обращается в суд, чтобы на основании судебных постановлений заставить отдавать часть зарплаты или весь налоговый возврат в счет погашения долга. И это еще не самое страшное. Хуже, если в счет погашения долга опишут имущество.
Если ответчик вовсе не желает являться в суд или пропускает назначенное заседание, больница-истец добивается от судьи ордера на арест. Случаев, когда должников брали, образно говоря, прямо с постели и помещали в тюремную камеру, становится все больше.
Покинуть ее без внесения залога невозможно, а ведь его сумма может превышать две тысячи долларов - большие деньги для людей с небольшими доходами.

В качестве примера одного из наиболее настырных сборщиков долгов «Уолл-стрит джорнэл» приводит Carle Foundation Hospital, некоммерческую медицинскую организацию из Иллинойса, которая с 1995 по 2003 год смогла получить 164 ордера на арест своих бывших пациентов-должников. Многие из них сумели убедиться в серьезности намерений эскулапов-мытарей, в их жесткой хватке.
«Нас не в чем упрекнуть, - заявил в интервью газете топ-менеджер Carl Foundation, доктор Джеймс Леонард, - если кто-то неуважительно относится к нам и игнорирует наши требования, он должен принимать во внимание последствия такого поведения».
Да, ничего противозаконного в действиях Carle Foundation Hospital и других медучреждений, занимающихся выколачиванием долгов, нет. Практика арестов должников (civil arrest warrants), в Иллинойсе (она носит название body attachment) юридически легитимна. Другое дело - моральный аспект проблемы. Не многие крупные фирмы готовы использовать body attachment (в других штатах эта процедура называется иначе - bench warrants или writs of capias), отдавая отчет, какую негативную рекламу они могут себе этим создать. Например, руководство таких компаний, как Sears, Roebuc, Ford Motor Co., строго-настрого запретило своим collection agency прибегать к услугам судебных органов.
Медицинские учреждения в вышеуказанных штатах не столь щепетильны к должникам. И это в то время, когда многие из них сами поступают далеко не этично, если вообще законно, заставляя людей с небольшими доходами, без страховок платить по максимальным расценкам. Летом нынешнего года руководство «Американской госпитальной ассоциации» обратилось к своим членам с просьбой не "перегибать палку" при определении стоимости предоставленных услуг, не прибегать к судебному преследованию должников, относиться к ним с должным уважением.
В Коннектикуте недавно был принят закон, согласно которому отменяется начисление процентов на долги за медобслуживание. В Калифорнии власти намеревались рассмотреть предложение, направленное на прекращение практики агрессивного выколачивания долгов. Однако местная легислатура под давлением лоббистов госпитальной индустрии отложила его рассмотрение.
В Иллинойсе, где расположен Carle Foundation, законодатели решили провести слушания, связанные с ценовой политикой этого медучреждения и используемыми методами получения долгов.
Свое слово может и должен сказать Конгресс, расследующий факты несправедливого отношения к незастрахованным больным, которых за нахождение в госпитале вынуждают платить намного больше .
Трудно не согласиться с адвокатами должников, которые справедливо указывают на тот факт, что оказание медицинской помощи нельзя сравнивать с покупкой автомобиля или пылесоса. Многие из нас оказываются в карете «скорой помощи» или на операционном столе не по своему собственному желанию. Этично ли медикам требовать от своих бывших пациентов оплату услуг, зная, что те просто не в состоянии это сделать? Да, попадая в госпиталь, мы подписываем обязательство рассчитаться с ним. Но разве в момент приступа острой боли человек способен думать о чем-то другом, кроме облегчения своих страданий?
Отвечая на критику «Уолл-Стрит джорнэл», доктор Леонард заявил, что его госпиталь решил смягчить свою политику выколачивания долгов, учредив специальный комитет из трех человек (два представителя больницы и один - со стороны), который будет принимать решения в отношении должников с учетом их материального положения.
Благодаря вмешательству газеты еще одна госпитальная система, Yale-New Haven (Коннектикут) пообещала не злоупотреблять обращениями в суд.
Справедливости ради надо отметить, что и госпиталям сегодня тоже непросто. Цены на медицинские услуги растут, а правительство одновременно сокращает размер субсидий, страховые фирмы, в свою очередь, - размер выплат. Мы не можем выступать в роли доброго дядюшки, говорят госпитальные администраторы, нам тоже приходится думать о том, как удержаться на рынке. Почему мы должны отдуваться за всех?
«Получается так, что нас фактически обязывают лечить незастрахованных бесплатно, - говорит Говард Петерс, вице-президент Illinois Hospital Association, - но разве мы можем себе позволить обслуживать миллионы людей, не получая за это ни цента?!»
По-своему, Петерс и его коллеги, конечно, правы. Но давайте согласимся, господа, что методы ликвидации задолженности, которые применяют некоторые его коллеги, не могут восприниматься как должное. Долговая тюрьма и клятва Гиппократа - вещи лично для меня несовместимые.
«Поверьте, мы были шокированы, когда узнали, что наши коллеги могут добиваться выплаты долга путем ареста и заключения людей под стражу, - говорит Лаура Ридоути, президент Nebraska Hospital Association, - хочется надеяться, что в нашем штате этого не случится». По словам преставителей госпитальных ассоциаций Нью-Йорка, Висконсина, Луизианы, Техаса, им не приходилось слышать, чтобы в этих штатах медицинские учреждения прибегали к тактике арестов своих должников.
Остается надеяться, что после публикации журналистского расследования, проведенного «Уолл-стрит джорнэл», фактов, о которых писала газета, поубавится. Может быть, и правительство наконец-то задумается о престиже государства - самого богатого на планете, где людей могут посадить за решетку только потому, что у них нет денег оплатить свой медицинский счет. Вряд ли последнее можно считать нормальным, если мы претендуем на звание форпоста демократии, даже если происходящее имеет место лишь в отдельно взятых штатах.