Автомобили на топливных элементах

Новости науки и техники
№7 (303)

Два автора – Ниила Банерджи и Денни Хаким опубликовали в “Нью Йорк таймс” информацию о серьезной переориентации исследований по повышению энергетической эффективности автомобилей. После сентябрьских событий проблема энергетической зависимости страны от нефти стала ещё более острой, поскольку ресурсы находятся далеко и в потенциально неспокойном регионе, а транспортные пути очень растянуты.
Администрация Буша постепенно отходит от субсидируемого правительством 8-летнего проекта стоимостью 1,5 миллиарда долларов по разработке высокоэкономичных автомобилей, использующих обычное топливо.[!] Вместо этого при поддержке Департамента энергии и автомобильной индустрии будет разрабатываться проект по использованию топливных элементов. Этот план должен быть обнародован в Детройте секретарем по энергетике Спенсер Абрахам и в сущности означает постепенный отказ от двигателей внутреннего сгорания и переход к использованию топливных элементов для питания электродвигателей автомобилей.
Топливные элементы используют водород и кислород для производства электричества, выделяя в окружающую среду только пар. Специалисты по охране окружающей среды и некоторые эксперты по энергетике поддерживают этот проект. С другой стороны, критики заявляют, что новая программа заставит Вашингтон и Детройт концентрироваться на неясных долговременных целях, уходя от более трудных задач по повышению топливной экономичности существующих машин. Эксперты утверждают, что промышленный выпуск автомобилей с топливными элементами может начаться лишь через 10 - 20 лет. Вопросы экономии энергии будут обсуждаться в Сенате. Представитель администрации на условиях анонимности сообщил, что позже Департамент транспорта подготовит предложения по ужесточению стандартов на топливную экономичность автомобилей. В то же время, поскольку изменения займут годы, проект по топливным элементам может сделать их нецелесообразными.
Первоначальная программа, начатая в 1993-м, была нацелена на производство автомобиля, который мог бы проехать 80 миль на галлон бензина. Вице-президент Ал Гор поддерживал этот проект под названием “Партнерство для нового поколения” и сравнивал его по технологической сложности с космической программой Аполлон. В дополнение к правительственной субсидии около 1.5 миллиарда долларов большая тройка - “Дженерал моторс”, “Форд” и Daimler Chrysler - вместе тратила ещё приблизительно 1 миллиард долларов в год на решение этой задачи. Были разработаны прототипы автомобилей с расходом топлива 70 миль на галлон. Однако никому не удалось добиться цифры 80 миль на галлон.
Средняя величина топливной экономичности для автомобилей и грузовиков между тем упала и в этом году, учитывая растущее количество джипов разных моделей, достигла наиболее низкой за 21 год величины – 21 миля на галлон, по данным правительства.
Новая программа под зазывным названием «Автомобиль свободы» не требует от производителей выпускать автомобили на топливных элементах. Была выражена обеспокоенность растущей зависимостью страны от нефти.
«Я полагаю, что топливные элементы - это полезная долговременная цель», - сказал директор Совета по энергетически эффективной экономике Стивен Нэйдел.
Он также отметил, что в предложениях администрации нет конкретных положений до 2010 года, в то время как в 2006 и 2007 годах должно внедряться много технологических новинок. Администрация отказалась обсуждать детали до появления в феврале бюджетных предложений на 2003 год, но 123 миллиона долларов из федеральных средств будут выделены в этом году на топливные элементы.
Соединенные Штаты с 5 процентами от населения мира потребляют 25 процентов нефти большей частью в виде бензина. Новая программа дает производителям выбор между выпуском экономичных традиционных автомобилей и выпуском автомобилей на топливных элементах.
Акции компаний, работающих над созданием топливных элементов, поднялись в цене. Большая тройка автопроизводителей намерена выпускать так называемые гибридные автомобили с 2004 года. Тойота и Хонда выпускают такие автомобили с экономичностью не ниже 40 миль на галлон.
В то же время автостроители сопротивляются повышению требований к топливной экономичности автомобилей, поскольку это может отвлечь средства от исследований топливных элементов.
Согласно правительственным требованиям 10-летней давности, средняя экономичность автомобиля должна быть 27,5 миль на галлон, а для легких грузовиков и джипов - 20,7 мили на галлон.
Кара Саул Ринальди - заместитель директора Союза по экономии энергии – вашингтонской группы адвокатов - поддержала финансирование топливных элементов, но высказала надежду, что администрация предложит новые стандарты топливной экономичности как необходимый современный шаг.