ВЕЧНЫЕ «33» ПАТРИКА РУА

Спорт
№46 (394)

В «Колорадо авеланш» больше никто и никогда не будет играть под номером 33. Он стал достоянием легендарного вратаря Патрика Руа, покинувшего хоккей весной нынешнего года. Свитер, в котором играл «Святой Патрик» в денверской команде, стал реликвией и красуется под сводами местной Ледовой арены, трибуны которой рукоплескали великому игроку с 1995 года.
Овации зрителей в течение нескольких минут не смолкали и во время официальной церемонии «отставки» номера 33. Болельщики благодарили знаменитого голкипера, пришедшего на торжества по такому случаю вместе с семьей, за его высочайшее мастерство, безграничную преданность хоккею и за неоценимый вклад в успехи «Авеланш».
Патрик Руа завершил свою блистательную карьеру в 37 лет, установив множество вратарских рекордов Национальной хоккейной лиги. Большинство из них могут существовать вечно. За 19 лет в Лиге он четыре раза становился обладателем Кубка Стэнли: дважды в составе «Монреаль канадиенс» и столько же раз с «Колорадо авеланш». Руа - единственный обладатель трех наград, вручаемых «Самому ценному игроку» розыгрыша Кубка. Он также три раза был удостоен приза лучшему вратарю НХЛ - «Везина-Трофи». 21 января 2003 года этого года во встрече с «Даллас старс» Руа сыграл свой 1000-й матч в чемпионатах Лиги, а к концу сезона поднял потолок рекорда до 1029 матчей. Никому из других вратарей в истории НХЛ не удалось превзойти рубеж в 1000 игр. Рекордным остается и его 551 победный матч. В прошедшем сезоне он установил еще один рекорд - он стал первым вратарем, отыгравшим на льду 60 тысяч минут. Он также остается лидером среди коллег по амплуа по количеству общих побед (137), «сухих» и сыгранных матчей в розыгрышах Кубка Стэнли.
В последний раз Великий канадец Патрик Руа вышел в свитере под №33 в седьмом матче серии первого круга плей-офф-2003 против «Миннесота уайлд». Итог этого драматичного поединка оказался весьма неожиданным. «Авеланш» лидировали со счетом 3:1, но потом умудрились проиграть три матча подряд и выбыли из борьбы за главный трофей. Это была худшая кубковая серия в карьере Руа, и он решил, что пришло время уходить. О своей отставке Патрик объявил накануне финала Кубка Стэнли между «Анахайм майти дакс» и «Нью-Джерси девилс», тем самым грубо нарушив хоккейную этику. НХЛ запрещает клубам и игрокам принимать какие-либо важные решения в дни заключительной серии, дабы не отвлечь внимание аудитории. Но Руа сознательно пошел на столь отчаянный шаг. Ему невтерпеж было наблюдать за тем, как его сенсационный соотечественник Жан-Себастьян Жигер из «Майти дакс» перетягивает на себя одеяло вратарской славы. А Патрику хотелось напоследок хлопнуть дверью... и еще раз привлечь внимание к собственной персоне.
Руа ушел по-своему, и поклонники хоккея не осудили его. Он заслужил подобное отношение к себе. Такие личности, как он, имеют право уходить тогда, когда им заблагорассудится. Уходить гордо и величественно.
Не менее неординарной видится история его появления в НХЛ. Ведь любительская карьера уроженца канадского Квебека ничем особым отмечена не была. В своем последнем сезоне за команду «Грэнби байзонс» долговязый и худощавый Патрик Руа пропускал в среднем по пять-шесть шайб за матч. А на летнем драфте НХЛ 1984 года, когда хоккейный мир ждал появления другого франкоязычного мессии Марио Лемье, Руа был выбран лишь под №51 командой «Монреаль канадиенс» и после своего дебютного одного периода в Лиге снова был отправлен на повышение квалификации в «Байзонс». А к концу сезона Руа неожиданно пошел на повышение: перед кубковым раундом он оказался в клубе второразрядной Американской хоккейной лиги за «Шербрук канадиенс». В плей-офф новичок выглядел великолепно и привел команду к победе в Кубке.
А вот следующий сезон он начал в «Монреаль канадиенс»... третьим вратарем. Вначале костлявому парню пришлось очень не легко - он с трудом справлялся с физическими нагрузками. Но неуступчивый, несгибаемый и несколько нагловатый Руа, к удивлению обозревателей и радости руководства команды, быстро осваивался в высшем обществе и к концу регулярного чемпионата стал основным вратарем самого титулованного клуба Североамериканской профессиональной лиги. В том году «Канадиенс» в 23-й раз завоевали Кубок Стэнли, хотя монреальцам никто не предсказывал триумф. Игра Руа в плей-офф превзошла все ожидания. На своем горбу и вытащил команду в финал розыгрыша. А после победы над «Калгари флеймс» Патрик впервые с большим трудом поднял над головой сначала тяжелый серебряный Кубок Стэнли, а затем и приз лучшего игрока кубкового раунда.
Спустя семь лет Руа снова стал обладателем двух этих трофеев. К тому времени он сумел оттеснить на второй план признанных грандов Гранта Фюра и Билла Рэнфорда, стать лучшим голкипером Лиги и изменить старые стереотипы о вратарском искусстве. Руа часто называли изобретателем игрового стиля «баттерфляй». На самом деле первой «бабочкой» в воротах стоял великий Глэн Холл еще в 50-60-х годах прошлого столетия. Позднее этот стиль взяли на вооружение Берни Перан и Тони Эспозито. Руа же в своем исполнении довел до совершенства этот «экзотический» стиль (он выкатывал вперед, уменьшая угол обстрела и в момент броска резко садился на колени, расставляя ноги в стороны, словно крылья, почти полностью перекрывая нижнюю часть ворот) и сумел популяризировать его до такой степени, что сейчас «бабочка» входит в арсенал вратарей более половины команд НХЛ.
Кроме того, Руа очень тонко понимал игру, обладал удивительной реакцией, сверхъестественным чутьем и прекрасным периферийным зрением. На льду он всегда оставался неукротимым воином и бесстрашным бойцом. К этому стоит добавить и его невероятный темперамент, граничащий с бешенством. При таком характере он очень болезненно реагировал на свои и командные неудачи.
Это и стало причиной его неожиданного ухода из «Канадиенс». После изнурительной победы в Кубке Стэнли-93 команду возглавил Марио Трамбле, требовавший от игроков полнейшего подчинения. У тренера-диктатора не сложились отношения с подопечными, и «Канадиенс» стали сдавать свои позиции. Патрик, желавший оставаться самим собой, стал намекать, что хочет уйти из «неперспективной» команды. Трамбле задумал наказать неукротимого Руа. И весьма неординарно сделал это. В декабре 95-го «Канадиенс» были разбиты у себя дома хоккеистами «Детройт ред уингс» - 1:11/!/. Руа был уничтожен и унижен. За два первых периода он пропустил девять шайб. Трамбле, видя, что игра у вратаря не идет, не стал менять его и решил до конца поиздеваться над Руа - сделать игрока всеобщим посмешищем.
Только потому тренер понял, какую глупость он допустил. Когда Трамбле, наконец, сменил Руа, вратарь демонстративно прошел вдоль скамейки запасных, приблизился к президенту клуба Рони Кори.»Это моя последняя игра в «Канадиенс»!» - крикнул он боссу и покинул стадион. Матч транслировался на США и Канаду, и эту сцену видели миллионы поклонников хоккея. Спустя четыре дня Руа уже был игроком «Квебек нордикс», команды, в которой он мечтал играть в детстве (обмен Руа - одно из самых значительных событий НХЛ за последнее десятилетие). Но мечта Патрика сбылась слишком поздно. В межсезонье «Нордикс» перебазировались в Денвер и стали «Колорадо авеланш».
Со своей новой командой Руа снова получил возможность сражаться за Кубок Стэнли, а хоккейный мир обрел редчайшее по накалу противостояние под названием «Колорадо авеланш» - «Детройт ред уингс». И одним из главных действующих лиц в этих поединках, разумеется, был Руа. Он не успел залечить старые «раны» (вспомните унизительное поражение со счетом 1:11), а «Красные крылья» посыпали их солью. На своем льду «Авеланш» были жестоко разбиты блистательной дружиной из Детройта - 0:7. После этого можно представить себе, с каким настроем выходил Руа на матчи против своих злейших врагов. Его настрой передавался партнерам и матчи превращались настоящие ледовые битвы, благодаря чему поединки двух этих команд, и без того особенно зрелищные, превращались в захватывающие триллеры. Патрик не щадил ни себя, ни соперников. Чего только стоили его две драки с вратарями «Красных крыльев» Майком Верноном и Крисом Осгудом.
Есть еще что вспомнить. Именно во встрече с «Ред уингс» с Руа произошел самый позорный конфуз. В полуфинале розыгрыша Кубка Стэнли-2002 Патрик прервал очередную атаку соперников, ловушкой прижав шайбу ко льду. Он тут же встал и поднял руку вверх - вот, она у меня. А шайба вдруг выскользнула из ловушки и... оказалась в сетке ворот. Кошмарный гол, который позволил «Красным крыльям» сравнять счет в серии. Спустя два дня детройтцы праздновали выход в финал Кубка.
Большинство рекордов Руа отобрал у легендарного Терри Савчука, блиставшего в Лиге в 50-60-х годах, которого в Северной Америке считают лучшим хоккейным вратарем всех времен и народов. Вполне возможно, что со временем это утверждение будет пересмотрено. Со статистикой не поспоришь. А она свидетельствует в пользу Руа. Патрик категорически против, когда его сравнивают с великим предшественником. «Это некорректно. Мы представляем разные поколения. Хоккей стал другим. К тому же многие из современных вратарей учились на примере Терри. Лично для меня он был олицетворением мужества, бесстрашия и безграничной преданности нашей игре», - говорит Патрик Руа.