БЕСПЛАТНЫЙ СЫР

Тема номера
№46 (394)

С посещением казино у меня связано много приятных воспоминаний. И не потому, что я там что-то выигрывал, а по той простой причине, что это всегда было связано с какими-то праздничными днями, свободным временем, когда можно было отвлечься от повседневных дел и забот. Когда оказываешься в красивых дворцах, где царит дух легкомыслия, развлечения, легкой авантюры, призрачной надежды на чудо, неназойливого, но откровенно себя объявляющего обмана, которому сам потакаешь и добровольно идешь навстречу, поневоле забываешь о серых буднях.
Первая встреча с казино состоялась у меня в Атлантик-сити. В компании с друзьями, которых знали еще в Союзе и встретили здесь, мы с женой пару раз съездили в этот город азартных игр, несмотря на то, что у нас тогда не было даже небольших денег, чтобы их там проиграть. Мы только приехали в Соединенные Штаты, ничего еще не видели, и это были наши первые поездки за пределы Нью-Йорка. Хотелось просто посмотреть на неведомую Америку, раскинувшуюся за стенами великого города. Машины у нас тогда еще не было, а поездка в Атлантик-сити была почти бесплатной.
Так мы впервые увидели казино, потому что, как всем известно, в бывшей стране Советов их не было. Там мы восхищались необычной архитектурой зданий, похожих на сказочные дворцы, ныряли в их блестящие, сверкающие, зазывающие недра, выныривая каждый раз с материальными потерями. Но нарядная непривычная обстановка, атмосфера непрерывного праздника, мельтешение людей, цветные огни рекламы, беспрестанный звон игровых автоматов, готовых дать вам возможность подергать за ручку даже за пять центов, притягивали гипнотически. Проиграли мы тогда немного, потому что не очень-то азартны, но получили массу приятных впечатлений.
Сейчас, по прошествии многих лет, я понимаю, как мы были тогда наивны в своих восторгах. Казино - это серьезный миллиардный бизнес. И все красоты, огни, хрусталь и позолоты направлены там на привлечение людей. С тех пор мы повидали много: экзотический Фоксвуд в Коннектикуте, сказочный Лас-Вегас посреди пустыни, фешенебельное казино в канадском городке Ниагара-Фоллс и сюрреалистический игорный дом на острове Святой Елены посреди реки Святого Лаврентия в Монреале. Теперь все это воспринимается гораздо прозаичнее. И главным воспоминанием о Фоксвуде для меня остался замечательный музей индейцев-пекотов с его обзорной башней, откуда открывается прекрасный вид на далекие поселки и окружающие горы, покрытые лесом; в Ниагара-Фоллс - конечно, Ниагарский водопад, а в Монреале - великая река и сам город.
Однако я вовсе не утверждаю, что мне не понравилось бывать и играть в казино. Если не терять голову, то там можно прекрасно провести время. У меня лично от таких визитов всегда оставались приятные впечатления за исключением одного случая, о котором я хочу рассказать.
Известно, что азартные игры в штате Нью-Йорк запрещены. Однако для дельцов, видимо, не существует ситуаций, из которых нельзя было бы выбраться, чтобы заработать деньги. Предприимчивые хозяева игорного бизнеса нашли выход, организовав плавучие казино. Нашпигованный автоматами и прочим оборудованием для легального изымания денег из карманов посетителей, такой корабль отплывал от Нью-Йорка к берегам Нью-Джерси, где можно было играть, не нарушая закона.
Тот далекий уже осенний день был прохладный, ветреный и солнечный. Мы только еще обживались в стране. Одна наша знакомая уговорила нас поехать на теплоходе-казино отдохнуть и немного поиграть. Мы согласились; тем более, что поездка была бесплатной.
Желающих прокатиться оказалось довольно много. Вскоре после того, как мы отчалили от берега и заплыли в воды соседнего штата Нью-Джерси, пассажиры устремилось на нижние палубы, где были установлены игральные автоматы и столы для рулетки и игры в покер. Мы тоже немного поиграли и поднялись наверх, чтобы полюбоваться, как мы надеялись, проплывающими мимо берегами, городками и поселками. Тем более, что жену в закрытом помещении начало укачивать.
Однако, выйдя на верхнюю, открытую палубу, мы не увидели вокруг ничего, кроме «пустынных волн». Дул ветер, солнечные блики играли на волнах. Ультрафиолет лучился отовсюду - сверху, с чистого неба и снизу, отражаясь от воды. Спрятаться было негде. Несколько часов мы провели под открытым небом, среди бескрайней водной пустыни, простершейся до самого горизонта, где не за что было зацепиться глазу, мучаясь от скуки, однообразия и безделья. Все было сделано для того, чтобы вынудить людей спуститься вниз и приняться за игру. Других развлечений не предусматривалось. Можно было что-нибудь съесть, но ничего в рот не лезло из-за тошноты.
Жена все время чувствовала себя плохо из-за непрекращающейся качки, а лицо у нее в тот день сгорело так, как не сгорало никогда раньше. Общаться ни с кем не хотелось - когда постоянно чувствуешь легкое поташнивание, не очень-то хочется говорить, хотя собеседника можно было найти без труда: на верхней палубе было немало таких же наивных скучающих страдальцев, как мы.
Вспоминали мы ту поездку долго: жена простудилась и заболела, нос у нее облез, а у меня шелушился лоб.
Много позже мы имели возможность наблюдать подобную ситуацию, но уже со стороны. Это случилось во время нашей туристической поездки во Флориду. Мы были размещены в отеле на берегу океана в Майами-Бич. В один из дней, уже к вечеру, нас повезли на автобусе в Майами и там предложили прокатиться с обзорной экскурсией вдоль прибрежных островков, на которых живут миллионеры. К этому времени уже стало темнеть. Кое-кто согласился, а многие, в том числе и мы с женой, отказались, так как считали, что вряд ли что-нибудь сможем увидеть, кроме ярких огней в непроглядном мраке наступившей ночи. В ожидании тех, кто решил поплавать, мы гуляли по городу.
Подойдя в условленное время к автобусу, чтобы ехать в гостиницу, мы увидели трех плачущих немолодых женщин из нашей группы, причем одна из них просто рыдала в голос. Выяснилось, что их мужья решили всех перехитрить. За экскурсионную поездку надо было платить, а они наткнулись на корабль, куда зазывали проехаться бесплатно. Они туда зашли и уплыли в неведомую даль и кромешную тьму. Корабль оказался плавучим казино. В общем, нам нужно уезжать, а мужчин нету, причем все трое, по словам жен, практически не владеют английским языком. С большим трудом удалось узнать, что игроки вернутся на берег далеко за полночь.
После всеобщего переполоха мы все же уехали в гостиницу, а женщины остались ждать своих беглых мужей, заручившись обещанием нашего водителя специально приехать в город еще раз, чтобы забрать незадачливых путешественников.
Отправляясь в бесплатный в тур на плавучем казино, надо четко отдавать себе отчет в том, что вас ожидает. Если вы способны провести пять-шесть часов за игровым автоматом, рулеткой или игровым столом, тогда есть смысл поехать. Если же нет - это будет потерянное время.
Поневоле вспомнишь старую истину о том, что бесплатный сыр бывает только в мышеловке.