СТАВКИ СДЕЛАНЫ, ГОСПОДА! ИГОРНАЯ ЛИХОРАДКА: ИЗ ИСТОРИИ БОЛЕЗНИ

Тема номера
№46 (394)

Жизнь у Филлис Крюер удалась. Она была обаятельной женщиной с хорошей деловой репутацией, счастливой женой и бабушкой. У неё был дом в Джорджтауне, Индиана, большой круг друзей, постоянная работа в бизнесе недвижимости. Два года назад в один из летних дней она не пошла на работу; оставшись дома, убрала в квартире, вынесла мусор, выправила все необходимые страховки и деловые бумаги и написала письма друзьям и близким. Спустившись в гараж и закрывшись изнутри, она завела двигатель машины и легла, свернувшись калачиком, на заднее сиденье. В прощальном письме Филлис написала, что украла 272 тысячи долларов из гольф-клуба, где была секретарем совета директоров, чтобы погасить свои долги казино, и просила у всех прощения. Я пыталась излечиться от этой страсти,- написала она,- но демоны оказались сильней.
Ей было 56.
Сотни миллионов людей во всём мире живут игрой: одни ради денег, другие - во имя азарта. Бинго, камелот, покер, рулетка, блэк-джек; бесчисленные лотереи, собачьи и лошадиные бега - впрямую и через интернет - соблазн всегда рядом. Для большинства людей посещение казино - это развлечение. Почему бы не попытать счастья за игорным столом, пообедать в ресторане, посмотреть шоу. Но есть черта, за которой страсть к игре становится непреодолимой, когда человек спускает все до последней нитки, разрушая самого себя. Интересно читать классиков: Пушкина, Гоголя, Достоевского, талантливо написавших о таких игроках и, не дай бог, самому оказаться в этой шкуре. По некоторым оценкам в Соединенных Штатах более пяти с половиной миллионов человек имеют проблемы, связанные с навязчивостью игры на деньги. Это означает, что эти люди присутствуют в социуме, да и в семейной жизни номинально: их настоящая жизнь там - за игровым столом или у слот-машины, от века прозванной «одноруким бандитом». Причем, по статистике число патологических игроков вдвое выше в местах, находящихся в радиусе 50 миль от казино. И если законодатели справедливо блокируют принятие закона о свободном употреблении марихуаны, то в это же самое время они расширяют географию азартных игр. А ведь патология игроков, как считают врачи, сродни алкоголизму, да и методы их лечения похожи. Уже более двадцати лет в штате Нью Джерси еженедельно проходят лечение до 45 игроманов. Сегодня открыты Общества анонимных патологических игроков, использующие метод лечения по ступеням, как при алкоголизме, в том числе гипноз и лекарства. При Комитете по проблемам азартных игр существуют «горячие линии» психологической поддержки. Спасти себя самому не просто. Потерявший контроль человек втягивается в игру, как в воронку, и часто приходит в себя, оказавшись на самом дне: без денег, с испорченной личной жизнью и кредитной историей. Вот как звучат откровения пациентов, нашедших в себе силы сойти с этой карусели: «Пульсирующая музыка, сияющие огни; я вижу себя и других перед слот-машинами и за карточными столами; мы, как зомби, привязанные к казино невидимой цепью...» Генеральный менеджер крупной компании Джеф К. рассказывает, что играл 5 раз в неделю, проигрывая до двух тысяч долларов. Снова и снова, говорит он, я безуспешно боролся с казино, потом проделывал 100 миль в машине. В три часа ночи я был дома, в 8 утра - на работе, опустошенный и выжатый как лимон... Иногда таким, как Джеф, удаётся помочь, но бессмертный афоризм Ильфа и Петрова о самоспасении утопающих по-прежнему актуален. И программа « самоисключения из игры» в Нью Джерси жесткая: ищущий помощи должен явиться в Комитет контроля за казино, заполнить и лично сдать анкету со своей фотографией. После этого игрок попадает в компьютер, лишается прав на кредит и финансирование; ставки от него не принимаются, выигрыши не выдаются. Необходимую информацию можно получить по телефону 1-800 - GAMBLER. Большая работа по излечению игроманов проводится психиатрами Чикагского университета. Сегодня только в Чикаго патологических игроков около 45 тысяч, не считая еще 900 тысяч по всему Иллинойсу. Поверьте, легче лечить больного раком, говорят врачи, чем эрозию личности. Условно, психологи разделяют этих пациентов на два вида: первый - игрок действия, начал играть еще подростком; у него высокий IQ; он любит сложные игры, включая куплю-продажу акций; по характеру рисковый и самовлюбленный. Вскоре игра вытесняет семью, карьеру, друзей. Зачастую он теряет всё, обозлен на мир и одинок. К сожалению, только 2% из них возвращаются к норме. Второй вид - это игрок-беглец; 75 % процентов из них - мужчины. Проблемы у такого игрока начинаются после 30 лет и старше. Он уходит в игры попроще: слот-машину, бинго, лотерею; словно находится в трансе, почти не проявляя эмоций. Игра для него - бегство от накопившихся проблем, прошлых и настоящих. Часто обращается за помощью сам, не способен избавиться от пагубной страсти. Как правило, игроман начинает с выигрышей, эйфории и завышенной самооценки; вскоре казино заполняет пустоты и нехватки в его личной и духовной жизни. Начавшуюся полосу проигрышей он объясняет простым невезением.
Возникает настойчивая потребность в игре и раздражительность при её отсутствии; при этом тема поражения вытесняется сознанием. Напрасные попытки отыграться заставляют одалживать деньги, а в период кризиса в семье он агрессивен и не слышит окружающих. Приближение к финансовой пропасти вызывает мысли о смерти как о единственном выходе. Выжив и потеряв всё, пытается лечиться, порою тайно продолжая играть. Последняя стадия безнадежности может закончиться драматически: депрессией, тюрьмой, самоубийством. Процент добровольно ушедших из жизни игроков в двадцать раз выше, чем в других социальных группах.
ставки сделаны,
господа!
И как бы ни смягчали формулировки хозяева казино, называя свой бизнес не игорным а развлекательным, косвенные разрушительные последствия для многих игроков и для экономики очевидны. Отвергая критику, хозяева игорного бизнеса говорят, что продают «непредсказуемый результат и безопасный риск». Смотря для кого,- отвечает штат Пенсильвания, имеющий соседями казино в Атлантик-сити, Коннектикуте и штате Огайо: ведь деньги из карманов жителей штата уплывают в игорные дома. Американцы играют всё чаще, несмотря на экономический спад или же вследствие его. Только за прошлый год они потеряли в казино 26,5 миллиарда долларов, что на 3% больше, чем в 2001. Да, поощрение азарта выгодно, и налоги на игру пополняют казну, но когда налоговая ноша становится непомерной, вспыхивает война губернаторов и игорного бизнеса. Когда власти Иллинойса решили поднять налоги на почти двухмиллиардную прибыль казино, расположенных на судах, до 70%, их владельцы ответили резким сокращением часов работы и обслуживающего персонала, наказав штат потерей налоговых денег. Идея губернатора штата Нью-Йорк Д. Патаки обложить игорный бизнес налогом до 80% похоронила попытки открыть казино в одной из мировых столиц. В Атлантик-сити, отвечая на рост налогов, владельцы казино решили не строить 200-миллионный гостиничный комплекс в надежде, что Пенсильвания откроет дверь азартным играм и они перебросят деньги туда. Как мы видим, курица, несущая золотые яйца, легко себя зарезать не даст.
Все чаще число хронически больных игроков пополняют школьники и студенты. Ежегодно только в Коннектикуте службы безопасности изгоняют или не впускают в Фоксвуд - казино до 30 000 подростков. Комиссия по проблемам игр в Неваде учредила конкурс среди студентов колледжей на лучшее эссе, предостерегающее ровесников от азартных игр, c первым призом в 25 000 долларов в счёт оплаты за обучение. Но это больше похоже на попытку скрыть проблему, чем решать её. Неуправляемыми игроками в возрасте до 21 года становятся в три раза быстрее, чем в зрелом возрасте, считают врачи, и сегодня в стране их почти три четверти миллиона. Если подростки не внимают доводам, пусть боятся закона и последствий участия в игре,- отвечают владельцы игорных комплексов. Пора заниматься молодежью, а не ограничиваться раздачей агитационных брошюр. Их гуманизм объясняется просто: за допуск несовершеннолетних к игре у казино может быть отозвана лицензия.
Говоря об играх и скачках, о тысячах сайтов в интернете, зазывающих заключить пари или посетить казино, оставаясь в домашних тапочках, не стоит забывать о лотереях, которые лихорадят и соблазняют миллионы. Ассоциация азартных игр - главный лоббист игровой индустрии в Вашингтоне - даже истратила 4 миллиона долларов для внедрения в школах программы, помогающей учащимся оценить свои шансы на выигрыш. Но сколько бы не доказывали, что возможность того, что на вас нападут террористы среди бела дня на Бродвее выше вероятности угадать все номера национальной лотереи, эта логика мало кого убеждает. Гораздо увлекательнее сообщение от 29 октября о том, что некий американец продал сразу два выигрышных билета в суперлото: один актрисе из Калифорнии, другой - самому себе. Разделив главный выигрыш, каждый из победителей получил по 49,5 миллиона долларов, а новый миллионер получил впридачу ещё и 247 тысяч долларов комиссионых - за продажу счастливых билетов. Или, например, такая информация: «Главный выигрыш лотереи Powerball, продающейся в 24 штатах и столице страны, вырос до 190 миллионов после того, как никто не угадал 6 цифр. Только за прошлый год на билеты этой лотереи истрачено 1,8 миллиарда долларов. Помнитe, ваши деньги работают на вашу страну: 480 миллионов из этой суммы будут истрачены на государственные проекты. Ждите следующего тиража». Привлекательно? Да, но не безобидно. В лотерею играют чаще бедные, чем богатые, подрывая и без того хрупкий семейный бюджет. Некоторые становятся одержимыми в покупках билетов мгновенной лотереи, тут же, у киоска, соскребая блестящее покрытие в надежде поймать счастливые цифры, пока деньги не кончатся или товарищи силой не уведут. Некоторые, не имея на что играть, идут на аферы или ограбление маленьких магазинов или кафе, мало чем отличаясь от наркоманов, врывающихся с оружием в аптеки в поисках таблеток или дозы. Для азартных игр границ не существует. Интересующимся жизнью в России будет любопытно узнать, что не далее как в октябре этого года российская Дума приняла во втором чтении проект закона, регулирующего порядок проведения всероссийской лотереи. Россияне тратят в год порядка 400 миллионов долларов, покупая лотерейные билеты различных компаний, которых насчитывается порядка 150 тысяч. Если верить сторонникам закона, путаница с лицензиями и возможности для мошенничества будут устранены, и российская лотерея выйдет на уровень мировых стандартов. Сегодня мировой рынок лотерей оценивается в 150 -160 миллиардов долларов. Из них доля США - 30 миллиардов; на втором месте лотерея Японии - 8 миллиардов, на третьем - Германии: 6 миллиардов долларов. Логика стоящих за азартными играми правительственных структур и частных компаний проста: человеческую натуру не переделать, а сошедшие с круга и потерявшие себя миллионы людей - это всего лишь издержки бизнеса. В 2002 году казино посетило больше американцев, чем даже главную национальную игру - бейсбол. Каждый день в американском интернете заключается до миллиона пари. 85 % опрошенных рассматривают игру как приемлемую форму развлечения; 63% считают, что ответственности за проблемы патологических игроков казино нести не должны. Да, эта проблема не из простых, и выписать рецепт для её решения никому не удастся. Добро и зло, как свет и тень будут всегда идти рядом. Но надо продолжать лечить игроманов, надо улучшать систему образования: внедрять в сознание детей и подростков, а заодно и родителей, ценность создания собственного благополучия своим трудом, а не пустой ловлей счастья, чтобы в конце пути не остаться с пустым кошельком, истраченным временем и утраченными иллюзиями.