Искусственный человек

Точка зрения
№7 (303)

…Это случилось 12 июля 1996 года, спустя десять лет после публикации моего фантастического рассказа, посвященного идее рождения искусственного человека. В лаборатории шотландского института “Розлин”, что неподалеку от города Эдинбург, впервые в истории родилась искусственно созданная овца Долли. В Эдинбург посыпалось множество грозных писем с требованием прекратить подобного рода эксперименты, которые, по мнению их авторов, рано или поздно приведут к рождению искусственного человека. В то же время появилось множество заявлений ученых из Соединенных Штатов, Франции, Германии, других стран о подобных экспериментах.[!] Наибольший же переполох наделали бельгийцы, через две недели после рождения Долли поведавшие всему миру историю о якобы рожденном в брюссельском госпитале “Ван Хелмонт” искусственном мальчике. Более того, бельгийцы утверждали, что ребенку пошел четвертый год и что малыш живет в каком-то южном районе Бельгии. Шеф того госпиталя, Роберт Шоузман, тут же опроверг появившееся сообщение.
Как оказалось, мальчишка действительно существовал, но, как пояснил биолог бельгийского госпиталя “Ван Хелмонт” Мартин Ниджс, он не являлся продуктом клонирования. Рождение малыша явилось результатом эксперимента, при котором в лабораторных условиях сперматозоид был соединен с яйцеклеткой, хирургическим путем взятой у одной из женщин, а затем оплодотворенная яйцеклетка была помещена в матку другой женщины. Но... замороженное оплодотворенное яйцо случайно раздвоилось, что привело к образованию двух зародышей. Эта случайность в итоге завершилась рождением двойни. Один ребенок умер, а вот тот малыш, о котором бельгийская пресса рассказала всему миру, действительно жив и по сей день. “Но он не является результатом искусственного воспроизведения клеток человека”, - еще раз пояснил биолог Мартин Ниджс.
Бывший президент Билл Клинтон, считавший, что создание искусственного человека вызывает множество серьезных проблем морального, правового и социального характера, издал распоряжение, запрещавшее использовать федеральные средства для экспериментирования в области клонировании человека. Клинтон призвал частные научные центры страны добровольно последовать провозглашенному им мораторию.
Однако введение моратория вызвало неожиданно бурную обратную реакцию в научном мире США. Вначале ученые из калифорнийской корпорации “Герон”, а затем ньюйоркцы из исследовательской лаборатории “Голд Спринг Харбор” сообщили об искусственном создании человеческого фермента, способствующего распространению рака в клетках людей, а затем о воспроизводстве на его основе такого же искусственного “антифермента”, убивающего клетки, зараженные раком. Вслед за сообщениями калифорнийцев и ньюйоркцев последовала сногсшибательная новость из штата Орегон: оказывается, в одной из лабораторий университета четыре года тому назад искусственно воспроизведены на свет Божий две обезьяны породы резус. Это были первые представители племени высших млекопитающих, рожденных вегетативным способом.
Около четырех лет тому назад ученые из биотехнического центра “ABS Global”, который находится в штате Висконсин в небольшом городке ДеФорест, клонировали трех бычков из… всего лишь одной клетки, взятой в эмбриональной ткани молоденького теленка. Я имел честь познакомиться с одним из искусственных бычков по имени Джин.
“А почему бы вам не назвать его Адамом?” - не удержавшись от нахлынувших на меня чувств, спросил я Майкла Бишопа, шефа центра.
Он рассмеялся: “Наш Адам еще не родился, но я уже видел его во сне и даже разговаривал ним”.
Как же появился на свет Джин и два его брата? Главный фокус, как мне пояснили, состоял в том, что ученые смогли выхолостить природный генетический код, DNA, из яйцеклеток, взятых в эмбриональной ткани животного, и присвоить им задуманный экспериментаторами код. Затем таким клеткам дали возможность развиваться в особом растворе до того момента, пока не появился еще недозрелый зародыш. Затем зародыш переместили в матку коровы и через 280 дней, как это и предполагалось, телята появились на свет. Родились живые существа, внешне похожие на своих сородичей, но по существу это были первые на земле представители совершенно новой, доселе нам неизвестной породы животных. Та технология рождения искусственных животных, которая изобретена в биотехнической фирме штата Вискансин позволяет, по словам Майкла Бишоп, осуществлять их массовое, поточное производство. Технология же, по которой произведена на свет овца Долли, не способна на такое чудо.
По всей видимости, на экспериментальных “полигонах” фирмы “ABS Global”, на наших глазах произошел исторический поворот в мировой науке. И, как говорят, “Dream comes through”. Иначе, сбылась мечта многих фермеров разводить животных, которые давали бы только нежирное мясо, или молоко только первого класса, или животных, которые были бы устойчивыми ко всем заболеваниям... “Мы можем теперь создать конвейер по выпуску нужных нам клеток, - сказал Майкл Бишоп, - содержать их в специальных морозильных камерах какое угодно время, а потом производить стада животных с нужным фермерам генетическим кодом”.
Ну, а что же по поводу искусственного Адама, который уже снился шефу фирмы? “Наш метод безоговорочно приемлем для рождения в лаборатории человека, мужчины или женщины”, - уверенно сказал Майкл Бишоп. И как рассказали мне его коллеги, теперь действительно можно будет воспроизвести на свет божий человека, наделенного способностью легко побеждать любые земные недуги. Я надеюсь, что в ближайшее время мне удастся познакомиться с таким “первенцем”, которого непременно назовут Адамом.
В биотехнической фирме “ABS Global” я узнал и основную причину, по которой не только в нашей стране, но и во многих странах мира имеются категорические противники вегетативного размножения людей. Дело в том, пояснил Майкл Бишоп, что «шотландский метод» выращивания искусственного человека далеко не безопасен для будущего ребенка. Оказывается, прежде чем на свет появилась овца Долли, в институте Розлин было произведено более 300 экспериментов и все они заканчивались серьезными нарушениями генетического кода новорожденных. Такого рода несчастья исключаются технологией, изобретенной в лабораториях “ABS Global”.
А можно ли будет рожать на свет искусственных лауреатов Нобелевской премии, талантливых политических деятелей? “Нельзя вегетативным способом воспроизвести точную копию Моцарта или Бетховена, - ответил на мой вопрос Майкл Бишоп, - но создание интеллектуалов, которые будут более успешно соперничать с компьютерами, ежели знаменитые шахматные чемпионы, возможно.
И еще одна немаловажная деталь. В лаборатории вскоре ожидается рождение еще десяти телят, зародыши которых были искусственно воспроизведены всего лишь из одной “сконструированной” в лаборатории яйцеклетки с внесенным в нее генетическим кодом. Все будущие телята, как того пожелали экспериментаторы, должны быть мужского рода. А потом, когда они вырастут, искусственно рожденные по наследству передадут своему потомству тот генетический код-секрет, который заложен в их бычьем характере. А вот в чем заключается этот секрет, мне обещали рассказать на дне рождения любого из первенцев той десятки. Официальное приглашение на празднество я уже получил.
Проблема искусственного зачатия человеческого эмбриона чрезвычайно сложна в своем решении. Сложна она не столько с точки зрения совершенствования самой технологии «деторождения», сколько с точки зрения чрезвычайной шаткости финансового фундамента для ее дальнейшего развития. Кроме того, требуется еще и правовая, сугубо юридическая основа легального продолжения дальнейших экспериментов, затрагивающих серьезные этнические и моральные проблемы. Палата Представителей Конгресса страны не так давно одобрила законопроект, запрещающий “cloning of human embryos”, иначе говоря, признающий противозаконным любые попытки зачатия искусственного зародыша человека. Сенат Конгресса страны своего слова еще не сказал. Президент Буш выступает за запрет того и другого вида экспериментов.
Академия наук “The National Academy of Sciences”, совсем недавно объявила о поддержке развития исследований, направленных на создание искусственного эмбриона человека для удовлетворения нужд науки и медицины. Свои рекомендации Академия наук передала законодателям Конгресса страны, и вот теперь им окончательно решать – быть или не быть искусственному Адаму. Поживем - увидим как решиться эта интереснейшая во всех отношения проблема. Но мне почему-то кажется, что, не взирая ни на какие преграды, энтузиазм ученых окажется сильнее инерции политических деятелей. И я верю, что рано или поздно, я воспользуюсь приглашением, полученным от ученых штата Висконсин.