13-Я КОРОЛЕВА

Спорт
№44 (392)

В мировом женском теннисе произошла смена власти. Правда, «корона» первой ракетки по-прежнему осталась в королевстве Бельгии, только обладательница у нее другая. 20-летнюю Ким Клийстерс, восседавшую на троне десять недель – с 11 августа 2003 года, сместила 21-летняя Жюстин Хэнин. Победа на турнире в Цюрихе позволила ей возглавить международный рейтинг Женской теннисной ассоциации. 19 октября Хэнин провозглашена 13-й королевой тенниса.
У Клийстерс был шанс сохранить за собой первую строку в мировой классификации. Для этого Ким необходимо было обыграть в полуфинале Елену Докич из Сербии и Черногории. Но теперь уже бывшая «первая теннисная леди» неожиданно проиграла (6:1, 3:6, 4:6). В решающем поединке Жюстин Хэнин взяла реваш у Докич за поражение своей соотечественницы (6:0, 6:4) и получила самый высокий номер в рейтинге.
Очередная смена лидера. Вроде ничего особенного в этом нет. И все же событие это весьма неординарное. Представительницы Бельгии – страны, не входящей в мировую теннисную элиту, на протяжении более трех месяцев удерживают первенство. Но если явление Клийстерс во главе рейтинга на самом деле было признано уникальным фактом (никогда ранее теннисистка, не выигравшая турнир из серии «Большого шлема», не поднималась так высоко), то восхождение Хэнин признано более закономерным. В нынешнем сезоне она выиграла два из четырех самых престижных соревнований – Открытый чемпионат Франции и Открытый чемпионат США.
Тем не менее многие специалисты считают, что бельгийский дуэт во главе рейтинга WTA – это лишь следствие стечений обстоятельств. Будь в полном здравии сестры Винус и Серена Уильямс, они еще долго не пропустили бы сначала Клийстерс, а теперь и Хэнин на первое место в мировой классификации. Американок в нынешнем сезоне часто преследовали травмы. Винус так и не сумела восстановить свои физические кондиции. Серена начала год уверенно – выиграла Открытый чемпионат Австралии, дошла до полуфинала на парижском «Ролан Гаррос», а затем завоевала свой шестой в карьере титул – первенствовала на Уимблдоне. Но последняя победа (в финале на лондонских кортах она обыграла старшую сестру) далась Серене ценой больших усилий: старая травма колена все время давала о себе знать. Спустя несколько дней после возвращения домой ей потребовалось хирургическое вмешательство. Операция в одной из клиник Лос-Анджелеса прошла успешно, однако врачи посоветовали ей не форсировать события и не возвращаться на корт до полнейшего выздоровления. Уильямс-младшая так и поступила: Уимблдон стал последним ее турниром в нынешнем году. По этой причине она не смогла защитить титул чемпионки US Open. Не играла в Нью-Йорке и Винус.
Травмы сестер существенно повлили на расклад теннисисток в элитной группе мирового рейтинга. Гегемония американок, продолжавшаяся с 15 октября 2001 года (в этот день классификацию возглавила Дженнифер Каприати), была нарушена. Сначала Клийстерс обошла всех. А Хэнин приняла эстафету у своей подруги по сборной Бельгии.
Хотя Жюстин на год старше Ким, всеобщее признание к ним пришло почти одновременно. О рождении новых теннисных звезд из Бельгии заговорили еще в 2000-м. Но уже в следующем сезоне оба совершили невероятный скачок вверх и вплотную приблизились к группе сильнейших. В 2001-м Клийстерс и Хэнин своей игрой произвели настоящий фурор на Открытом чемпионате Франции: они провели первый в истории «бельгийский» полуфинал в рамках турнира серии «Большого шлема». Тогда удача сопутствовала Ким, которая затем в финале проиграла Каприати. Прошло совсем немного времени, и новую сенсацию сотворила уже Хэнин. Она дошла до финала Уимблдона. Причем в полуфинальной встрече бельгийка обыграла Каприати, в активе которой в том сезоне были победы в Мельбурне и Париже. Но главный поединок хрупкая на вид Жюстин проиграла более атлетичной Винус Уильямс.
На Открытом чемпионате США Хэнин выступила менее удачно, зато под занавес сезона она вместе с Клийстерс удивила в очередной раз. Жюстин и Ким впервые в истории завоевали для своей страны Кубок федерации – главный приз неофициального женского командного чемпионата мира. В финале бельгийки обыграли сборную России (2:1), а Хэнин и Клийстерс удостоились высших наград королевства Бельгии.
Прошлый сезон у Хэнин не сложился. Запоминающихся побед в ее активе было меньше, чем поражений. Несмотря на это, она прочно обосновалась в первой десятке мирового рейтинга. В четвертьфинале Открытого чемпионата Австралии она проиграла Клийстерс. А лучший результат в турнирах серии «Большого шлема» Хэнин показала на Уимблдоне. Она дошла до полуфинала, но снова проиграла Винус Уильямс.
Нынешний сезон для Хэнин с самого же начала складывался достаточно успешно. Она пробилась в полуфинал Открытого чемпионата Австралии. На этот уровень вышла также Клийстерс. Бельгийкам противостояли сестры Уильямс. Этим поединкам обозреватели сразу же придумали название: «Команда Уильямс против сборной Бельгии». Спор завершился в пользу американок. Причем Винус и в этот раз легко переиграла Хэнин (6:3, 6:3). А вот Серена заставила поволноваться своих болельщиков. Во встрече с Клийстерс она висела на волоске. Уильямс-младшая проигрывала в третьем сете 1:5, но сумела собраться и переломила ход встречи в свою пользу. Серена в итоге завоевала титул чемпионки Австралии. Позже она призналась, что ее главная цель - стать обладательницей «Большого шлема» и завершить сезон в качестве неофициальной чемпионки мира. То есть выиграть турниры в Париже, Лондоне и Нью-Йорке, а также соревнования сильнейших теннисисток, которые по традиции венчают год. Но ей не удалось осуществить свою мечту. Серене помешали травмы и... Жюстин Хэнин.
Сначала бельгийка обыграла американку в финале турнира WTA в городе Чарлстоне. Хэнин выиграла в двух сетах (6:3, 6:4) и прервала победную серию из 21 матча подряд Серены Уильямс. А чуть позже Жюстин завоевала первый в своей карьере и первый для своей страны «Гран-при». Она первенствовала на Открытом чемпионате Франции. Причем в полуфинале Хэнин обыграла мощную Серену Уильямс. Все решилось в третьем сете, в котором бельгийка переиграла соперницу ее же оружием – сверхбыстрой и агрессивной игрой. В финале на кортах «Ролан Гаррос» Хэнин легко разделалась с Клийстерс (6:0, 6:4).
В женских полуфиналах на Уимблдоне-2003 сестрам Уильямс снова пришлось выяснять отношения с теннисистами из Бельгии. С одной небольшой разницей: американки разменяли соперниц. Серена играла с Хэнин, а Винус – с Клийстерс. Младшая сестра взяла убедительный реванш за поражение в Париже. Она сделала это с удивительной легкостью (6:3, 6:2). Серена задавила соперницу своей мощью и сильными подачами. Жюстин так и не смогла наладить контригру.
Позже, когда стало известно, что сестры Уильямс не смогут выступить на Открытом чемпионате США, специалисты принялись взвешивать шансы остальных претенденток на победу. В числе главных фавориток называли Каприати с Дэвенпорт и Хэнин с Клийстерс. Все именно так и сложилось. В отсутствие сестер Уильямс полуфиналы все равно превратились в очередное противостояние американских и бельгийских теннисисток. Прогнозы сводились к тому, что главный приз достанется Каприати, заигравшей к концу сезона намного увереннее. К тому же у нее была достаточно сильная мотивация – она никогда не побеждала в Открытом чемпионате США. Дженнифер начала встречу против Жюстин весьма агрессивно и выиграла первый сет (6:4). И во втором сете она продолжала диктовать условия. Но при счете 5:3 игра у Каприати вдруг расклеилась, и бельгийка взяла четыре очка подряд (7:5). В третьем сете Каприати была еще ближе к окончательной победе. Она вела в счете 5:2. Но с ней опять произошло что-то непонятное. Она проиграла свою подачу и стала упускать инициативу. А Хэнин проявила невероятную стойкость духа. Она сравняла счет, а затем на тай-брэйке вырвала победу (7:6) в трехчасовой изнурительной битве.
Женский финал Хэнин - Клийстерс (Ким в полуфинале легко переиграла Дэвенпорт) едва не сорвался. После матча с Каприати обессиленная Жюстин очутилась в медицинском центре Национального теннисного стадиона «Флашинг Мэдоуз». Только к трем часам ночи ей разрешили вернуться в гостиницу. В своем номере она пролежала до полудня, и ее участие в заключительном матче было под большим вопросом. Но она собралась с силами и вышла на корт, восхитив истинных поклонников тенниса. Победа Хэнин над Клийстерс была убедительной (7:5, 6:1).
По мнению экспертов, 21-летняя Жюстин Хэнин умеет отличную возможность завершить год первой ракеткой. Она намного опережает Ким Клийстерс – свою единственную конкурентку.
13 КОРОЛЕВ ТЕННИСА (количество недель во главе рейтинга и даты восхождения на теннисный трон)
Штеффи ГРАФ (Германия) 378 17 августа 1987
Мартина НАВРАТИЛОВА (США) 331 10 июля 1978
Крис ЭВЕРТ (США) 262 3 ноября 1975
Матрина ХИНГИС (Швейцария) 209 31 марта 1997
Моника СЕЛЕШ (США) 178 11 марта 1991
Серена УИЛЬЯМС (США) 57 8 июля 2002
Линдси ДЭВЕНПОРТ (США) 37 12 октября 1998
Трэйси ОСТИН (США) 22 7 апреля 1980
Дженнифер КАПРИАТИ (США) 17 15 октября 2001
Аранта САНЧЕС (Испания) 12 6 февраля 1995
Винус УИЛЬЯМС (США) 11 25 февраля 2002
Ким КЛИЙСТЕРС (Бельгия) 10 11 августа 2003
Жюстин ХЭНИН (Бельгия) 1 19 октября 2003