ОПАСНЫЕ ХИМИКАТЫ...

Будни Большого Яблока
№44 (392)

Все мы по понятным причинам опасаемся угрозы терактов. Но пока бен Ладен до нас доберется, мы сами из-за своей беспечности можем создать себе массу проблем. Например, стать жертвами химических отравлений, к которым саудовский миллионер не будет иметь никакого отношения.
То, что в нашем городе существует множество объектов, на которых хранятся запасы химических веществ, не составляет большого секрета. Однако многие из нас понятия не имеют, что 217 из них относится, согласно классификации Environmental Protection Agency, к категории «очень опасных» - из-за количества складированных на них токсичных субстанций.
Насчет наших властей не уверен, но могу предположить, что миллионы жителей Большого Яблока даже не представляют себе, на какой химической бомбе замедленного действия они сидят.
Прийти к такому малоприятному заключению можно на основании отчета федерального Chemical Safety and Hazard Investigation Board, созданного за три года до событий 11 сентября (все пять его членов назначаются президентом).
Так вот, сотрудники этой организации, выясняя причины пожара на одном из предприятий в манхэттенском районе Челси, выявили серьезные нарушения правил хранения токсичных химических веществ, которые и повлекли за собой взрыв. Возможно, инцидент можно было предотвратить, если бы соответствующие службы (федеральные, штатные, городские), которым надлежало инспектировать работу фабрики, нормально справлялись со своими обязанностями. Например, пожарные в основном обращали внимание на мелкие, незначительные нарушения, не удосужившись спуститься в подвалы предприятия, где хранились опасные вещества, да еще в количестве, превыщающем нормативы.
Не лучшим образом, и это еще мягко сказано, вели себя и проверяющие из федерального агентства Occupation Safety and Health Administration, которые за 10 лет существования фабрики ни разу ее не проверили. Только после инцидента они удосужились прибыть на место пожара и наказать владельцев предприятия за более чем три десятка нарушений. Но где вы были раньше, господа?!
Эта же ремарка с полным правом относится и к штатному Department of Envoronmental Conservation, задачей которого являлась проверка общей массы складируемых химических веществ, в том числе и токсичных.
По словам главы Chemical Safety and Hazard Investigation Board Джеральда Подже, выявленные в ходе проверки нарушения носят, увы, повсеместный характер. Так что обобщения здесь более чем уместны. К чему может привести серьезная авария на химической фабрике или складе, в результате чего в воздухе могут оказаться токсичные вещества, понятно. Зато непонятна беспечность тех, кто по долгу службы должен постараться свести вероятность катастрофы к минимуму.
Мой коллега, журналист «Дейли ньюс» Хуан Гонсалес, указывает, что пожарный кодекс Нью-Йорка был составлен еще в 1918 году и многие его пункты сегодня устарели. Они, например, не запрещают размещение на фабричных складах химикатов, которые просто опасно хранить вместе. Теперь, после появления в СМИ выводов Chemical Safety and Hazard Investigation Board, власти обещают внести в пожарный кодекс изменения. Однако точные сроки не оговариваются...
В 1988 году в Нью-Йорке был принят закон, который обязывает городские предприятия, на складах которых находится значительный запас токсичных веществ, сообщать об этом в местное отделение федерального Department of Environmental Protection. И не только сообщать, но и представлять конкретный план по обеспечению их безопасного хранения. Эта часть закона вроде бы выполняется неплохо. К сожалению, чиновниками не были приняты меры к тому, чтобы фабрики и склады, где хранятся токсичные вещества, не только сообщали об их наличии, но и уменьшали их количество до относительно безопасного объема. Увы, но в этом случае власти не оказались на высоте, не сумев настоять на скрупулезном исполнении буквы закона. А значит, риск повторения серьезных инцидентов на предприятиях, где хранятся химические вещества, продолжает оставаться довольно высоким. Не очень приятно сидеть на химической «бомбе»...