СТАРТ ДАН

Спорт
№43 (391)


Имя россиянина Сергея Зубова отныне будет фигурировать во всех специальных изданиях. Он стал автором первого гола регулярного чемпионата Национальной хоккейной лиги сезона 2003/2004. Защитник «Даллас старс» отличился в матче открытия розыгрыша с «Анахайм майти дакс». На третьей минуте после его броска шайба влетела в ворота гостей, в которых стоял герой предыдущего турнира Жан-Себастьян Жигер. С легкой руки Зубова техасцы переиграли финалиста Кубка Стэнли со счетом 4:1.
Эта встреча имела историческое значение для калифорнийской команды. Ровно десять лет назад состоялся дебют «Могучих уток» из Анахайма в чемпионате НХЛ. Тогда «Майти дакс» были сокрушены хоккеистами «Детройт ред уингс» (2:7). Одну шайбу калифорнийцам забросил Сергей Федоров, который в этот раз проводил свой первый официальный матч в составе «Майти дакс». Дебют Федорова в новом клубе не удался.
А вот Игорь Ларионов, надо полагать, покидал ледовую арену в Бостоне в лучшем настроении. В дебютном матче за действующих обладателей Кубка Стэнли «Нью-Джерси девилс» две его передачи привели к взятию ворот хоккеистов «Брюинс». Причем в обоих эпизодах гости отлично разыграли «лишнего». Самый «старый» игрок Лиги 43-летний Ларионов подтвердил, что в игре в большинстве ему по-прежнему нет равных. За десять минут до финальной сирены после его паса Скотт Нидермайер вывел «Дьяволов» вперед (3:2). Но сохранить победный счет гостям не удалось. Бостонцы провели ответную шайбу. В овер-тайме, прошедшем в беспрерывных обоюдных атаках, счет не изменился.
Таким был старт чемпионата. А каким будет его финал?
Накануне в прогнозах не было недостатка. Каждое издание предлагало свою версию развития событий, авторитетные специалисты делились своим мнением. В чем-то они расходились, в чем-то были единодушны. Например, большинство считает, что Западная конференция сильнее по составу и борьба за выход в финал Кубка Стэнли здесь обещает быть чрезвычайно напряженной, захватывающей и столь же непредсказуемой, как и в последнем розыгрыше. В то же время эксперты считают, что в Восточной конференции есть команды чемпионского калибра.
Расставляя акценты, хоккейные обозреватели газеты «Нью-Йорк таймс» главными фаворитами на Востоке называют «Оттава сенаторс» и «Нью-Джерси девилс», а на Западе - «Колорадо авеланш», «Детройт ред уингс», «Ванкувер кэнакс» и «Миннесота уайлд». Этим командам они предрекают не только бесспорное участие в кубковом раунде, но и видят в них наиболее реальных конкурентов в споре за главный трофей.
Акции «Сенаторс» котируются очень высоко. Канадская команда в прошлом году покорила своей отлично налаженной игрой, опирающейся на европеизированный стиль, и завершила регулярный чемпионат с наилучшими показателями в Лиге. Уверенно продвигалась она и в плей-офф, но споткнулась в финале конференции, неожиданно проиграв на своем льду седьмой заключительный матч «Нью-Джерси девилс». И это при том, что «Сенаторс» оказались на грани банкротства и их дальнейшая судьба была под большим сомнением. Но «Сенаторам» не дали умереть. У них появился новый владелец в лице Юджина Мелника, и финансовое положение команды стало более прочным. Сейчас тренеры и игроки могут полностью сосредоточиться на достижении главной цели - победе в Кубке Стэнли. Накопленный опыт и сбалансированный состав во всех звеньях, по мнению обозревателей, должны способствовать тому. Главная сила «Сенаторс» - это лучшая тройка правых форвардов - Мариан Хосса, Дэниэл Альфредссон и Мартин Хавлат. А также восходящая звезда Лиги в лице 20-летнего нападающего Джейсона Спизза.
Действующие чемпионы хоккеисты «Нью-Джерси девилс» способны отстоять свой титул. Для этого у них есть все. И в первую очередь великолепный вратарь Мартэн Бродюр, чье имя, несомненно, будет увековечено в Пантеоне хоккейной славы. Впервые за двадцать лет команда начала сезон без своего легендарного защитника Кена Дайнеко, завершившего спортивную карьеру. Но в команде появилась другая знаменитость - Игорь Ларионов. По мнению специалистов, «Профессор» своим универсальным стилем должен вписаться в игровые схемы команды, и атакующий потенциал «Девилс» станет более внушительным.
Среди шести претендентов на выход в плей-офф от Восточной конференции обозреватели «Нью-Йорк таймс» называют «Тампа-Бэй лайтнинг» (команда располагает одним из лучших вратарей Лиги Николаем Хабибулиным), «Филадельфия флайерс», «Вашингтон кэпиталс» (должен сказать свое веское слово в столичном клубе великолепный форвард Яромир Ягр, для которого, быть может, это последний сезон в НХЛ), «Нью-Йорк рейнджерс», «Нью-Йорк айлендерс» и «Флорида пантерс».
Появление в этом списке «Рейнджерс» - скорее, желание нью-йоркских журналистов увидеть команду в кубковом раунде после шестилетней «засухи». Однако надо подойти к вопросу более реально. «Рейнджерс» в межсезонье не стали сильнее. Более того, они лишились бессменного голкипера Майка Рихтера, завершившего карьеру. Нет в команде и Павла Буре, который из-за серьезных травм не смог помочь клубу в прошлом сезоне и, возможно, больше никогда не выйдет на лед. Генеральному менеджеру Глэну Сэйтеру не удалось привлечь достойного тренера, и ему снова предстоит играть две роли. А стартовали «Рейнджерс» бесславно, двумя поражениями -от «Миннесота уайлд» - 3:5 и «Колумбус блу джакетс» - 0:5.
«Айлендерс» вступили в сезон с новым главным тренером - Питера Лавиолетту на этом посту сменил Стив Стирлинг, сторонник жесткой игровой дисциплины и один из тех, кто практикует тактику «капкан» в центре площадки. Стирлинг - ярый приверженец командного хоккея. Он располагает игроками, способными воплотить в жизнь его идеи. Тренер может опереться на многоопытных Алексея Яшина и Майка Пеку. Задача главного тренера найти Яшину постоянных партнеров по атакующему звену (при Лавиолетте за три сезона партнеры Алексея все время менялись). Сам Яшин принимает «хоккей Стирлинга».
Несколько удивляет то, что среди претендентов на выход в плей-офф не нашлось место «Торонто мейпл лифс».
В Западной конференции, по версии газеты, четверку фаворитов возглавили «Колорадо авеланш», которые в межсезонье усилились двумя звездами атаки - Полом Корией из «Анахайм майти дагс» и Теему Селянне из «Сан-Хосе шаркс». А ведь еще продолжают блистать Питер Форсберг, Джо Сакич, Милан Хэйджук, Роб Блэйк... Впервые за последние годы, по мнению экспертов, абсолютно сбалансированной представляется линия обороны команды. Тем не менее самой уязвимой остается позиция вратаря - великий Патрик Руа ушел в отставку. Его место занял 25-летний швейцарец Дэвид Эбишер. Он, бесспорно, талантлив. И благополучие «Авеланш» во многом будет зависеть от того, насколько быстро «вечный дублер» освоится с ролью «первого».
Второй номер у «Детройт ред уингс». Состав «Красных крыльев» претерпел значительные изменения. Одну из самых «русских» команд Лиги покинули Игорь Ларионов, ставший «Дьяволом», и Сергей Федоров, переехавший в Анахайм. Но детройтцы, несомненно, усилили линию обороны, получив отличного защитника Дариана Хэтчера из «Даллас стартс». К тому же в команду после годичного отпуска вернулся знаменитый чешский голкипер Доминик Гашек. «Доминатор» займет свое привычное место в воротах, которое в прошлом сезоне принадлежало Кертису Джозефу. От последнего «Ред уингс» не удалось избавиться. И теперь Джозефу (за предстоящие два сезона он по контракту должен заработать 16 миллионов долларов) придется привыкать к роли запасного.
Очень высокие номера получили «Ванкувер кэнакс», добившиеся заметного прогресса в последние годы, и «Миннесота уайлд», удивившие своей игрой в прошлом сезоне. Под началом известного специалиста Жака Лемэра «Уайлд» на третий год своего пребывания в НХЛ пробились в плей-офф и дошли до финала Западной конференции. Команде удалось сохранить прежний состав, в котором главной фигурой может стать талантливый 21-летний форвард Мариан Габорик.
В четверку претендентов на выход в плей-офф по версии «Нью-Йорк таймс» вошли «Сент-Леис блюз», «Даллас старс», «Лос-Анджелес кингс» и «Эдмонтон ойлерс».
А вот прошлогодние финалисты Кубка Стэнли хоккеисты «Анахайм майти дагс» получили лишь девятую позицию. На команду нежданно свалились колоссальные проблемы. «Майти дакс» лишилась сразу двух своих надежд - автокатастрофа унесла жизнь 25-летнего форварда Дэна Снайдера. А виновник аварии 22-летний Дэн Хитли получил множество повреждений и ему грозит тюремное заключение. К тому же в межсезонье калифорнийцы лишились своего лидера Пола Кария, перешедшего в «Авеланш».
Поклонникам хоккея стоит напомнить любопытные факты. Начиная с 1995 года Кубок Стэнли шесть раз становился достоянием команд Западной конференции. Трижды его завоевывали «Детройт ред уингс», два раза им владели «Колорадо авеланш» и один раз он достался «Даллас старс». По завершении предыдущего сезона почетный трофей переехал на Восток и сейчас хранится у «Нью-Джерси девилс».