БОЛЕЗНЬ ПАРКИНСОНА: TERRA INCOGNITA

Наука и жизнь
№36 (384)

55-летний независимый телепродюсер Натан Клейн из Порт Вашингтона стал первым человеком, которому была сделана операция на основе генной инженерии в связи с болезнью Паркинсона. Это произошло 18 августа этого года в Пресвитериан- госпитале, в Нью-Йорке.
Смелый шаг предпринят после 10-летних теоретических исследований и экспериментов на мышах, которые вели профессор молекулярной медицины д-р М. Дюринг и нейрохирург М. Каплит. Год назад результатом их совместных поисков стала статья в журнале Science, а сегодня идея, как принято говорить, проходит проверку жизнью.
И хотя результаты операций на животных принесли пятидесятипроцентный успех, что, безусловно, обнадеживает, многие их коллеги считают затею рискованной. Во-первых, говорят они, операций на подопытных обезьянах проведено не было, и возможные последствия до конца не изучены; во-вторых, неблагоприятный исход может напугать Департамент здоровья и затормозить развитие генетических операций в целом. Надо сказать, что у этих сомнений есть своя логика. Специалисты помнят, как генетическая терапия, прописанная юному Д. Гелсингеру в 1999 в Пенсильвании, закончилась летальным исходом. Известны неприятные новости из Франции, когда после подобных операций у детей, страдающих врожденными патологиями, позже развилась болезнь, сходная с лейкемией. В кругу коллег также бытует мрачная шутка о том, что, сколько ни бейся, а болезнь Паркинсона – есть живая иллюстрация к закону Паркинсона, говорящему о том, что если дела идут плохо, то в ближайшем будущем они пойдут еще хуже. И все-таки доктор Каплит по настойчивой просьбе пациента пошел на эту операцию.
Внешне все выглядело просто. Через головное отверстие диаметром в 25 центов в определенные участки мозга были введены около 3,5 миллиарда специальных вирусов, которые использовались как “ракеты- носители” генетических копий, - чтобы внедриться в клетки, потому что ген самостоятельно войти туда не способен; после операции, которая длилась пять часов, работа мозга должна стать сбалансированной.
Человека, пораженного болезнью Паркинсона, а таких только в Соединенных Штатах более полутора миллионов, легко узнают по непроизвольно вздрагивающим конечностям и нарушению двигательного аппарата. Среди “знаменитых“ больных известный киноактер М. Фокс и бывший Генеральный прокурор США Д. Рино.
Но всё, что сегодня фармацевтика способна дать любому из них, – это лекарства, только временно помогающие контролировать собственное тело.
Ученые утверждают, что причина, вызывающая болезнь, уже известна. Это - постепенное отмирание нервных клеток на участке мозга, по-латыни звучащем, как substantia nigra, ведущее к нехватке химического соединения допамина, связывающего участки, ответственные за движение нашего тела. Ученому и хорошему нейрохирургу известен арсенал средств лечения болезни, его плюсы и минусы, но арсенал этот сегодня, прямо скажем, небогат. Лекарства класса L-dopa помогают недолго, нанося при этом побочный ущерб здоровью, и со временем перестают работать совсем. Удаление части клеток хирургическим путем может привести к непредсказуемым осложнениям двигательной системы в целом. Вживление в мозг устройства, по идее похожего на кардиостимулятор, кажется более эффективным, но здесь есть опасность инфекции и выхода из строя самого аппарата. Несмотря на предупреждение о том, что в случае Н. Клейна вирус может распространиться в мозгу, больной, убедивший врачей пойти на риск, сказал, что до этого испробовал все: прошел через различные лекарства, а потом и мозговой стимулятор – ничего не помогло. Я знаю, сказал он, выйдя из послеоперационного наркоза и будучи в прекрасном расположении духа, что сегодня мы ступили в Terra Incognita - неизвестную землю. И я благодарен врачам за то, что они взяли меня с собой в это путешествие. Рано радоваться, но я надеюсь и верю, такая операция поможет не только мне, но и тысячам других людей.