МОНРЕАЛЬ ПРОЩАЕТСЯ

Спорт
№34 (382)

«Гран-при Канада» не включен в календарь 2004 года. Столь шокирующее всю общественность страны сообщение сделал генеральный директор канадского «Большого приза» Норман Лего на пресс-конференции в Монреале. Он получил официальное письмо от руководства «Формулы-1», в котором говорится, что Канада вычеркнута из международного графика по той причине, что один из самых популярных этапов вскоре окажется связанным по рукам и ногам новым законом о запрете рекламы табачных изделий. Решение правительства страны, принятое шесть лет назад, окончательно вступает в силу в октябре, и организаторы крупнейших формулических соревнований не надеются, что к началу сезона удастся что-либо изменить.
По сообщениям мировой прессы, решение исключить канадский «Гран-при» из турнирной сетки принял лично глава «Формулы-1» Берни Экклстоун. Сразу же попав под сильный пресс средств массовой информации, босс постарался опровергнуть это сообщение. Он заявил, что «Канада была и останется членом формулической семьи», и при этом добавил: «Есть основания полагать, что все спорные вопросы будут решены положительно». Однако признание Нормана Лего окончательно перечеркнуло надежды поклонников автоспорта страны. Генеральный директор «Гран-при Канада» подтвердил, что не будет оспаривать решение руководства «Формулы-1» и что его организация не будет ходатайствовать перед правительством страны об изменении в законе ради возврата канадского этапа - одного из самых «классических» и любимых командами, пилотами и болельщиками. Даже несколько оптимистическое заявление мэра Монреаля Жеральда Трамбле о том, что город постарается всеми силами сохранить «жизненно важный для всей страны турнир», уже никто всерьез не воспринимает.
«Это катастрофа!» - сокрушаются канадские любители спорта, которые больше не увидят у себя всеобщих любимцев братьев Шумахеров, Рубенса Баррикелло, Дэвида Култхарда и других формулических асов. Глубоко расстроены и большинство формулических «конюшен», которые не могут себе представить чемпионаты мира без этапа на знаменитом красавце-автодроме имени легендарного гонщика Жиля Вильнева. В биографии «Формулы-1» канадскому «Гран-при» отведено четверть века. История одного из самых старых и престижных этапов, наряду с гонками в итальянском Монце, британском Сильверстоуне и в Монако, канадского «Гран-при» берет отсчет с 1967 года. Состязания лучших формулических команд и пилотов в разные периоды проводились на трассах Моспорт и Мон-Трамблен. А с 1978 по нынешний год адресом «Гран-при Канада» был монреальский автодром. Только дважды за эти годы гонка не состоялась на территории северной страны: в 1975-м из-за конфликта между организаторами этапа и Ассоциацией конструкторов «Формулы-1» и в 1987-м - из-за проблем со спонсорами. Но в каждом из этих случаев стороны приходили к компромиссному соглашению и история канадского «Гран-при» получала продолжение.
В этот раз эксперты сходятся во мнении, что канадскому «Большому призу» уготована та же судьба, что и «Гран-при Бельгии», который по этой же причине был исключен из международного календаря за несколько месяцев до старта чемпионата мира-2003. Шанс спасти гонку в бельгийском Спа был, однако не все команды согласились убрать со своих болидов рекламные наклейки табачных фирм, и количество этапов сократилось до 16-ти. Не ждать никаких компромиссов от руководства «Формулы-1» и в этот раз. Оно, в первую очередь, руководствуется коммерческими интересами команд. Ведь их финансовое благополучие во многом зависит от щедрых спонсоров - табачных концернов Marlboro, West, Lucky Strike, Benson & Edges... Кстати, Монреаль будет лишен ежегодных 450 миллионов долларов чистой прибыли.
Решение исключить Канаду из календаря «Формулы-1» вызвало широкий резонанс даже в парламенте страны. Ряд депутатов уже заявили о необходимости «договориться с Экклстоуном любым способом». В конце концов на кону - спортивный и туристический имидж Канады, который в последние годы несколько пошатнулся из-за разных объективных причин. Однако спортивные обозреватели не надеются на «возвращение в формулическую семью», по крайней мере, до начала действия в 2006 году всеобщего запрета в Старом Свете на табачную рекламу, что уравнивает условия для всех европейских этапов. «Всегда проще остаться в календаре, чем вернуться после исключения», - сокрушается Норман Лего.
Он знает, что говорит. У Канады есть серьезные конкуренты, которые постараются воспользоваться образовавшейся брешью в турнирной сетке. Это сразу несколько стран Азиатского континента (Китай уже сейчас готов принять этап чемпионата мира), Южная Африка, Катар, Саудовская Аравия, Россия... Не потеряла надежду вернуться в «Формулу-1» и Бельгия. Правительство этой страны объявило о своей готовности пойти навстречу пожеланиям Берни Экклстоуна...