У ПОРОГА АМЕРИКИ

Из штата в штат
№34 (382)

Обычная летняя ночь в аризонской пустыне Сонора, наэлектризованная и тревожная. Черное небо то и дело освещается яркими вспышками, невидимое пространство оглушают раскаты грома. Грузный пожилой человек в бейсбольной кепке с заряженной винтовкой на коленях недвижно сидит за кустом в раздвижном кресле, напряженно вслушиваясь в темноту. Почти неслышный шорох заставляет его вскочить и схватить «уоки-токи». Где-то неподалеку взлаивает собака. «Идут!» - шепчет он в микрофон и уже на бегу включает яркий фонарь.
Через несколько секунд ослепительный луч упирается в испуганное лицо невысокого мужчины с характерной «латиноамериканской» внешностью, трое других, в том числе женщина с младенцем на руках, пытаются укрыться рядом в сухом овраге. Нарушив границу, они пробрались сюда из мексиканского Пуэбло и направлялись в Тусон - второй по размерам город штата Аризона. У них на всех осталась одна бутылка воды – слишком мало, чтобы выжить во время предстоявшего им шестидесятимильного перехода через безводную пустыню. Именно об этом говорили между собой задержавшие их вооруженные люди, усаживая семью очередных нелегалов в служебный микроавтобус: «По крайней мере, мы спасли жизнь ребенку...»
В этой истории, рассказанной недавно журналом U.S.News & World Report, действуют члены Гражданской обороны страны, организации, созданной для противодействия тому, что ее руководство называет «вторжением иностранцев» на американскую землю. Они составляют одну из многих гражданских патрульных групп, которые возникли вдоль мексиканской границы. Их миссия, как они ее понимают, заключается в защите границы от все возрастающего потока нелегальных иммигрантов, переполняющих местные госпитали и школы, незаконно проникающих на близлежащие ранчо и наносящих им немалый ущерб. «Мы не должны отдавать им наши средства к существованию, нашу страну, будущее наших детей», - говорит один из местных жителей, принимающий участие в охране границы.
Гражданская оборона приняла на себя охрану сухопутной границы. Другая аризонская группа, Американский пограничный патруль, занимается специальными техническими средствами для слежения за нелегалами. Например, его люди используют для наблюдений телекамеры, установленные на беспилотных самолетах. При этом они утверждают, что их «птички» за 10 долларов в час выполняют ту же работу, что и пограничные вертолеты за сумму, в сто раз большую. Третья группа, «Спасатели ранчо», которые имеют множество отделений в приграничном регионе, защищают частную собственность. И все они сходятся в одном: администрация, Дядя Сэм, относится к своей святой обязанности охранять государственную границу более чем прохладно.
В середине 1990-х годов Служба иммиграции и натурализации и ее военизированный орган Пограничный патруль направляли все свои усилия на укрепление контроля над городскими зонами вдоль 2000-мильной границы с Мексикой. Вашингтон потратил 8 миллиардов долларов, создавая соответствующую инфраструктуру, которая состояла из оснащенных самой современной техникой бетонных заграждений и наблюдательных систем вблизи таких традиционно излюбленных нелегалами городов, как калифорнийский Сан-Диего и Эль-Пасо в Техасе.
Предполагалось, что переход через пустыню настолько рискован, что мало кто отважится на него. Но власти ошиблись. В последние годы в смертельно опасное путешествие отправляются сотни и тысячи мексиканских бедняков. При этом многие из них гибнут в горах и пустыне, где летняя температура регулярно достигает 110 градусов. В Тусонском секторе Пограничного патруля, который в основном составляет пустыня, с прошлого октября погибло 96 мигрантов. Еще в 1999 году число смертных случаев в этом секторе не превышало тридцати.
Интересно, что Уэйн Корнелиус, директор Центра американо-мексиканских исследований в университете Калифорнии в Сан-Диего, называет приграничную правоохранительную политику «откровенным... и самым систематическим нарушением прав человека, которое можно сегодня наблюдать на территории Соединенных Штатов». Многие считают также, что именно эта политика сделала контрабанду людьми намного более прибыльной. Плата «койотам», переправляющим мексиканцев через границу, с 1993 года утроилась. Сегодня каждый стремящийся переселиться в соседнюю богатую страну платит им до двух с половиной тысяч долларов.
«Раньше мигранты нуждались в помощи только для того, чтобы ускользнуть от Пограничного патруля. Как только они оказывались на другой стороне границы, им уже никто не угрожал, - говорит Корнелиус. – Сейчас же необходимо, чтобы «койоты» сопровождали их во время двух-трехдневного перехода. Естественно, такая услуга стоит намного дороже».
Эти изменения встревожили живущих вдоль границы американцев и привели к созданию ими новых гражданских оборонительных групп. «Десять лет назад мы давали нелегалам еду, - говорит Джон Петрелло из отряда Гражданской обороны. – Сейчас они нередко сами вламываются в наши дома». Глория Моралес, которая вот уже более пятидесяти лет живет со своей семьей в миле к северу от границы, рассказывает, что нелегальные иммигранты постоянно пользуются водой из ее запасов, и ей по два раза в неделю приходится обращаться за помощью к властям. «Я ничего не имею против того, чтобы они пили и брали воду с собой, - говорит женщина, - но я боюсь, так как не знаю, на что «койоты» способны еще». Совсем недавно она была дома одна, когда к ее дому подошли мужчина и его пятнадцатилетняя племянница, чья мать только что умерла в пустыне от обезвоживания. Глория опасается «койотов» и их подопечных, но не одобряет и гражданских «наблюдателей». «Можно представить, что будет, - говорит она, - если мы все станем устанавливать здесь собственные законы».
Руководители Пограничного патруля оправдываются тем, что, по их словам, делают для нелегалов все, что могут. Стараясь воспрепятствовать их гибели, эта организация провела в июне операцию «Спасение в пустыне». Она увеличила количество своих агентов в Аризоне на 150 человек и ввела туда более мобильные конные отряды. Сейчас эта служба насчитывает больше агентов, чем когда-либо раньше, а к концу года их численность достигнет 11 тысяч.
Представитель Бюро таможенной и пограничной службы Марио Виллареал утверждает, что Пограничный патруль пользуется большой поддержкой местного населения и что его ведомство призывает обитателей приграничных районов отказаться от практики решения проблемы нелегальных иммигрантов собственными силами.
Что касается Аризоны, на ее власти и жителей мексиканские «переселенцы» пока не жалуются. А вот в другом пограничном штате, Техасе, уже идет процесс против «Спасателей ранчо». Его в мае возбудил так называемый Южный центр по защите бедных от имени шести нелегальных иммигрантов, утверждающих, что с ними плохо обращались. Для тех, кто считает, что мексиканское правительство хочет с помощью мигрантов отвоевать юго-запад Соединенных Штатов и называет Аризону «последним оплотом» в борьбе с ними, такая постановка вопроса выглядит кощунственной.
...На рассвете группа Гражданской обороны в пустыне Сонора складывает оружие, вещи и направляется на базу. Все еще охваченные волнением прошедшей ночи, они разговаривают громче, чем обычно. «Вы знаете, каждого из нас президент призвал быть более бдительным, - говорит один из них, обращаясь к приезжему корреспонденту. – И мы всего лишь выполняем наш патриотический долг».