С ПРОТЯНУТОЙ РУКОЙ...

Нью-Йорк
№33 (381)


Те из вас, кто посещает отделения New York Public Library (Манхэттен, Бронкс, Стэйтен-Айленд), наверное, заметили появившиеся в них стеклянные коробки для сбора пожертвований. Раньше я видел такую только заходя в здание «публички» на 40-й улице, теперь они установлены повсеместно.
Понятно, что не от хорошей жизни. Нью-йоркские библиотеки, и те, что являются частью New York Public Library, и те, что относятся к бруклинской и квинсовской системам, испытывают одинаковые финансовые трудности. Фактически, городские и штатные власти посадили их на голодный паек.
Сегодня, после восстановления части дотаций, большинство публичных библиотек во всех пяти боро города открыты лишь 5 дней в неделю, а ведь шли разговоры о четырех днях, так что еще всем нам, читателям, можно сказать, повезло.
Между тем, нехватка средств видна невооруженным взглядом. Мне, как бывшему библиотекарю, а также человеку, много лет проработавшему в почившем в бозе Советском Союзе в различных книжных магазинах, сразу же бросаются в глаза поредевшие книжные полки. Поинтересовался у сотрудников нескольких манхэттенских и бруклинских отделений, в чем дело, и получил ответ, о котором заранее догадывался, - нехватка средств на закупку новой литературы. Это привело к тому, что сравнительно с прошлыми годами заказы сократились на 30 процентов. Неудивительно, что список очередников за бестселлерами длиннющий, пока получишь вожделенный томик, может пройти несколько недель, а то и месяцев.
Но это далеко не самая сложная проблема, с которой сталкиваются библиотекари. Пришлось отказаться от очень важных и нужных программ, например от летней программы приобщения детей к чтению. Подобное не может не сказаться на успеваемости учащихся нью-йоркских школ, многие из которых страдают тем, что не способны в своих экзаменационных работах дать правильные ответы, связанные с прочитанным. Печально, но отказ от очень популярной reading program лишил более 100 тысяч юных читателей возможности воспользоваться ею.
Нехватка средств сказалась и на качестве обслуживания населения. Если раньше к приему прочитанных книг и выдаче новых привлекались школьники, то теперь, когда библиотеки вынуждены экономить, этим занимаются кадровые работники, у которых возникла нехватка времени на более квалифицированную работу. Безусловно, они ее выполняют, однако нагрузки возросли, что не может не сказываться на качестве оказываемых населению услуг.
Серьезно пострадала и такая программа, как помощь в обучении иммигрантов азам английского языка. А ведь ее участниками были тысячи и тысячи новоприбывших, не имеющих возможности оплачивать курсы ESL (English Second Language) или посещать колледж.
Нынешний финансовый кризис, в котором оказались нью-йоркские библиотеки, обещает принять перманентный характер. В нынешнем году New York Public Library не досчиталась 16,4 млн. долларов, на следующий год система недополучит еще 4 млн. долларов. Та же картина и в Бруклине - с 2001 года объем субсидий сократился на 10 млн. долларов, и в Квинсе - на 9,8 млн. долларов. Нехватка средств - предвестник новых сокращений штатов, уменьшения поступлений новинок литературы, отказа от ремонта зданий.
Позиция мэра Блумберга в вопросе помощи библиотекам не обещает им ничего хорошего. Даже восстановленные легислатурой субсидии г. Нью-Йорку, на сокращении которых настаивал губернатор Патаки, могли не помочь библиотечной системе Большого Яблока, если бы не вставшая на их защиту общественность. Блумберг согласился в конце концов выделить New York Public Library дополнительно 7,6 млн. долларов, но не от собственных щедрот, а после того как его офис получил десятки тысяч писем от возмущенных граждан.
«Мы и не надеялись на такое чудо, - честно признался в интервью «Дейли ньюс» президент New York Public Library Пол Леклерк, - но этих денег все равно явно недостаточно».
Ящики для пожертвований будут находиться в залах библиотек до сентября. А может быть и дольше. Вряд ли с их помощью удастся собрать необходимые New York Public Library 4 млн. долларов, однако их наличие может привлечь внимание корпораций и различных фондов, которые расщедрятся и выручат. Так уже бывало в прошлом, дай Бог, будет и сейчас. Что поделаешь, если и в нью-йоркском Сити-холле, и в штатной столице Олбани библиотеки - пасынки...