СКРОМНОЕ ОБАЯНИЕ СТРОГО ЯФФО.

Ближний Восток
№33 (381)

Здравствуйте, уважаемая редакция!
Позвольте внести свое читательское предложение в освещение темы Израиля.
Во всем мире об Израиле пишут только тогда, когда там происходит что-то плохое. Для большинства людей Израиль - это теракты, взрывы, перестрелки и вооруженные конфликты. Все совершенно забыли, что это страна потрясающей, своеобразной красоты и удивительной истории. Это страна туризма и незабываемых впечатлений. Я бы выразился так: это страна «душевного туризма», где человек не только отдыхает телом, но и очищает душу. Каждый, кто побывал в этой стране, остается влюбленным в нее на всю жизнь. Можно приезжать сюда десятки раз и всегда будешь находить что-то новое, интересное, необычное...
Вот об этом хотелось бы почитать. Пусть это будут статьи или письма читателей – всё интересно. Ведь у каждого есть свой, заповедный уголок Израиля.
С уважением Иосиф


Ритуальное действо: на исходе субботы мы с друзьями рассаживаемся по машинам и катим прямиком в Старый Яффо. «Место встречи изменить нельзя!» – шутят мои приятели, предвкушая изысканно сервированный стол в одном из ресторанов морского порта, катание (с ветерком!) на яхте, концерт под открытым небом...
Знатоки утверждают, что, согласно христианской легенде, город назван по имени сына Ноя - Яффета. Но существует и другая, альтернативная версия. Название этого божественно красивого места происходит от ивритского слова «йофи» - красиво. Или «яфа» - красавица!
Лично я склоняюсь ко второй версии.
Яффо упоминается и в древнегреческих легендах, и в библейских источниках. Его обитатели (как, впрочем, и миллионы туристов, съезжающихся сюда со всех концов света) уверены, что именно здесь в стародавние времени красавицу Андромеду приковали к скале, чтобы принести ее в жертву ненасытному Дракону, но храбрый Персей убил чудовище и освободил царевну. Не берусь утверждать, что дело обстояло именно так, но рифы неподалеку от мола Яффского морского порта носят имя скал Андромеды.
Будь я свободным (от работы в фирме) художником, проводил бы в Старом Яффо дни и ночи напролет. Это уникальное место обладает поистине магнетической притягательностью. Яффо называют городом художников, рыбаков и туристов. Лично я назвал бы его обителью талантов. Рыбаки-арабы, со многими из которых я знаком много лет, еврейские художники и скульпторы, настоятели католического собора - все, как на подбор, личности яркие, одаренные, неординарные и крайне доброжелательные. Все владеют английским - и у каждого припасена для дорогого гостя пикантная история.
Несколько лет назад на центральной площадке Старого города велись археологические раскопки - и народ от всей души болел за ученых, пророча им сенсационные открытия. Напрягались мы не зря: в результате было установлено, что Яффо существовал до новой эры!

Впоследствии на месте раскопок был сооружен весьма оригинальный подземный Центр для посетителей, где экспонируются самые ценные находки археологов. Удивительное место! Здесь установлены десятки витрин, а в каждой – предание, связанное с историей Яффо.
За посещение платить не надо: иди и смотри!
Расположенная рядом лестница ведет на вершину холма, где раскопки ведутся и по сей день. Открыты подземные слои, относящиеся к периоду господства египтян - V-IV векам до новой эры. А вокруг раскинулся роскошный городской сад с экзотическими деревьями и уютными аллеями.
В День независимости Израиля в этом саду собирается пол-Тель-Авива и почти все население арабского Яффо. На каждом квадратном метре вырастает мангал, на котором поджаривают шашлыки, стейки, и нанизанные на шампуры помидоры и лук. Отовсюду доносится музыка. В такие моменты над живописным городком разносится столь аппетитный аромат, что устоять невозможно: даже если вы не захватили из дому мангал – придется занять столик в одном из ресторанов и сделать заказ.
Израильтяне – народ открытый: все общаются со всеми. В последние 10 - 12 лет в Старом Яффо постоянно звучит русская речь: город стал излюбленным местом отдыха репатриантов (а они составляют в Израиле пятую часть населения). Приезжают сюда и туристы: ни одна экскурсия по Тель-Авиву не обходится без посещения легендарного морского порта, находящегося в южной оконечности мегаполиса.
В эксклюзивных ресторанах и кафе Старого Яффо можно вкусить свежайшие дары моря - устрицы, кальмары, денис, форель и другие деликатесы, приготовленные поварами французами, венграми и арабами. Фешенебельный ресторан «Рыбак Бени» славится на всю страну. Сюда приезжают семьями, чтобы отпраздновать дни рождения и юбилеи. Туристам, к сожалению, эту достопримечательность показывают далеко не всегда, поэтому возьмите за заметку: «Рыбак Бени» находится в левом дальнем конце морского порта, с тыльной стороны. Кроме изысканного меню, это заведение известно еще и вполне доступными ценами.
Впрочем, в самом порту действует минимум два русских рыбных ресторана: услужливые официанты, диски с записью песен Пугачевой, Леонтьева и Шуфутинского, меню на доступном россиянину языке...
Вкусив дары моря с восхитительными восточными приправами, можно прокатиться на прогулочном катере. А еще лучше – арендовать яхту, курсирующую вдоль скал Андромеды, чтобы проплыть по ночному Средиземному морю прямиком в Тель-Авив и Герцлию.
Яффо называют раем для фотографов: сам Бог велел снимать находящиеся в непосредственной близости тель-авивские небоскребы и набережную с площадки, расположенной рядом с экзотичным рестораном «Аладдин».
Банкетный зал «Хамам» обычно арендуют для проведения свадебных торжеств. Кухня - пальчики оближешь (одного посещения этого грандиозного заведения хватило для того, чтобы на всю оставшуюся жизнь запомнить не только волнующую церемонию бракосочетания – хупу, но и ни с чем не сравнимый вкус предлагаемых здесь лакомств, как рыбных, так и мясных).
А чего стоят узкие тенистые улочки Старого города, каждая из которых носит название одного из знаков Зодиака! Выбрал «свою» улицу – и гуляй! На каждом шагу - мастерская художника или скульптора, а также небольшой выставочный зал, где можно приобрести оригинальные, авторские работы.
Особая история - магазинчики Старого города. Подарки родным и друзьям я покупаю только здесь. И если сотрудницы моей жены неизменно восхищаются ее изысканными украшениями - серебряными сережками с кручеными подвесками, колье и кольцами, то секрет их уникальности прост: ручная работа! Каждое изделие – в единственном экземпляре, каждое – произведение искусства. Но цены опять-таки доступны даже наемному работнику среднего класса.
В эти теплые летние вечера в Старом городе проходит традиционный фестиваль «Яффские ночи». Звезды израильской оперы и эстрады выступают бесплатно, народ приезжает толпами. Кое-кто подпевает, другие, не выдержав, пускаются в пляс...
Еще одна достопримечательность Старого Яффо – уличные музыканты. Играют скорее для удовольствия, чем для заработка, в большинстве - наши соотечественники, выпускники лучших консерваторий СНГ, замечательные исполнители. Для бывшей первой скрипки какого-нибудь областного симфонического оркестра сыграть на яффской улице не только не стыдно, но в высшей степени престижно: именно здесь, на этих улочках, многие выдающиеся исполнители были замечены израильскими ценителями классической музыки и приглашены в лучшие коллективы страны.
Впрочем, утренний и вечерний Яффо – это, как сказали бы в Одессе, «две большие разницы». Если по вечерам Старый город превращается в сияющую разноцветными огнями сцену, в эпицентр искусства, то утренний Яффо - это типично туристическая аттракция: десятки комфортабельных автобусов, тысячи обалдевших от буйства красок россиян, американцев, датчан, французов, кофе-эспрессо с круасонами (традиционный завтрак уважающего себя левантийца) или... пита с хумусом.
Хумус, впрочем, - это отдельная и абсолютно феноменальная история, которую я расскажу в другой раз...