Автомобильное королевство Стэйтен-Айленда

Из штата в штат
№5 (301)

Эта информация вряд ли вызовет удивление, и все-таки: по данным общественной организации, защищающей права пешеходов – Right of Way, одно из пяти нью-йоркских «боро» – Стэйтен-Айленд, может по праву называть себя автомобильным царством. Одна, порой две и даже три машины имеются в распоряжении 80 процентов проживающих здесь семей. Для сравнения: в Манхэттене этот показатель равен 23 процентам, в Бронксе – 40, в Бруклине – 46, в Квинсе – 66 процентам. [!]
Данные, полученные экспертами из Right of Way, интересны не только с точки зрения статистики, но имеют и серьезное практическое значение. Загруженность дорог приводит к тому, что в среднем жителю этого нью-йоркского «боро» приходится тратить на дорогу в один конец, например, добираясь на работу, 43,9 минуты - общенациональный рекорд среди всех остальных графств страны. При этом система общественного транспорта на Стэйтен-Айленде развита из рук вон плохо.
«В нашем районе практически в каждой семье есть машина, - говорит в интервью корреспонденту Staten Island Advance Майклу Вагнеру районный менеджер из Community Board 3 Мэри Боднар, в который входит South Shore, - а он ведь один из самых быстрорастущих в штате Нью-Йорк. Для нас такая масса автомобилей очень большая проблема».
Среднестатистическая стэйтен-айлендская семья имеет две машины, за последнее 10 лет возросло и число семей, имеющих 3 машины: с 11,5 процента в 1990 году до 13 процентов в 2000 году. Всего в распоряжении жителей «боро» 250 тысяч автомобилей.
По словам миссис Боднар, резкое увеличение числа автомобилей в районе South Shore объясняется значительным приростом населения за последние 30 лет. По данным South Richmond Zoning Study (1996 год), за период с 1970 по 1990 год количество семей, имеющих три и более машин, увеличилось на 425 процентов.
Одной из целей активистов и экспертов Right of Way было заострение внимания властей и общественности на проблеме, связанной с перегрузкой местных дорог, необходимостью уделить самое пристальное внимание развитию системы общественного транспорта. .очень остро стоит и вопрос с увеличением числа дорожно-транспортных происшествий на Стэйтен-Айленде. Из отчета организации следует, что в период с 1995 по 1999 год на местных дорогах погибло почти 1 тысяча человек, в 90 процентах всех случаев – по вине водителей.
Действительно, в плане развития общественной транспортной системы предстоит сделать очень много. Нельзя сказать, что власти сидели сложа руки, меры по улучшению ситуации предпринимались. Например, был увеличен парк автобусов-экспрессов, которые перевозят сейчас в день 35 тысяч пассажиров. Однако местные автобусные маршруты и линии электричек так и остались на уровне десятилетней давности.
Проекты связать с помощью автобусов и электричек жителей Стэйтен-Айленда с поездами линии Hudson-Berger через мост Bayonne Bridge так и не были воплощены в жизнь, как и не нашли осуществления на практике планы расширения автобусной связи с Нью-Джерси и Бруклином. Администрация Port Authority положительно отнеслась к идее усовершенствования паромного сообщения Стэйтен-Айленда с Манхеттеном, но место для строительства новой станции так пока и не определили. Не вышли за границы теоретических рассуждений и планы возвращения к жизни железной дороги в районе North Shore.
При всей любви и привязанности к автомобилю многие на Стэйтен-Айленде надеются, что власти смогут все же решить проблему общественного транспорта, которая бы и местные дороги разгрузила, и дала бы возможность людям не терять время в утренних и вечерних пробках. Да и об экологической стороне вопроса не стоит забывать, а в «автомобильном царстве», коим является этот район Нью-Йорка, он не может сбрасываться со счетов.