Яблоко раздора - медикейд

Из штата в штат
№5 (301)

Нелегко сегодня приходится властям многих штатов - спад в экономике заставляет их прибегать к непопулярным мерам, сокращая финансирование целого ряда социальных программ. Среди них и Медикейд, услугами которого пользуются 44 млн. малоимущих американцев. Рецессия привела к тому, что штатные власти вынуждены значительно уменьшить объем предоставляемых бенефитов, урезать, причем на значительную величину, субсидии госпиталям, частным лечебницам (nursing homes), фармацевтам. [!]
В годы экономического подъема рост цен на медобслуживание и лекарства удавалось возмещать за счет возросших поступлений в доходную часть бюджета. Сегодня этой возможности уже нет, а дефицит бюджета на местах стараются избегать любой ценой. Для характеристики ситуации приведу два показателя: в прошлом году общие расходы на Медикейд в стране возросли на 11 процентов, расходы на оплату лекарств, которые покрывает эта государственная страховка для бедных, - на 20 процентов.
«Ситуация сложилась очень непростая, я бы сказал даже тяжелая, - отмечает в своем интервью газете «Нью-Йорк таймс» губернатор Мичигана Джон Энглер, являющийся по совместительству председателем National Government Association. - Мне и моим коллегам приходится решать сегодня сложнейшую задачу не только финансового, но и этического плана. Перед нами стоит нелегкий выбор - определить, какие именно группы малоимущих должны пострадать от уменьшения доходов штатных бюджетов. Приходится резать как по живому...».
С оценкой ситуации, описанной Энглером, согласен и его предшественник на посту Национальной ассоциацией губернаторов, глава исполнительной власти штата Вермонт, демократ Говард Дин. «У многих моих коллег просто нет иного выхода, - говорит он, - цены на медобслуживание в последние годы росли столь стремительно, что сейчас, когда темпы развития экономики замедлились, бюджеты штатов просто не поспевают за ними».
Печально, что сокращение Медикейда может коснуться самых незащищенных - детей. Например, в Арканзасе, у стен местной Легислатуры, прошли недавно многолюдные митинги родителей детей, имеющих серьезные проблемы со здоровьем, на которых мамы и папы потребовали от властей не сокращать расходы на помощь их больным малышам. И в Нью-Йорке губернатор Джордж Патаки намеревался урезать дотации клиникам, обслуживающим детей-инвалидов, не получилось из-за сопротивления демократов Ассамблеи.
Эти примеры служат подтверждением слов Энглера об этических проблемах, которые стоят перед его коллегами, вынужденным решать, за счет кого же сэкономить в первую очередь. Очень бы не хотелось, чтобы власти остановились на детях.
И все-таки становится очевидным, что без помощи Вашингтона штаты будут вынуждены «резать по живому». «Если они сократят субсидии по Медикейду, - говорили на митинге в столице Арканзаса, городе Литл-Рок, его участники, - это будет означать смертный приговор для наших детей». Губернаторы - люди отнюдь не черствые, но своих средств сейчас не густо и если федеральная казна не подсобит, неприятностей не избежать.
Пока в Вашингтоне решают, что делать, власти на местах вынуждены принимать экстраординарные меры. Так, в Оклахоме Health Care Authority штатное ведомство, занимающееся вопросами Медикейда, на своем последнем заседании приняло решение ужесточить требования к проверке доходов малоимущих, стариков, беременных женщин, инвалидов, которым оказывается бесплатная медицинская помощь. Будут произведены значительные сокращения субсидий, покрывающих стоматологическую помощь взрослым, урезаны расходы на лекарства. Миллионов долларов не досчитаются госпитали и клиники. По самым скромным оценкам, меры оклахомских властей коснутся 50 тысяч человек. Помощи Медикейда лишатся многие дети в возрасте от 6 до 18 лет из семей работающих бедняков, чьи мизерные доходы просто не позволят им приобрести частную страховку по рыночным ценам.
В Индиане губернатор-демократ Фрэнк О’Беннон заявил, что намерен сократить субсидии на Медикейд в размере 251 млн. долларов в течение двух лет. Прошлой осенью власти сделали первый шаг, уменьшив финансирование госпиталей, nursing homes и фармацевтических предприятий на 5 процентов. Чтобы не допустить дальнейших шагов, которые грозят им немалыми материальными потерями, администраторы аптек и частных лечебниц подали иск в суд. Трудно сказать, удастся ли им чего-либо добиться. Разбирательства по таким делам тянутся очень долго, а пока на своем январском заседании чиновники, ответственные за Медикейд в Индиане, приняли предварительный план сокращений по 24 пунктам. Особое место в этом плане занимают меры, которые должны обуздать рост расходов на медикаменты.
На этот же момент обращает внимание и губернатор Айдахо, республиканец Дирк Кемптхорн. «Затраты на лекарства - наша головная боль, - сетует он, - они растут очень быстрыми темпами. Вообще расходы по линии Медикейда превышают во много раз все остальные бюджетные статьи, связанные с социальной сферой. У нас просто не хватает средств на проекты в области образования и экономического развития».
Если в большинстве штатов сокращение финансирования Медикейда будет сопровождаться лишением помощи десятков тысяч местных жителей, то в Вермонте, например, губернатор Дин уже заявил, что этот путь для него неприемлем. «О некоторых медицинских услугах придется на время забыть, - сказал он, - зато никто из малоимущих и их детей не потеряет возможности пользоваться Медикейдом».
Наверное, нет смысла описывать ситуацию во всех 50 штатах нашей страны, она практически везде одна и та же. «Вне всякого сомнения, нынешний год будет очень тяжелым для малоимущих и работающих бедняков, которые пользуются услугами Медикейда, - констатирует Роналд Поллак, исполнительный директор Family USA. - Если Конгресс и Белый дом не примут экстренных мер, число американцев, не имеющих медицинской страховки, намного превысит нынешний показатель».
Напомним, что услугами Медикейда пользуется пятая часть всех американских детей, треть беременных женщин, две трети пациентов nursing homes.