Золотая сигарета

Из штата в штат
№5 (301)

Финансовое положение многих американских штатов сегодня, в условиях рецессии, серьезно ухудшилось. Но чем-то закрывать бюджетную дыру ведь надо. Только вот чем? Во многих штатах решили не мудрствовать лукаво, обратившись к старому испытанному средству – повышению налогов. Мера, конечно, крайне непопулярная, но если увеличение налогов будет носить, выражаясь военным языком, «точечный» характер? [!]
Это же другое дело, решили для себя многие губернаторы и поддерживающие их законодатели и объявили землякам: готовьтесь, господа, к новому повышению цен на табачные изделия. Я могу представить себе вытянутые лица наших курильщиков. Впрочем, некоторые курильщики даже рады новым налогам. Как это рады? А вот так.
«Знаете ли, я за, - заявил, например, в интервью корреспонденту USA Today Патрику Макмахону вашингтонец Крис Гибсон, - может, хоть эта мера заставит меня бросить вредную привычку. В ноябре прошлого года я голосовал за повышение налога на сигареты в размере 60 центов».
Не знаю, как мистер Гибсон, но я бы точно бросил, как сделал это почти 11 лет назад, приехав в США. А ведь некоторые виды сигаретной продукции (мне даже как-то вспоминать неловко при нынешней-то дороговизне) удавалось находить всего за 1 бакс - смехотворные цены сравнительно с днем сегодняшним. Вот были времена, воскликнут читатели, не мыслящие своего существования без сигаретки. Да, все в прошлом…
Гибсону же придется, как и его курящим землякам, жителям штата Вашингтон, приобретать пачку хороших сигарет за 5 долларов.
Понятное дело, курильщики сегодня пребывают в унынии. «Ничего страшного, им же пойдет на пользу, - заявил губератор Миннесоты Джесси Вентура, в прошлом борец в стиле «рестлинг», известный миллионам американцев, как Джесси по прозвищу «Тело». - Не захотят платить, бросят курить». Но не все же бывшие спортсмены, Джесси.
«Определенно надо увеличивать налоги на табачную продукцию, - поддерживает Вентуру его коллега, губернатор Индианы Фрэнк О’Беннон. - Все будут выигрыше. Во-первых, отвадим юношество от табачка, во-вторых, поможем взрослым завязать с курением». Насчет того, что все «будут в выигрыше», у многих индианцев, любящих подымить сигаретой, мнение иное. Но их губернатор планирует поднять налог на 50 центов, а местная Легислатура поддержать. Пусть проявят сознательность, говорит О’Беннон, а чем же мне латать бюджетные дыры? Да и здоровье надо бы поберечь.
Надо бы, конечно. Но я-то пришел к этому выводу добровольно, курильщикам же в Миннесоте, Индиане, да и у нас, в Нью-Йорке (губернатор Джордж Патаки внес на рассмотрение Легислатуры свое предложение о повышении налога на сигареты с 1.11 до 1.50 за пачку), придется это сделать не от хорошей жизни.
Не позавидуешь и производителям табачной продукции, которым пришлось уже раскошелиться в 90-е на 206 млрд. долларов, как компромисс по предъявленному им судебному иску. И вот новая напасть.
«Нынешний год должен быть для нас очень сложным, - сетует Джон Синглтон, директор по связям с общественностью табачного гиганта R.J. Reynolds Tobacco, - и не только для нас. Повышение налогов затронет в первую очередь бедняков и людей с невысокими доходами. Кроме того, штатные власти, надеясь на увеличение поступлений в казну, могут, наоборот, не досчитаться немалых сумм. Курильщики будут стараться приобретать сигареты в индийских резервациях (они здесь не облагаются налогами), заказывать их на Интернете, покупать в соседних штатах, где налоги низкие».
По данным National Center Tobacco-Free Kids, в настоящее время вопрос о повышении цен на сигареты обсуждается как минимум в 17 штатах. И шансы на положительный исход дискуссий очень высокие, ведь некурящих в США становится все больше и табачный налог им лично не страшен.
В прошлом году налог на сигареты в штатах Род-Айленд и Мэн был поднят до 1 доллара за пачку. В нынешнем году активисты из Alliance for a Healthy New England надеются, что эти шаги предпримут власти других штатов Новой Англии: Массачусетса, Нью-Хемпшира, Вермонта и Коннектикута.
Кроме них, обсуждение вопроса о повышении налога на сигареты внесено в легислатуры Небраски, Орегона, Мэриленда, Миссури, Иллинойса, Миннесоты, Аризоны.
Возмущение курильщиков тонет в хоре их оппонентов. «Почему мы крайние?» - стонут любители табачка в Вашингтоне. «А потому, - отвечают им инициаторы повышения цен, - что за счет вас штат сможет выделить в нынешнем году 120 млн. долларов на расширение системы медобслуживания для беднейших слоев населения плюс молодежь трижды подумает, чем тратить сэкономленные на завтраках даймы и квотеры на 5-долларовые пачки сигарет». Попробуй возрази на эти доводы.
Сегодня вашингтонский табачный налог – $1, 425 – самый высокий в стране (пока самый высокий, если пройдет инициатива губернатора Патаки, на первое место выйдет штат Нью-Йорк). Как он распределяется: $1,01 идет на штатные медицинские программы, 23 цента – в специальный штатный фонд, 10,5 цента – на программы по борьбе с преступностью, 8 центов - на меры, связанные с качеством питьевой воды. И так в других штатах, разве что деньги расходуются на разные социальные проекты.
Курильщики ропщут, но их дело – табак! Если так и дальше пойдет, недалек тот час, когда дымящих сигареткой днем с огнем у нас не сыщешь…

В десятку штатов
с самыми высокими налогами на сигареты входят:

1. Вашингтон $1,425
2. Нью-Йорк $1,1
3. Аляска $1
4. Гавайи $1
5. Мэн $1
6. Род-Айленд $1
7. Калифорния $0,87
8. Нью-Джерси $0,80
9. Висконсин $0,77
10. Массачусетс $0,76

с самыми низкими:

1. Вирджиния $0,025
2. Кентукки $0,03
3. Северная Каролина $0,05
4. Южная Каролина $0,07
5. Вайоминг $0,12
6. Джорджия $0,12
7. Теннеси $0,13
8. Индиана $0,155
9. Алабама $0,17
10. Западная Вирджиния $0,17