ankara escort

Дымок самообмана

Из штата в штат
№5 (301)

Два старых советских анекдота. Продавец в магазине обращается к покупателям, выстроившимся в длинную очередь: “Граждане, молоко привезли поздно, разбавить водой не успеваю, поэтому буду недоливать!”. Второй анекдот не так смешон, но тоже поучителен. У водителя молоковоза спрашивают, что будет, если в цистерну с молоком добавить пару ведер воды. “Прибыль будет”, - отвечает водитель. “А если влить десять ведер?” - “Ну, значит, прибыли будет больше”. Еще вопрос: “А если влить сто ведер?” Водитель: “Получится один убыток, эту смесь никто не купит, и всю цистерну лучше слить в канаву”.[!]
Мораль первого анекдота: что бы ни случилось, за все будет платить потребитель. Мораль второго: готовность потребителя платить не безгранична, упорство продавца вполне может обернуться для него солидными потерями.
Как ни странно, оба анекдота сохраняют свою актуальность, несмотря на то, что и эпоха нынче иная, и дело происходит совсем на другом континенте. Такая мысль невольно приходит в голову, когда узнаешь об инициативе нью-йоркского губернатора Джорджа Патаки, встреченной молчаливым согласием законодателей штата. Предлагается больше, чем на треть, поднять налог на продажу сигарет, в результате чего покупка одной пачки курева обойдется потребителю долларов в шесть, не меньше. Услужливые спичрайтеры тут же принялись объяснять непонятливой публике, что замечательная эта инициатива не только вызвана необходимостью, но и чрезвычайно полезна, ибо продиктована заботой губернатора о здоровье сограждан.
Насчет того, что полезно, а что вредно для нашего с вами здоровья, советам несть числа. Они подстерегают нас на каждом шагу и во все часы дня и ночи. На них то и дело натыкаешься, листая газету или журнал, слушая радиопередачи и бросая даже изредка взгляд на телеэкран. Да что там говорить, по улице пройдешь, и то углядишь парочку-другую рекламных плакатов соответствующего содержания. Беда лишь в том, что советы часто не совпадают. Один и тот же продукт то хвалят как панацею от любой болезни, то ругают на чем свет стоит. Нормальный человек, кажется, давно перестал следовать всем этим путаным поучениям, ест и пьет что нравится.
Курение, конечно же, опасно для здоровья. Об этом и Минздрав авторитетно предупреждает. Ему и народная мудрость вторит, выраженная в популярной частушке: “Ну, а трубку курит важный, трубка - это не пустяк. Но от трубки, знает каждый, на губе бывает рак”. Действительно, бывает. Пусть и не так часто, как нам стараются внушить. Тот же недуг случается и по тысяче других известных и неизвестных причин. И вообще, почти все, что мы потребляем и чем пользуемся, несет с собой смесь из пользы и вреда для организма. Примеров великое множество, назовем хотя бы два. Пресловутые блюда, известные под общим названием фаст-фуд, содержат чрезмерное количество жиров да еще чудовищные синтетические добавки. А сидя за рулем автомобиля, вы содействуете искривлению своего позвоночника и подвергаете реальной опасности не только собственную жизнь, но и жизнь пассажиров и прохожих. Однако никому не приходит в голову писать об этом на дверях закусочных «Макдональдса» и на ветровых стеклах автомобиля. И дополнительного налога на этот товар не взимают.
Цивилизованное человечество, как известно, заимствовало табак у далеких от цивилизации американских индейцев. Оно знакомо с ним больше 300 лет. Табак жевали, нюхали и курили, отчасти следуя моде, отчасти потому, что это успокаивает нервную систему. Современная жизнь полна ситуаций, провоцирующих нервные стрессы. Кто-то снимает их пилюлями, кто-то затягивается сигаретным дымом. Чрезмерное употребление того и другого способно вызвать нежелательные последствия.
Это давно все знают. Так что от губернаторской заботы о здоровье сограждан самим согражданам ни тепло, ни холодно. Теперь о необходимости и морали старых анекдотов. Всем известно, штат Нью-Йорк переживает трудные времена, по его бюджету болезненно ударили невиданной силы теракты и обозначившаяся рецессия экономики. Дополнительные финансовые поступления нужны прежде всего не самому губернатору, а нам с вами. Понятное дело, на нас это бремя и ляжет, никакой чужой дядя нести его не согласится. Товар ли ухудшился, положение ли усложнилось - за все приходится платить потребителю в широком понимании этого слова. Однако вопрос: тот ли товар избран властями для пополнения штатного бюджета? Рассмотрим его в нескольких аспектах.
За последние три-четыре года цена на сигареты в Соединенных Штатах выросла в среднем раза в два. Число курильщиков за тот же период снизилось не очень значительно, а среди женщин и подростков даже возросло. Владельцев табачных компаний пытались прижать судебными исками. Ворох претензий стали подавать в суды отдельные граждане, чье здоровье, как они считали, пострадало от табачного дыма. Каждый хотел востребовать от компаний не иначе, как миллионы долларов. Претенденты обнаружились и в зарубежных странах, там тоже немало страдальцев от американского табака. Штатные и федеральные суды штемпелевали решения о взыскании с табачных компаний штрафов на общую сумму в сотни миллиардов долларов. Сообщений о том, что эти иски удовлетворены, в средства массовой информации не поступало. Но под предлогом нарастающего ущерба табачники заметно ухудшили качество сигарет самых популярных марок и сами взвинтили местные цены.
Тем временем природа, которую гнали в дверь, спокойно лезла в окно. И в Соединенных Штатах, и в других странах резко возросли масштабы контрабандной доставки сигарет с американскими этикетками. В Англии, Франции, Италии, скандинавских странах пришлось создать новые подразделения спецслужб, которые с ног сбились, пытаясь перекрыть этот бурный поток нелегальщины. Изрядная доля его из Америки кружным путем возвращается обратно, благополучно избегая уплаты налогов. Одно время сигареты большими партиями доставляли через индейские резервации. Кто-то получает навар, перевозя товар в Нью-Йорк из соседских штатов, - в Пенсильвании, Коннектикуте и кое-где еще цены на табачные изделия раза в полтора ниже. Терпимость потребителя не безбрежна, до какой-то границы он готов мириться с ростом цены, но когда чувствует перебор, никакие запреты остановить его не в состоянии, он охотно покупает товар из-под полы. Не так давно в широкую практику стала входить покупка сигарет по Интернету с оплатой по кредитным картам. Очень удобно - вдвое дешевле и с доставкой на дом. Налогов, разумеется, никто не платит.
Добавим к этому и другое соображение. Крупнейшие табачные компании США рыщут по всему миру не только в поисках новых рынков сбыта. Они вывозят за рубеж, в том числе и в страны СНГ, свою технологию - строят или реконструируют фабрики, снабжают их оборудованием, сырьем, полуфабрикатами и, что не менее важно, своей фирменной маркой. Налоги на табак там поменьше, покупателей хватает, прибыль идет.
Подытожим. В результате неуемного повышения налоговых ставок на сигареты мимо казны штата Нью-Йорк пролетают огромные деньги. Налоговые сборы получают либо другие штаты, либо другие страны, либо вообще никто. Выигрывая центы, администрация нашего губернатора теряет миллионы долларов. Так получается всегда, если власти или производители перегибают палку. Америке такое тем более непростительно, поскольку у нее уже был горький опыт «сухого закона». Запрет на продажу алкоголя привел тогда к ужасающему расцвету преступности и потерям в доходной части федерального и штатных бюджетов. Принудительное установление запредельных цен в этом отношении мало чем отличается от административных запретов. Результат получают примерно такой же, то есть прямо противоположный желаемому. Странно, что губернатор и его окружение не хотят с этим считаться и предпочитают не думать о последствиях своей инициативы. Ну хотя бы о том, что на активизацию борьбы с нелегальной продажей сигарет придется потратить больше бюджетных средств, чем может дать тому же бюджету повышение налоговых ставок на их продажу.