«УИЛЬЯМС» ДЕЛАЕТ ДУБЛЬ

Спорт
№29 (377)


«Гран-при Европа», который был разыгран на автодроме германского Нюрбургринг, завершился триумфом пилотов «Уильямса». Немец Ральф Шумахер и колумбиец Хуан Пабло Монтойя соответственно заняли две высшие ступени пьедестала почета. Это их второй формулический дубль в совместной карьере. Первый подобный успех тандем Шумахер-Монтойя отпраздновал в 2002 году в Малайзии.
«Гран-при Европа» берет свое начало в 1983 году, после того как отменен запланированный «Большой приз» в Нью-Йорке. Этап с новым названием прошел на знаменитой английской трассе Брендс-Хэтч. Через год он переехал в германский Нюрбургринг, а потом вернулся на Туманный Альбион на одну гонку. Затем был перерыв в семь лет. Европейский «Гран-при» обрел вторую жизнь в 1993 году, когда из международного календаря был исключен «Гран-при Мексика». На этот раз «домашним автодромом» стал британский Донингтон. Потом его принимали испанский Херес, снова Нюрбургринг, Люксембург и еще раз Херес. Однако скандал с награждением в 1997 году рассорил «Формулу-1» и Херес, благодаря чему Нюрбургринг был узаконен как «европейский». Прошедшая в воскресенье гонка на Нюрбургринге была 33-й в истории автодрома. Ранее здесь состоялись 23 «Гран-при Германия», 8 «Гран-при Европа» и 2 «Гран-при Люксембург».
Впервые «Формула-1» приехала сюда в 1951 году. Полотно местного автодрома было одной из самых удивительных трасс в мире: на круг длиной около 23 километров приходилось 172/!/ поворота. Но после страшной аварии легендарного австрийца Ники Лауды в 1976-м Нюрбургринг полностью перестроили и новое кольцо длиной 4542 метра вернулось в формулическую семью в 1984 году. После этого автодром еще трижды модернизировали. Нынешняя длина Нюрбургринга - 5148 метров. Теперь это обычный «европейский трек».
«Гран-при Европа» наиболее счастливая для Михаэля Шумахера. Здесь он побеждал четыре раза - чаще всех. Пятикратный чемпион мира накануне не скрывал, что ждет домашнюю для него гонку с особым чувством. «Старты в Нюрбургринге - всегда особенное событие для меня. Он находится недалеко от моего дома, и здесь меня поддерживают множество болельщиков. Они здорово помогают и создают потрясающую атмосферу». Уверенности ему придавало и то, что он впервые в нынешнем сезоне выходил на старт «Гран-при» в ранге лидера чемпионата. Удивительно, но это так. Лидеру «Феррари» понадобилась половина чемпионата, чтобы опередить финна Кими Райкконена из «Макларена». Оставшиеся этапы, по мнению немца, не будут легкими: «Думаю, что результаты будут меняться от трассы к трассе. Мы намерены сражаться за победу . Но то же самое будут делать «Макларен» и «Уильямс». Борьба за титул, как мне кажется, будет очень жесткой».
Того же мнения был и колумбиец Хуан-Пабло Монтойя из «Уильямса»: «События развиваются таким образом, что на победу могут рассчитывать несколько гонщиков.
Мы прогрессируем с каждым днем и у нас есть неплохие шансы. «Феррари» на данный момент обладает самыми быстрыми болидами, однако его преимущество в этом году меньше, чем в прошлом. Чтобы в итоге обойти Михаэля, он должен хотя бы раз не приехать к финишу. Тогда концовка чемпионата станет более интересной».
Специалисты считают, что жизнь Шумахеру-старшему упростит команда «Макларен», которая никак не может решить проблемы со своей новой машиной. Английская «конюшня» снова отложила дебют модели MP4-18 до «Гран-при Италия». Все шло к тому, что Дэвид Култхард, для которого «Гран-при Европа» становился 150 в карьере и 125 в составе «Макларен», в очередной раз останется без главного приза.
Первая квалификационная гонка подтвердила класс гонщиков, которые задают тон в нынешнем чемпионате. Лучшее время показал Кими Райкконен. У Михаэля Шумахера было второе время. Далее расположились два пилота «Уильямса» Хуан Пабло Монтойя и Ральф Шумахер, бразилец Рубенс Баррикелло из «Феррари», Дэвид Култхард и дуэт из «Рено» в составе итальянца Ярно Трулли и испанца Фернандо Алонсо.
После второй квалификации из этой компании выбыл Култхард, который показал только девятое время. А его место неожиданно занял француз Оливье Панис из «Тойоты» (седьмой результат), опередивший Алонсо. Лучшим и в этот раз был Райкконен, который впервые в карьере получил право занять переднюю позицию на стартовой площадке основной гонки. Последующие места заняли Михаэль Шумахер, Ральф Шумахер, Монтойя, Баррикелло и Трулли.
Первую в карьере победу в квалификации 23-летнего финна привел в экстаз всю команду «Макларена». Здесь все надеялись на окончательный успех Райкконена, настолько убедительно выглядел на полотне автодрома. Интересно, что его знаменитый соотечественник и предшественник Мика Хаккинен в 1997 году именно на Нюрбургринге завоевал свой первый «Гран-при» в составе «Макларена», а на следующий сезон стал чемпионом мира. После нынешней гонки обозреватели язвили: если Райкконену действительно суждено открыть новую эру «Макларена», то как минимум в следующем году, так как первая гонка финна в ранге победителя квалификации завершилась фиаско. Правда, он стартовал превосходно и уже после первого же поворота стал отрываться от преследователей, которыми неожиданно стали оба пилота «Уильямса», обогнавшие Михаэля Шумахера. Выяснилось, что «Феррари» пятикратного чемпиона мира на старте стоял на грязной половине полотна и немец вынужден был отказаться от риска. До 26-го круга никто но сомневался, что Райкконен выиграет гонку, настолько уверенно рвался он к финишу. И вдруг скорость резко упала, и болид финна замер на полотне - отказал мотор.
После схода Райкконена произошел второй взрыв активности. Ральф Шумахер вырвался вперед, а борьба за вторую позицию развернулась между его старшим братом и напарником по «Макларену» Монтойей. Колумбиец постоянно теснил конкурента, выискивая удобный момент для обгона. На 42-м круге колумбийцу удался удачный маневр на сложном извилистом участке трассы. На одном из виражей болиды Шумахера и Монтойи заехали вплотную и даже соприкоснулись. Михаэля развернуло, а Хуан Пабло, воспользовавшись этим, вырвался вперед. Мотор «Феррари» еще был в действии, а колеса болида находились на трассе. В такой ситуации маршалы имеют право вытолкнуть машину обратно на полотно, что они и сделали. Михаэль продолжил гонку с шестой позиции, что практически лишило его надежд на успех. В какой-то степени ему помог Култхард, который за четыре круга до финиша еще сохранял шансы подняться на пьедестал почета, но шотландец потерял контроль над управлением и в итоге пришел к финишу лишь девятым.
Все это уже не касалось Ральфа Шумахера, с большим отрывом мчавшегося к финишу (10 очко). Вторым финишировал Монтойя (8 очков), третьим - Баррикелло (6). Зачетные очки также получили Алонсо (5), Михаэль Шумахер (4), англичанин Джейсон Баттон («BAR»,3) немец Хайдфельд («Заубер», 2), немец Френтцен («Заубер»», 1).
После девяти этапов Михаэль Шумахер сохранил за собой первое место в личном зачете - 58 очков (четыре «Гран-при»). Райкконен остался на втором месте - 51 очко (один «Гран-при»). Далее идут Ральф Шумахер - 43 (один «Гран-при»), Монтойя (один «Гран-при») и Алонсо - по 39, Баррикелло - 37 (один «Гран-при»), Култхард 25 (один «Гран-при»).
В Кубке конструкторов впереди по-прежнему «Феррари» - 95 очков. Далее расположились «Уильямс» - 82, «Макларен» - 76 и «Рено» - 52.
Десятый этап - «Гран-при Франция» - состоится 6 июля в Маньи-Куре.