УДИВИТЕЛЬНЫЕ РУССКИЕ

Спорт
№27 (375)


Павел Подкользин дважды удивил Америку. Сначала своим таинственным появлением, а затем столь же неожиданным исчезновением. За те две недели, которые 18-летний «русский великан» (даже по баскетбольным меркам - его рост 223 сантиметра, вес 135 килограммов) провел в нашей стране, его фотографии не сходили со спортивных страниц газет. Ему посвящали пространные материалы, за ним пристально следили, им восхищались. И вдруг... Последовал гром среди ясного неба. За несколько часов до истечения крайнего срока подачи заявок он отказался баллотироваться в драфте.
Пару недель назад спортивный телеканал ESPN огласил результаты опроса ведущих баскетбольных экспертов страны в отношении того, у кого из зарубежных потенциальных новобранцев НБА наиболее удачно сложится карьера. Специалисты на первое место поставили 18-летнего центрового Дарко Миличича из Сербии (рост 213 сантиметров). Этому бесспорно талантливому баскетболисту обозреватели без колебаний прочат второй номер на драфте вслед за американским вундеркиндом 18-летним Леброном Джэймсом. Высокое место молодого игрока из команды «Гемофарм» города Врбас в опросе не стало неожиданностью. Баскетбольная Европа с повышенным интересом следит за Миличичем второй год. А скауты клубов НБА присматривались к нему практически весь прошлый сезон. О «существовании» Дарко было известно и любителям баскетбола нашей страны. Ради него комиссару НБА Дэвиду Стерну даже пришлось внести изменения в правила драфта. Раньше в нем могли участвовать баскетболисты, которым 18 лет исполнилось не позднее 12 июня. Руководство Лиги сдвинуло возрастное ограничение на 20 июня. Именно в этот день Дарко отметил свое двадцатилетие в нью-йоркском Мэдисон-Сквер-Гарден - за шесть дней до драфта-2003.
В опросе телеканала ESPN на второе место всплыло имя русского Павла Подкользина, о котором в нашей стране было известно лишь скаутам НБА. Воспитанник новосибирского «Локомотива» два года назад был отдан в аренду в итальянский «Варезе». Однако в составе клуба он появлялся от случая к случаю. В редких матчах играл более 10 минут. Но не заметить могучего сложения молодого баскетболиста специалисты не могли. Как стало известно, Подкользин постоянно находился под пристальным вниманием представителей клубов Лиги. Их выводы сводились к тому, что через пару лет «сибирский самородок» окончательно «созреет» для драфта.
Но Павел опередил события. Он приехал в Штаты намного раньше и сразу же произвел впечатление. После нескольких смотрин в «Чикаго буллс», «Нью-Йорк никс» и «Майами хит» о нем уже заговорили как о вполне «готовом» игроке, и его акции резко подскочили. В Чикаго он вообще изумил наблюдателей. Смотрины проходили в зале Gold Coast Multiplex. На площадке находились только два человека - Подкользин и один из тренеров «Буллс» Билл Байано. А на трибунах расположились менеджеры и скауты всех 29 клубов НБА. Увиденное стало для них полным откровением. Русский гигант не только хорошо бросал по кольцу, но и продемонстрировал приличный атакующий арсенал и отменные для своих габаритов скоростные качества, мобильность и выносливость. В одном из упражнений Павел совершал несколько быстрых рывков от одного щита к другому, получал мяч и вколачивал его в корзину. Тренировка проходила за закрытыми дверями, но резонанс оказался столь велик, что «Сибирского Шакила» стали приглашать на просмотры и другие клубы Лиги. Телефон американского агента баскетболиста Джастина Зэника звонил не переставая. Пришлось даже составить специальный маршрут - сначала клубы Востока, затем - Запада.
Если до этого Подкользину прочили место в конце первого раунда драфта (между номерами 22 и 29), после чикагского представления многие его видели уже в первой десятке. Представители «Лос-Анджелес клипперс» (шестой выбор) признались, что хотели бы заполучить русского. Генеральный менеджер «Торонто рэпторс» (№4 на драфте) Глэн Грюнвальд заявил, что его команда нуждается в услугах центрового. «У этого парня есть то, чему научить нельзя, - габариты!», - подчеркнул Грюнвальд. Затем свою серьезную заинтересованность к Подкользину выразили «Денвер наггетс» (№3).
Потом были смотрины в Нью-Йорке, Майами, Солт-Лейк-Сити... Его тренировка на площадке «Никс», по словам генерального менеджера Скотта Лэйдена, прошла не менее успешно, чем та, в Чикаго, наделавшая немало шума. «При своих габаритах он наделен отменными скоростными и физическими данными, отлично координирован, обладает прекрасной техникой, у него хорошие кисти. Это тот игрок, который нам нужен», - заметил Лэнден (№9 на драфте).
Павел успел выучить итальянский и в США он общался через переводчика. «НБА - лучшая лига в мире. И буду счастлив, если мне представится возможность играть в ней. Я знаю, что мне необходимо много и напряженно работать над собой. И очень надеюсь, что здесь смогу улучшить свою игру. А клуб, который выберет меня, должен быть уверенным в том, что я всегда буду стремиться к этому», - пообещал Павел Подкользин, у которого есть свои кумиры в НБА - Бэн Уоллес из «Детройт пистонс» и Шакил О’Нил из «Лос-Анджелес лейкерс».
По сообщениям газет, к Подкользину присматривались генеральные менеджеры 18/!/ клубов. Некоторые обозреватели считали, что при всех своих достоинствах, русский не имеет опыта игры на большом уровне и ему следует поиграть год-другой в Европе. В «Никс» придерживались иного мнения: «Это ничего не даст. Ему нужны классный персональный тренер и ежедневная работа здесь, а Штатах. Тогда и будет результат».
Когда НБА опубликовала список «отказников» из 27 человек, в нем, к изумлению экспертов и генеральных менеджеров клубов, значился и Подкользин. Официальную версию раскрыл сам Павел: «Я не хочу, чтобы клуб, который меня выберет, считал меня просто перспективным баскетболистом. Хочу прийти в НБА уже сложившимся игроком. Поэтому я решил вернуться в Италию и работать с полной отдачей. Через год я снова выставлю себя на драфт».
Баскетболист подчеркнул, что он пришел к такому выводу после того, как ни одна команда не дала гарантии, что выберет его. «Решение принял он сам», - заявил журналистам Джастин Зэник. Агент баскетболиста сообщил, что в течении двух предыдущих дней он обзвонил всех генеральных менеджеров «заинтересованных» команд НБА. «Все в хвалебных тонах говорили о потенциальных возможностях баскетболиста. Но никто не сказал, что выберет на драфте Подкользина», - сказал Зэник. Надо полагать, что баскетболист и его агент понятия не имеют о правилах НБА: здесь никто и никому гарантий не дают. Особенно, когда дело касается драфта, сценарий которого порой развивается самым непредсказуемым образом. Нередки случаи, когда того или иного игрока желает заполучить один клуб, а он в итоге оказывается в другом. А выбрав баскетболиста, клубы не гарантируют ему место в составе команды. Его надо заслужить, отвоевать. Другое дело, что команда делает все необходимое для повышения мастерства и физических кондиций новобранца. Это уже прямая обязанность клуба. Часто процесс адаптации проходит на новом месте, еще чаще баскетболист «обкатывается» в фарм-клубе или в каком-нибудь европейском первенстве. Это также в правилах НБА. И многие прошли через этот путь. Тот же Тони Паркер и Мане Жинобили, ставшие совсем недавно чемпионами Лиги в составе «Сан-Антонио сперс». Неужели обо всем этом не было известно агенту Зэнику?
Другая причина видится в том, что в Нью-Йорке во время медицинского осмотра врачи выявили у Подкользина заболевание, вызванное выработкой огромного количества гормонов роста. В Италии этот диагноз за два года не смогли установить. Ничего и никому не было известно о проблемах со здоровьем баскетболиста и в его родном Новосибирске. Американские же медики установили это при первой же встрече. Чтобы устранить патологию, требуется двухчасовая операция и две недели на восстановление. Кстати, румынский центровой Георге Мурешану также страдал этой болезнью. К сожалению, в случае с ним диагноз был поставлен с большим опозданием. Иначе Мурешану и сейчас играл бы в НБА. Американские медики собирались прооперировать Павла в августе, а все расходы, связанные с операцией, брала на себя команда, выбравшая его на драфте. А кого теперь будут волновать проблемы Подкользина? Как стало известно, новосибирский «Локомотив» разорвал отношения с «Варезе» из-за невыполнения финансовых условий со стороны итальянского клуба. Так что Павлу придется возвращаться не в Италию, а в Россию...
На вопрос, очень ли он огорчен таким поворотом событий, Павел дал столь же удивительный ответ: «Это были превосходные две недели. Я увидел прекрасную Америку. Надеюсь следующий раз задержаться здесь надолго».
Вслед за Подкользиным отказался от участия в драфте другой российский баскетболист форвард из ЦСКА Виктор Хряпа. По отзывам специалистов, он весьма удачно прошел смотрины в «Финикс санс», и ему отводили место во второй десятке выборов. Руководство «Санс» выразило свое желание заполучить этого баскетболиста. Однако после обсуждения со своим агентом Ридом Сальвеном Хряпа принял решение не баллотироваться в этот раз и приехать на драфт в следующем году.
Специалисты считают драфт-2003 одним из самых сильных по составу в истории НБА. Через год уровень конкуренции наверняка будет ниже. И тогда, быть может, шансы у русских оказаться в командах НБА будут более весомые.