По доллару за штуку

Америка
№234 (1365)

В социальных сетях распространилась информация, что к концу осени дюжина яиц в Соединённых Штатах будет стоить $12 (то есть, по доллару за штуку). Первым эту новость сообщил официальный аккаунт Департамента сельского хозяйства (USDA) в Facebook. Пресс-служба USDA опровергла прогноз, однако независимые экономисты проанализировали все сухие отчёты ведомства с середины 2021 года и пришли к выводу, что куриные яйца действительно могут подорожать до $12 за упаковку. 

В настоящее время дюжина яиц стоит от $3 в китайских супермаркетах (маленький размер, непонятный производитель, приближающееся окончание срока годности) до $9 в дорогих продуктовых магазинах (Cage-Free, Organic, большой размер). С января 2020 года яйца подорожали минимум на 100%. 

Подорожание до $12 вполне вероятно, поскольку яйца имеют одну из самых сложных логистических цепочек. Сэкономить на этом продукте в долгосрочной перспективе можно будет лишь в том случае, если держать дома курочек. Также альтернативой станут полунатуральные смеси, которые миллионы американцев скоро начнут лить на сковородки вместо привычных яиц. Подобные смеси уже пользуются популярностью в Китае, где почти никто не покупает органические яйца. 

На первом этапе логистики большие компании скупают яйца у маленьких и больших фермеров. Чтобы выращивать яйца на продажу, необходимо следовать чётким правилам USDA и Центра по контролю и профилактике заболеваний (CDC). 

Куриные яйца - один из главных источником заражения бактерией Salmonella, которая вызывает мощнейшее пищевое расстройство с диареей. Эта болезнь отправляет на койку 1.35 млн. американцев ежегодно. Свыше 26 тысяч заболевших оказываются в госпитале. Около 400 человек умирают.

Таким образом, почти четверть магазинной стоимости яиц объясняется тем фактом, что USDA и CDC постоянно проверяют товар на Salmonella. 

К примеру, время доставки картофеля с фермы до магазина почти в два раза меньше, чем у яиц, именно по той причине, что картошкой в США никто не травится. 

Помимо постоянных проверок и инспекций, фермеры столкнулись с подорожавшими кормами и пресной водой. Себестоимость яиц на некоторых фермах сегодня достигает 15 - 18 центов за штуку. Это почти в 10 раз больше, чем десятилетие назад. 

С ферм яйца отправляются на большие инкубаторные станции (Hatchery), где они отбираются и сортируются по более чем десятку параметров. 

Эти фабрики используют сложное оборудование, чтобы определить точный срок годности яиц и не допустить инцидентов, когда покупатель получит яйцо с зародышем цыплёнка. 

Подобные неприятности случаются, но крайне редко. Hatchery играет очень важную роль в логистике.

Далее следует упаковка. Упаковочный бизнес в продовольственной логистике - крайне дорогой и непрозрачный. В каждом штате существуют свои требования к упаковкам. В одних регионах запрещён пенопласт, в других - пластик. Картон стоит дорого и часто превышает себестоимость яиц. 

С упаковочных заводов и фабрик яйца отправляются на большие склады, откуда потом развозятся по магазинам и общепитам. USDA требует, чтобы товар всегда находился в охлаждённом состоянии, поэтому транспортировка требует не только бензина/дизельного топлива, но и постоянной работы холодильников. 

Сегодня магазины часто выкладывают куриные яйца прямо в торговых залах, чтобы сэкономить электроэнергию. Это не совсем законно, но безопасно для потребителей. 

Как правило, от 10% до 15% яиц не продаются, поскольку большинство покупателей тщательно осматривают упаковку на следы трещин, грязи или разбитой скорлупы. Некоторые меняют яйца в упаковках, чтобы все 12 штук выглядели идеально. 

Средний срок с момента появления яйца на свет до его продажи - 30 дней. Это колоссальный срок, который, собственно, и определяет конечную стоимость продукта. С учётом сегодняшних сбоев в логистике, высоких цен на топливо и энергоносители, яйцо в США может запросто подорожать к концу года и до $12, и до $15, и и до $20 за упаковку. 

Что означает рекордное подорожание яиц для американского рынка продуктов? 

Поскольку яйца являются стратегическим продуктом, из которого изготавливаются сотни других продуктов, подорожает абсолютно всё. В том числе товары, которые не имеют к яйцам никакого отношения. 

Больше всего USDA опасается за судьбу хлебобулочных изделий. Если яйца вырастут в цене ещё в два раза, а в мире начнётся дефицит пшеницы, то мы можем увидеть хлеб по $10 за упаковку или бейглы по $3-$4 за штуку (ещё три года назад бейглы продавались по 40 - 75 центов).

С большой долей вероятности, в долгосрочной перспективе натуральные куриные яйца навсегда исчезнут с магазинных прилавков. Подобная судьба ждёт коровье молоко и апельсиновый сок, которые также являются жертвами сложной логистики. Соединённые Штаты постепенно перейдут на Liquid Egg Product (LEP) - субстанцию из жидких белков, которая может бесконечно долго храниться в картонной или пластиковой упаковке. Этот продукт уже используют многие рестораны, дайнеры и фастфуд-забегаловки, вроде McDonald’s.  

Состав LEP будет совершенствоваться и подгоняться под сложную продовольственную логистику. Натуральных компонентов в таком продукте станет меньше, а всякой химии - вроде ароматизаторов и загустителей - больше. Через несколько десятилетий какой-нибудь американский подросток, решивший сделать омлет, даже не поверит, что его дедушка и другие предки разбивали над сковородкой настоящие куриные яйца. Более того, у такого поварёнка классический рецепт приготовления яичницы вызовет как минимум недоумение, как и исторический факт о том, что молоко когда-то давала корова, а не сельскохозяйственные лаборатории.

В заключение остаётся лишь посоветовать читателям «РБ» употреблять в пищу больше куриных яиц в самом разном виде. Не за горой тот день, когда этот продукт станет дефицитом и/или деликатесом, а его качество  заметно снизится. До осени осталось совсем немного времени. 

Максим Бондарь 

Ссылка по теме:

Девайс №1 - размягчитель мяса

Как сделать самое жёсткое мясо - самым мягким