ВЕЛИКОЕ ПРОТИВОСТОЯНИЕ

Спорт
№24 (372)



КУБОК СТЭНЛИ-2003. ФИНАЛ
«Нью-Джерси девилс» - «Анахайм майти дакс» - 2:2
3:0, 3:0, 2:3 (ОТ), 0:1 (ОТ). В четверг в пятом матче «Девилс» играли на своем льду.

Насколько непредсказуемым получился плей-офф в обеих конференциях, настолько неожиданным оказалось начало финальной серии Кубка Стэнли. Обе стартовые встречи выиграли «Нью-Джерси девилс». Причем весьма убедительно. У себя дома на льду «Континенталь-Арена» хозяева переиграли соперников с одинаковым сухим счетом - 3:0 и развеяли миф о неприступности обороны и вратаря «Майти дакс» Жан-Себастьяна Жигера.
Шесть безответных шайб в двух матчах! Ровно столько калифорнийцы пропустили в первом раунде в победной серии из четырех встреч с прошлогодними чемпионами Лиги «Детройт ред уингс». А в четырех матчах финала Западной конференции с «Миннесота уайлд» в воротах «Могучих уток» побывала только одна шайба. На этих двух сериях обозреватели заостряли свое внимание перед началом поединка за чемпионский титул. Многие сходились во мнении, что «Девилс», при их невыразительной игре в атаке, будет чрезвычайно тяжело прорвать плотную и вязкую оборону калифорнийцев. Однако было и несколько противоположное мнение. Оно исходило из событий в серии второго раунда плей-офф «Майти дакс» с самой результативной командой по итогам регулярного розыгрыша «Даллас старс». Хотя подопечные Майка Бабкока выиграли у «Звезд» с общим счетом 4:2, поединок показал, что защита калифорнийцев вполне уязвима: в шести матчах Жигеру пришлось 14/!/ раз вынимать шайбу из сетки своих ворот. Тем не менее специалисты признали, что именно фантастическая игра вратаря «Майти дакс» против техасцев (впрочем, как и во всех кубковых сериях), позволила его команде продвинуться дальше. В итоге калифорнийцы выиграли титул чемпионов Западной конференции и вышли в финал Кубка Стэнли. Впервые в своей истории.
«Нью-Джерси девилс» в третий раз за последние четыре года добились права оспаривать самый почетный хоккейный трофей в мире. Две первые кубковые серии, если судить по их окончательным итогам, «Дьяволы» выиграли вполне убедительно: «Бостон брюинс» и «Тампа-Бэй лайтнинг» были повержены с одинаковым счетом - 4:1. Но эти победы ньюджерсийцам дались вовсе не легко. В большинстве матчей им приходилось играть на пределе сил. А в финале Восточной конференции против «Оттава сенаторс» подопечные Пата Бэрнса едва не разочаровали своих поклонников. Выигрывая серию со счетом 3:1, «Девилс» проиграли два матча подряд. В шестой встрече они потерпели поражение на своем льду. Шансы канадской команды перед седьмым решающим матчем казались более предпочтительными. Обозреватели считали, что на стороне «Сенаторс» не только преимущество родных трибун, но и преимущество психологическое, что крайне важно в данной ситуации. Однако «Дьяволы» опровергли все прогнозы и вырвали победу в серии (4:3). Шайбу, которая вывела их в финал Кубка Стэнли за 2 минуты до конца третьего периода, забросил форвард Джефф Фрэйзен (позже он назвал этот гол «самым важным в карьере»).
По мнению некоторых экспертов, до финала дошли две «самые скучные команды» НХЛ - «Нью-Джерси девилс» и «Анахайм майти дакс» делают ставку на сверхплотную оборону и действуют на контратаках (было и такое мнение: финал «Сенаторс» - «Майти дакс» был бы более интересным). Приверженцами такой игровой системы являются наставники обеих команд Пат Бэрнс и Майк Бабкок, которые как главные тренеры соответственно «Дьяволов» и «Могучих уток» проводят первый сезон. Причем последний как-то признался, что «науке игры от обороны» выучился у Бэрнса.
Накануне финала обозреватели подчеркивали, что его главными действующими лицами станут голкиперы - представители знаменитой квебекской вратарской школы Мартен Бродер и Жан-Себастьян Жигер. Первый - один из лучших игроков своего амплуа в истории НХЛ - обладает колоссальным опытом и носит неофициальный титул самого кубкового вратаря Лиги. До финала в его активе было 17 сухих матчей в рамках плей-офф (рекорд НХЛ принадлежит легендарному Патрику Руа - 23 матча), четыре из них в нынешнем розыгрыше. Тем не менее выступление Руа оценить высшим баллом никак нельзя. С очень удачно сыгранными матчами у него были и явные провалы. В седьмом матче с «Сенаторс» на его совести были обе пропущенные шайбы.
О феноменальном Жигере за последнее время столько написано и сказано, что можно книгу издавать. Своей игрой вратарь «Майти дакс» произвел настоящий фурор. Даже в ходе серии с «Даллас старс» он получал самые лестные отзывы (до финала на его счету были четыре сухие победы). Единственным недостатком Жигера специалисты считали его небольшой кубковый опыт, который мог перевесить все другие достоинства. Противостояние Бродер - Жигер должно было стать во многом определяющим.
Не с меньшим интересом ожидалось и противостояние бывших одноклубников. Прошлым летом «Девилс» и «Майти дакс» между собой провернули обменную сделку с участием семи игроков. В результате этой операции Джефф Фрэйзен и Олег Твердовский стали «Дьяволами», а Петр Сикора надел форму «Могучих уток». Все они остаются на первых ролях и в новых командах. В нынешнем кубковом турнире Сикора забросил две победные шайбы - обе в дополнительное время. Фрэйзен к финалу Кубка имел четыре решающие шайбы (три в серии с «Сенаторс»).
Еще одно противостояние привлекало всеобщее внимание. Впервые, начиная с 1947, года в финале Кубка предстояло выяснять отношения представителям одной семьи - братьям Нидермайер: 29-летнему защитнику «Девилс» Скотту и 28-летнему форварду «Могучих уток» Робу. Все 12 сезонов в НХЛ Нидермайер-старший является игроком «Девилс», вместе с которыми завоевал два чемпионских перстня. Карьера Роба сложилась менее удачно - ему не приходилось держать в руках Кубок Стэнли. В эти дни самые большие переживания выпадают на долю их мамы госпожи Кэрол. Она присутствовала на двух первых матчах в Нью-Джерси, была и на ответных играх в Анахайме. В телеинтервью Кэрол Нидермайер призналась, что желает победы «Майти дакс»: «Ведь Роб еще не был чемпионом Лиги, а у Скотта уже есть два перстня. Скотт знает о моих личных симпатиях и не обижается на меня». Кстати, вместе с Нидермайером-старшим в «Девилс» дважды - в 1995 и 2000 годах - в Кубке Стэнли побеждали Скотт Стивенс, Мартен Бродер, Кен Дайнеко и Сергей Брылин.
Интересно также, что главный тренер «Оттава сенаторс» Жак Мартен предсказал третью победу Скотта и его партнеров: «На стороне «Девилс» огромный опыт выступлений на таком уровне. 15 игроков команды носят титул чемпионов НХЛ. Они отлично знают, как играть в финале и что необходимо для победы». Такого же мнения были большинство обозревателей. Причем в пользу «Девилс» учитывался и десятидневный «простой» калифорнийцев между последним матчем с «Миннесота уайлд» и первым финальным.
В двух первых матчах на льду «Континенталь-Арена» ньюджерсийцы подтвердили несокрушимость своей игровой системы. За 120 минут чистого времени «Майти дакс» ни разу не сумели прорвать оборону «Девилс». Их атаки в основном прерывались в средней зоне хозяев, где хоккеисты «Майти дакс» нарывались на сверхжесткую опеку. «Девилс» доминировали в центре площадки. В силовых единоборствах они превзошли соперников. Это признали Майк Бабкок и его подопечные: «С такой жесткой командой в нынешнем плей-офф нам не приходилось играть».
Счет в финальной серии с подачи Брылина открыл Фрэйзен, пославший шайбу в верхний угол ворот Жигера. Случилось это на второй минуте второго периода. На шестой минуте третьего периода второй гол провел Грант Маршалл. За минуту до финальной сирены Фрэйзен вновь огорчил своих бывших одноклубников (Жигер в это время сидел рядом с запасными игроками).
Второй матч развивался по схожему сценарию. В начале второго периода Патик Элиаш реализовал численное преимущество, и «Девилс» в дальнейшем полностью контролировали игру. Перед вторым перерывом после сильного броска Твердовского Скотт Гомес переправил шайбу в ворота Жигера. В третьем периоде отличился Фрэйзен. Отлично провел обе встречи Бродер. На его счету стало 19 сухих кубковых матчей.
Капитан «Девилс» Скотт Стивенс стал автором рекорда Лиги для игроков обороны - участие в 228 кубковых матчах (прежнее высшее достижение принадлежало бывшему главному тренеру «Девилс» Ларри Робинсону). Рекордсменом среди вратарей остается Патрик Руа - 247 матчей в плей-офф. Рекорд для форвардов принадлежит Марку Месье - 236 матчей.
В первом же ответном матче в Анахайме Стивенс поднял рекордную планку еще на одну отметку (229 мячей). Однако это не могло сгладить горечь поражения. «Девилс» проиграли встречу в овер-тайме - 2:3. Поражение на совести... Бродера. На пятой минуте второго периода при счете 1:1 он допустил грубейшую ошибку, обернувшуюся голом. Мартин как-то неловко выкатился навстречу шайбе после дальнего броска Сандиса Озолиня и потерял... клюшку. Шайба попала в конек и влетела в ворота - 1:2. «Девилс» были шокированы нелепым промахом голкипера, и только в третьем периоде они сумели выйти из этого состояния. На десятой минуте Скотти Гомес подправил шайбу в ворота Жигера - 2:2. Победную шайбу на седьмой минуте дополнительного времени забросил Руслан Салей. В нынешнем розыгрыше Кубка «Майти дакс» в шестой раз пришлось играть овер-тайм. Они провели на льду в общей сложности «лишние» 166 минут 04 секунды. И каждый раз удача сопутствовала калифорнийцам. Это одновременно и личное достижение Жигера, и рекорд Лиги по продолжительности сухих овер-таймов. Прежний с сезона 1996/97 принадлежал Патрику Руа - 162 минуты 56 секунд.
Четвертый матч можно смело назвать противостоянием великолепно игравших Жигера и Бродера. Оба вратаря продемонстрировали высочайший класс. Более удачливым оказался Жигер. Он снова «вышел сухим из воды». Победу «Майти дакс» принесла их первая же атака в овер-тайме. Шайбу на 29-й секунде забросил Стив Томас. «Майти дакс» выиграли седьмой подряд матч в овер-тайме в нынешнем плей-офф. А Жигер поднял рекордную планку до 166 минут 33 секунд.