Что ждет средний класс в ближайшие годы

Америка
№116 (1247)

Ведущие экономисты США составили список главных проблем, которые ожидают представителей среднего класса (49% взрослого населения) в ближайшее десятилетие. Аналитики особо подчёркивают, что результаты ноябрьских президентских выборов практически никак не отразятся на грядущих трудностях середняков - страна стабильно и надолго увязла в долгах (на середину февраля - $23.3 трлн.).

Первая проблема- жизнь от зарплаты к зарплате.

Согласно данным авторитетного экономиста Питера Эрла из American Institute for Economic Research, 80% представителей среднего класса живут по принципу from paycheck to paycheck. Люди ничего не откладывают и в лучшем случае погашают старые задолженности по кредитным картам, займам, студенческим лонам и мортгиджам. 

Подавляющее большинство середняков не имеют достаточного количества денег на случай чрезвычайной ситуации. 40% не смогут найти даже $400, если эта сумма потребуется срочно и неожиданно. Люди планируют занимать деньги или расплачиваться кредитками, благо в Америке всегда найдётся человек или организация, которые гарантированно дадут в долг. Весь вопрос в том, под какой именно процент.

Жизнь по принципу from paycheck to paycheck привела к тому, что рекордно низкое количество американцев думает о старости и выбирает выгодные пенсионные планы. Люди выживают здесь и сейчас. Многих не интересует собственное финансовое положение после 65-летнего юбилея.

Вторая проблема- медленно растущая зарплата.

По данным экспертов Brookings Institute, с 1980 года доходы бедных и богатых выросли по крайней мере на 100%, доходы среднего класса - всего на 40%. Неравенство было усилено двумя последними президентами. Обама помогал бедным, Трамп помогает богатым (численность миллиардеров при Трампе выросла на 40%). Интересы среднего класса оба президента проигнорировали.

Сегодня многим середнякам свойственно вспоминать события 15-30-летней давности, когда они получали недельный чек намного меньше сегодняшнего, но могли себе позволить значительно больше, чем в настоящее время. Реальная потребительская инфляция съедает рост зарплат, и поэтому многие середняки продолжают переходить в категорию малоимущих. Маленький доход и государственные льготы выгоднее, чем средний доход и отсутствие льгот.

Любопытно, что из всех сегодняшних кандидатов в президенты только бывший вице-президент Джо Байден обеспокоен медленным ростом доходов среднего класса. Трампа по-прежнему интересуют богачи, а леворадикалов - проблемы малоимущих.

Третья проблема- астрономические расходы на здравоохранение.

В 2010 году считалось, что хуже обамовской реформы здравоохранения ничего не бывает. В 2018-2019 годах, однако, Трамп нашёл способ усугубить проблему. Он отказался подписывать даже самые примитивные регуляторные меры, ограничивающие фармацевтические компании в денежных аппетитах. Как результат, лекарства стали дорожать с небывалой скоростью. Некоторые препараты подскочили в цене на 3,000%-4,000% за несколько недель.

Фармацевтические корпорации - давние друзья Трампа. Они поддерживали президента на выборах 2016 года через всевозможных посредников и добились своего. Так называемая Big Pharma никем не контролируется. Незастрахованные американцы вынуждены платить за лекарства баснословные деньги, а все другие получать индийские дженерики, так как препараты с надписью Made In USA невероятно дороги. 

По итогам прошлого года, 25% жителей США отказались от остро необходимой медицинской помощи. Ещё 20% оплатили неожиданно высокие счета за лечение посредством влезания в долги или банкротств. Миллионы середняков (включая республиканцев) поддержали идею расширения Медикейд в своих штатах. Они окончательно поняли, что с их зарплатой невозможно купить нормальную страховку или оплатить врачебные услуги из собственного кармана.

Согласно данным Commonwealth Fund, в настоящее время середняки тратят больше на здравоохранение (в расчёте от суммы своего дохода), чем когда-либо в американской истории. Многие работающие люди честно признаются, что отдают за аренду жилья/ипотеку меньше, чем за медицинские услуги.

Четвёртая проблема- высокая конкуренция.

Представители среднего класса всё меньше зависят от диплома о высшем образовании и всё больше - от профессионального опыта. Новоиспечённые специалисты-теоретики никому не нужны. Большинство работодателей хотят иметь дело с профессионалами, которые начнут приносить пользу с первого дня.

Прогнозы от Бюро трудовой статистики (BLS) сбываются всё реже, а среднестатистические зарплаты в реальности значительно ниже, чем на бумаге. Как результат, в ряде регионов выпускники колледжей и университетов вынуждены трудиться за минимальную заработную плату по специальности или уходить на более высокооплачиваемую работу, которая не требует высшего образования.

Главная особенность середняков 2020-х годов - несоответствие специальности в дипломе и реальной работы. Бухгалтер может работать продавцом в магазине, а фармацевт - заниматься грузоперевозками. Разница теоретического образования и практической работы - одна из причин грядущего краха сферы студенческих займов. Люди не могут устроиться по специальности и выплачивать долги за обучение (среднестатистический долг по student loan на начало февраля 2020 года - $25,550). 

Большинство экономистов проявляют скептицизм по поводу будущего среднего класса. Скорее всего, к 2030 году этот слой населения сократится с ныне существующих 49% до 35%-37%. Разрыв между богачами и середняками увеличится, а между малоимущими и середняками - сократится.

Евгений Новицкий 

Ссылка по теме:

Средний класс: обратный отсчет.

Исторический момент, когда средний класс впервые стал меньшинством от общей численности населения США