Посвящается учительнице...

Спорт
№84 (1215)

22-летний американец Калеб Дрессел, которого уже признали преемником легендарного Майкла Фелпса, стал  главным героем ЧМ-2019 года. В бассейне корейского Кванджу он собрал редкую коллекцию наград из шести золотых и двух серебряных медалей. 

Калеб первенствовал в четырех индивидуальных дисциплинах. В финале на 100 метров баттерфляем уроженец Флориды установил мировой рекорд, который в течении 10 лет принадлежал легендарному соотечественнику Майклу Фелпсу. Отныне мировой рекорд на этой дистанции равен 49, 66 секундам. 

«Невероятный Калеб. Феноменальный парень» - с восхищением подчеркнул в своем электронном послании 23-кратный Олимпийский чемпион Майкл Фелпс. 

Многие заметили, что Калеб выходит на старт очередного заплыва с черно-синей банданой в руках – своим главным талисманом. Благодаря которому, по его признанию, он перестал бояться своих соперников, и сражается только за победу. 

В тот день, когда Калеб побил рекорд своего кумира Майкла Фелпса, он дважды выходил к старту. В утренней сессии он выступал на 50 метров кролем, а вечером ему предстоял полуфинал на 100-метровке. В обоих заплывах он пришел к финишу с лучшим временем. Вдвое длинную дистанцию Дрессел выиграл с лучшим временем за всю историю плавания. Увидев свое время на табло, он сначала слегка улыбнулся – не верил своим глазам. А через пару секунд громко закричал, сильно хлопнув ладонями по воде. 

Этот полуфинал вошел в летопись мирового плавания, а зрители провожали Калеба громом оваций. Аккуратно сложив свой талисман он отметил: 

«Нет вещи в мире, которая бы значила для меня больше, чем эта бандана». 

Потом он пояснил: она принадлежала Клэр Маккул - учительнице математики в школе. Ее Калеб называет «учительницей жизни». 

«Она так искренне заботилась обо всех своих учениках, поддерживала нас во всем, не только в учебе. Я нуждался в ее поддержке в определенные моменты, когда мне нужно было с кем-то поговорить, довериться», - рассказал новоиспеченный рекордсмен мира. 

В 2015 у Маккул диагностировали рак молочной железы. Она перенесла несколько операций и множество курсов химиотерапии. Не каждый человек может с таким справиться. Калеб стал проводить с ней еще больше времени и старался дать ей надежду на лучшее. Клэр продолжала преподавать и очень интересовалась спортивными успехами Дрессела, который к Олимпиаде в Рио-де-Жанейро стал одной из главных молодых звезд сборной США. 

Учительница из средней школы в Грин Коуз Спрингс во Флориде следила за тем, как Калеб выступает на Играх в Бразилии, и радовалась за него, как за родного сына. Парень не подвел – в Рио он завоевал две золотые медали  в эстафетах в составе американского квартета. Клэр всегда переживала за него так, как переживает любящая мать. 

В 2017-м Клэр стало хуже, семья Дрессела часто навещала учительницу у нее дома, а потом и в госпитале. 

«Я видел ее на смертном одре, и даже тогда она оставалась самой сильной женщиной из всех, кого я знал», - вспоминает Калеб.

Уже в марте он вышел на старт с заветной банданой, которую в день поминальной службы ему дал муж Клэр. Калеб сжал ее в руках, помолился и встал на стартовую платформу. 

«Эта бандана будет со мной на всех стартах до конца карьеры», - пообещал Дрессел. И он выполняет свое обещание. 

Клэр несколько месяцев не дожила до его первого громкого триумфа. На ЧМ в Будапеште 20-летний Калеб завоевал... семь медалей золотой пробы и повторил достижение Великого Майкла Фелпса, который дважды собрал такой «урожай» на ЧМ 2007 и 2001 годов. 

«Я бы не хотел, чтобы мне задавали слишком много вопросов об этом. Это слишком личное. И я не хотел бы никакой публичности по этому поводу. Это очень особенная для меня тема. Просто хочу, чтобы Клэр стояла со мной на подиуме», - признался Калеб.

В тот вечер он сделал то же самое: опустился на колено и что-то шептал над священной для него банданой. А уже меньше чем через минуту рекорд Фелпса стал историей. Новую страницу открыл Дрессел - 49,50 секунды.  

«Я благодарен Майклу за все,  что он сделал для плавания и для нас. Мне пришлось выступать вместе с ним в сборной, и это навсегда останется в моем сердце. Он величайший спортсмен и человек с большой буквы. Он был и остается моим кумиром. Я мечтал быть таким, как он. Но после рекордного заплыва я чувствовал себя неловко», - говорит Калеб Дрессел, которому через год на Олимпиаде в Токио предстоит борьба с другими соперниками.

Последнюю свою медаль – серебряную – Калеб Дрессел завоевал в комбинированной эстафете 4х100 метров. Победа британских пловцов стала громкой сенсацией, так как последний раз американцы проигрывали в этой дисциплине... в прошлом веке.

Пловцы Великобритании завершили дистанцию с рекордом Европы – 3 минуты 28,10 секунды. Вторым стал американский квартет – 3.28,45, на третьем месте россияне – 3.28,81.