Нашествие Гигантского борщевика

Мир страстей человеческих
№83 (1214)

Департамент по защите окружающей среды штата Нью-Йорк (NYCDEC) просит жителей северо-восточных штатов проявить максимальную осторожность при столкновении с растением под названием Giant Hogweed, которое с начала июля стремительно захватывает зелёные территории и часто проникает на частную собственность. В зоне повышенного риска находятся домовладельцы Нью-Йорка и Нью-Джерси.

В советских энциклопедиях Giant Hogweed назывался Борщевиком Мантегацци. Он считался декоративным растением с красивыми белыми соцветиями. За прошедшие десятилетия, однако, растение сильно увеличилось в размерах и превратилось в опаснейший сорняк. Сегодня оно называется Гигантский борщевик. 

Главная отличие Giant Hogweed от других сорняков - размеры. Из земли может внезапно появиться маленький росток, который всего за несколько недель превратится в огромное растение высотой до 14 футов (4 метра и 26 сантиметров). У него будет толстый зелёный стебель, сочные листья и многочисленные цветочные головки общим диаметром до 5 футов (1 метро 52 см.).

Красивое растение не представляет опасности ровно до того момента, пока вы не решили от него избавиться. Если вы возьмете листья или стебли Giant Hogweed голыми руками, то на вашей коже окажется ядовитое вещество, которое поначалу покажется совершенно безвредным. Жидкость имеет одну необычную особенность: под лучами солнца оно превращается в кислоту, которая прожигает кожу и оставляет сильные пузырящиеся ожоги, которые могут доставлять человеку боль на протяжении месяцев и даже лет.

В истории штата Нью-Йорк известны случаи, когда сок Giant Hogweed попадал людям в глаза и они теряли зрение. Поэтому уничтожать сорняк необходимо в защитном костюме и защитных очках. К сожалению, многие люди этого не делают и рубят Гигантский борщевик топорами и мачете на уровне глаз.

Если на вашу кожу случайно попал сок Гигантского борщевика, то сразу же закройте зону поражения тканью или любым другим предметом, защищающим от ультрафиолетовых лучей, а потом бегите к раковине и тщательно смывайте кислоту холодной водой с мылом. Так вы сможете минимизировать последствия ожога, который необходимо аккуратно закрыть от любого проникновения света (в том числе - от комнатной лампы).

Максимальный ущерб сорняк наносит любителям хайкинга и кемпинга. Люди соприкасаются с соком Giant Hogweed, а через 15 минут начинают ощущать сильнейший зуд и видеть усиливающееся покраснение. Воспользоваться водой не получается, и под палящим солнцем концентрированная кислота превращает кожу на руках, ногах, лицах и других частях тела в кроваво-воспалённую зону, которая сильно болит и зудит.

Помимо Giant Hogweed, с конца июля и до конца осени жителям северо-востока стоит опасаться ещё трёх растений, которые в условиях аномальной жары захватывают огромные территории.

Ядовитый плющ (Poison Ivy). Про это растение ещё первые колонисты на территории нынешних Нью-Йорка и Нью-Джерси говорили "Leaves of three, let it be". В переводе на русский язык это обозначает, что растение с тремя листьями на веточке лучше обойти стороной и ни в коем случае к нему не прикасаться.

Ядовитый плющ наносит вред человеку принципиально иным способом, нежели Гигантский борщевик. В его листьях и стеблях находится маслянистое вещество урушиол (urushiol). Для многих насекомых, птиц и животных оно вреда не представляет, поэтому служит естественным источником питания. У подавляющего большинства людей, однако, урушиол вызывает сильные аллергические реакции. На коже появляются разного вида воспаления с с пузырями от ожогов.

Урушиол часто попадает на кожу людей через различные предметы, с которыми соприкасалось растение. Это могут быть дверные ручки, перила, лавки, дворовый постройки и многое другое, что соприкасается с PoisonIvy.

Ядовитый дуб (Poison Oak)- это растение раньше можно было встретить только на западном побережье, однако стремительное изменение климата создало ему идеальные условия для жизни на северо-востоке страны. PoisonOakтакже содержит урушиол. Незнающие люди часто принимают его за обыкновенный дуб, а потом более месяца избавляются от аллергических реакций.

Любопытно, что североамериканские индейцы ценили Poison Oak гораздо больше современных жителей. Сок растения использовался для удаления бородавок, прижигания язв, лечения стригущего лишая и даже минимизации последствий укуса ядовитой земли. Правильный отвар с использованием Poison Oak мог даже остановить острое кишечное заболевание вроде дизентерии.

Ядовитый сумах (Poison Sumac)- невысокий кустарник, который люди ошибочно принимают за вяз и ореховое дерево. Концентрация урушиола увеличивается вместе с изменением цвета листьев - с зелёного на ярко-розовый, красный и жёлтый.

Как и многие другие сорняки, ядовитый сумах невозможно уничтожить с помощью секатора, пилы или газонокосилки. Сложная корневая система всегда даёт новый ростки. Поэтому в ряде штатов существуют даже отдельные специалисты по уничтожению ядовитого сумаха. Они аккуратно выкапывают всю корневую систему и внимательно следят за тем, чтобы хотя бы одна корневая ветка не осталась в плодородной почве.

Напоследок дам читателям "РБ" три полезных совета.

Во-первых, если вы не можете идентифицировать растения, которые растут на вашем участке, то воспользуйтесь приложением для смартфона Plant Snap. С его помощью можно сфотографировать растение и быстро узнать, как оно называется и насколько опасно для человека/домашних животных.

Во-вторых, всё необходимое для уничтожения сорняков (в том числе - ядовитых) есть в магазинах вроде HomeDepotи Lowe's. Люди порой годами борются с сорняками посредством грабель, лопат, секаторов и даже не подозревают, что лабораторные эксперты уже изобрели специальную жидкость или мудрёный девайс, который раз и навсегда убьёт растение.

В-третьих, не занимайтесь самолечением в случае контакта с ядовитыми растениями. Идите, не откладывая, к доктору или хотя бы проконсультируйтесь с фармацевтом в ближайшей аптеке.

Вадим Дымарский