Новый сезон, прежние надежды

Cпорт
№83 (1214)

Когда поклонники «Нью-Йорк Никс» придут на первый матч сезона, они увидят много новых лиц. Но это не станет для них сюрпризом. Команда из «Мэдисон-Сквер-Гарден» который год начинает чемпионат в обновленном виде. Но толку от этого никакого: меняются игроки, тренеры , генеральные менеджеры, а «Никс» не могут выбраться со дна турнирной таблицы НБА. Но болельщики очень надеются на то, что в этот раз они смогут стронуться с мертвой точки. 

В команде много новобранцев – от перспективной молодежи до опытных игроков. С этим составом придется работать главе тренерского штаба Дэвиду Фицдейлу, который возглавил «Никс» в ходе прошлого розыгрыша. Он же принимал участие в драфте, когда «Никс» выбрали под №3 легкого форварда Университета Дьюк Ар Джея Барретта. 

19-летний канадец (его рост 201) повышал свои игровые навыки под началом знаменитого наставника Майка Кшишевски, и был признан одним из лучших игроков студенческого чемпионат. По мнению экспертов, вокруг физически сильного и прыгучего игрока с хорошим броском с разных дистанций главный тренер может построить боеспособную команду. Правда, на это потребуется время и терпение.   

Для участия в этом процессе призван большой форвард Джулиус Рэндл (его рост 206 сантиметров), который подписал с «Никс» трехлетнее соглашение на 63 миллиона долларов. 

24-летний Рэндл - №7 драфта-2014 (также успешно выступающий на позиции центрового), большую часть карьеры провел в составе «Лос-Анджелес Лейкерс», а в минувшем сезоне  дебютировал в «Нью-Орлеанс Пеликанс». Он отказался от возможности автоматически  продлить контракт с зарплатой 9 миллионов долларов, и стал неограниченно свободным агентом. 

За ним сразу же началась охота. На баскетболиста также претендовали «Бруклин Нетс», «Чикаго Буллс» и «Сакраменто Кингс».

Имя Рендла всплыло после того, как люди владельца команды - Джеймса Долана - провалили операцию по привлечению  форварда «Голден Стэйт Уорриорс» Кевина Дюранта и разыгрывающего «Бостон Селтикс» Кайри Ирвинга. Пока «Никс» решали, что делать, звездную пару увели у них из под носа соседи из «Нетс». 

Обозреватели утверждают, что Долан не захотел платить Дюранту  максимальный гонорар за предстоящий сезон, который он пропустит из-за травмы, а Кайри, почувствовав ситуацию, понял, что переходить в «Никс» без Кевина не имеет никакого смысла. 

Впервые за несколько лет (начиная с 2016 года) у «Никс»  появилась весьма впечатляющая база, вокруг которой можно было выстроить довольно сильную команду. Однако травма Кевина Дюранта спутала все карты. Баскетболист был в Нью-Йорке и встречался с самым... Доланом. Решение Дюранта должно было подтвердить, насколько «Никс» стали сильнее как организация, и можно ли им доверить свою карьеру. Однако Кевин не захотел принимать во внимание то, что у команды есть костяк из молодых и перспективных игроков.  

Ранее Долан и его штаб отказались от услуг талантливого форварда Кристапса Порзингиса, с которым Город Большого яблока связывал большие надежды. 

Молодой латыш сразу  же вписался в команду и заставил влюбиться в себя всех поклонников «Никс». Отдельные матчи он проводил на высоком уровне и заслужил лестные отзывы экспертов. Однако нелепая травма отправила его в лазарет, а затем надолго усадила на скамейку. 

Долан решил избавиться от дорогостоящего Порзингиса и высвободить деньги для других звезд. Кристапс оказался в «Даллас Маверикс» и чувствует себя вполне счастливо. Прогноз врачей оптимистичный: баскетболист будет готов к новому сезону. 

Еще одной целью «Никс»считался лидер чемпионов НБА «Торонто Рэпторс» форвард Кавай Леонард. Но самый ценный игрок финальной серии долго не мог определиться со своими планами, а потом стало известно, что он решил продолжить карьеру в «Лос-Анджелес Клипперс» и стать  партнером Пола Джорджа.  

Президент «Никс» Стив Миллс и генеральный менеджер Скотт Перри попытались заключать краткосрочные контракты с игроками  более «мелкого калибра». Одним из них был центровой «Голден Стэйт Уорриорс» Дамаркус Казинс, у которого закончилось соглашение с командой. Но баскетболист решил продолжить карьеру в «Лос-Анджелес Лейкерс» и сколотить «большой треугольник» вместе с Леброном Джеймсом и Энтони Дэвисом. 

К слову, Казинс и Дэвис один сезон были партнерами в «Нью-Орлеанс Пэликанс» и смотрелись довольно грозно.      

А в «Никс» пришел бывший защитник «Пеликанс» - 25-летний Элфрид Пэйтон. С ним подписан контракт на два года, за которые баскетболист заработает 16 миллионов долларов. 

Пэйтон в минувшем сезоне за «Пеликанс» сыграл в 42 встречах, все матчи он начинал в стартовом составе. Карьеру в НБА он начал 2014 году в «Орландо Мэджик». Потом он вступал за «Финикс Санс».