Александр Попов: «Я только запрягаю...»

Спорт
№21 (369)

Он продолжает удивлять и восхищать. В свои 32 года остается фигурой, вызывающей к собственной персоне всеобщий повышенный интерес. К нему обращены взоры, о нем пишут, говорят, спорят на протяжении более десяти лет. Но дать конкретный ответ на вопрос - как объяснить феномен этого человека - не может никто. Эксперты в своих оценках используют эпитеты, какие только существуют в спортивном лексиконе, и... пожимают плечами. Его тренер Геннадий Турецкий ограничивается короткой фразой: «Он величайший талант! Во всем! Это - от Бога!». От самого Александра Попова приходилось слышать «сухие» слова: «Мне всегда нравилось плавать... Я много вкалывал... Рядом со мной величайший наставник...».
Все так просто. Он плавал, получал удовольствие и... побеждал, обгоняя время и соперников. Сокрушал мировые рекорды и собирал титулы: четырехкратный олимпийский чемпион (по две победы на дистанциях 50 и 100 метров вольным стилем в 1992 году в Барселоне и в 1996 году в Атланте), трехкратный чемпион мира, 20-кратный чемпион Европы, двукратный обладатель Кубка мира (1991 и 1994 годы)... в плавании вольным стилем. Последнее свое «золото» на международной арене «Александр Великий» (так зовут его в мире плавания) завоевал в прошлом году на континентальном первенстве в Берлине.
Десять лет на вершине. В данном случае - это целая вечность. Ведь плавание - специфический вид спорта, а век пловца, как правило, короткий. Александр Попов - исключение. В 21 год сделал золотой дубль на Олимпийских играх в Барселоне. В 25 (в этом возрасте многие завершают выступление на водной дорожке) он с триумфом выступил на Играх в Атланте. В 29 (единицы дотягивали до этих лет) - был в числе главных соискателей высшей олимпийской награды и с третьей в своей жизни Олимпиады привез «серебро» на дистанции 100 метров. В Сиднее проиграл мгновение сопернику - феноменальному голландцу Питеру Ван ден Хугенбанду, который был моложе на... семь лет. Недавно Попов официально подтвердил, что намерен выступить на Играх-2004 в Афинах. А ведь через год в столице Греции ему будет неполных... 33.
Трудно вспомнить другого такого долгожителя в мировом плавании. Спортивная общественность несколько раз готовилась к официальным проводам одного из величайших атлетов современности. Но каждый раз торжества по этому поводу приходилось откладывать. После триумфа в Атланте он не сказал ожидаемого «Прощайте!» И правильно поступил. Тогда его просто не поняли бы. Ведь в 24 года он продолжал доминировать на международной арене, сокрушая мировые рекорды. Принимая во внимание его уникальные природные данные, верилось, что Александр способен выиграть третью подряд Олимпиаду. Он даже не успел помечтать об этом, как все заговорили: Попов кончился как пловец. На его голову неожиданно свалилось суровое испытание, не имевшее ничего общего со спортом: в ночной Москве в уличной передряге ему нанесли тяжелые ножевые ранения - были задеты легкие и почки. Чудом выжил. Все равно не ушел. Вернулся на водную дорожку и начал готовиться к третьей в своей жизни Олимпиаде.
Сезон-99 в карьере Попова оказался худшим. В том году он проиграл все соревнования, в которых участвовал. А чемпионат мира в Стамбуле для него обернулся полнейшей катастрофой. Высшие награды у «вольников» на 50, 100 и 200 метров завоевал сенсационный Питер Ван ден Хугенбанд. «Попов окончательно исчерпал себя», - затрубили скептики и ждали, когда пловец сам признается в этом. Но и после стамбульского краха он не промолвил ни слова о своем уходе. Правда, на какое-то время отошел в тень, и о нем, казалось, начали забывать. Но Попов в очередной раз удивил весь спортивный мир. Олимпийский год он начал блестяще: с мирового рекорда на дистанции 50 метров (21,64 секунды) в рамках чемпионата России в Москве. Затем взял убедительный реванш у голландца на континентальном первенстве в Хельсинки - Попов выиграл обе спринтерские дистанции 50 и 100 метров.
Однако в Сиднее вверх взяла молодость - финал на стометровке выиграл Хугенбанд (на дистанции вдвое короче с одинаковым временем победили американцы Энтони Ирвин и Нэри Холл). По завершении австралийской Олимпиады подумалось - теперь точно уйдет. Не ушел. После непродолжительного отдыха снова приступил к тренировкам и сделал неожиданное признание: «Я хочу плавать. Это занятие мне, как и прежде, доставляет удовольствие. Мне кажется, что я пока не все сделал. Есть вещи, о которых я мечтаю. Выиграть на Олимпиаде-2004 финалы на обеих спринтерских дистанциях». Его слова прозвучали как гром среди ясного неба.
На чемпионат мира-2002 в японском городе Фукуока Попов не поехал, сославшись на легкую травму. А героем соревнований был признан Энтони Ирвин, завоевавший две золотые медали. В обоих финалах он обошел Хугенбанда. Причем в заплыве на 100 метров американец победил с мировым рекордом. Турнир подтвердил, что конкуренция за титул «короля спринта» возросла: на международной арене доминируют молодые пловцы. Разве может стареющий Попов в такой компании (а ведь еще есть австралийская «черная акула» Йэн Торп) рассчитывать на что-то? - вопрошают эксперты.
Попов же думает иначе. «Соперничество с этими ребятами стимулирует. Я вовсе не считаю их непобедимыми». В прошлом году он появился на людях в августе на чемпионате Европы в Берлине и пополнил свою коллекцию наград еще двумя. Он был вторым на дистанции 100 метров (победил Хугенбанд) и первенствовал в составе российского квартета в комбинированной эстафете 4х100. Попов плыл на последнем этапе и вырвал победу у спортсменов Франции. Это 41-я медаль Александра на чемпионатах мира, Европы и Олимпийских играх. Затем снова наступило затишье. Попов больше времени проводил с семьей, решил важные бытовые проблемы. Они были вызваны решением переехать из Австралии в Европу. Спортсмен и его наставник Геннадий Турецкий пришли к мнению, что для достижения поставленной цели лучше сменить адрес. Во-первых, Олимпиада состоится на этом континенте. Во-вторых, все главные турниры предолимпийского цикла (в том числе и чемпионат мира в Барселоне) пройдут в Европе. В-третьих, готовиться и состязаться придется в соответствующих условиях. В-четвертых, больше не придется совершать длительные перелеты с континента на континент, что исключит акклиматизационные периоды. Попов выбрал Швейцарию и вместе с семьей поселился в небольшом городке Золотурн. Чуть позже к нему присоединился и Турецкий. Александр по утрам тренируется в 25-метровом бассейне местной школы, что в пяти минутах ходьбы от дома. Вечерние занятия проходят на олимпийской базе сборной Швейцарии, куда добирается на машине в течение получаса.
Зимний цикл подготовки пловца завершился чемпионатом России в Москве в бассейне спорткомплекса «Олимпийский». Попов в очередной раз удивил и восхитил. Он выиграл два финала - заплывы на 50 и 100 метров. Причем на более короткой дистанции показал лучшее время сезона в мире - 22,17 секунды (мировой рекорд в этой дисциплине по-прежнему принадлежит ему - 21,64). Кстати, отборочный норматив, дающий право выступить в Барселоне, он выполнил еще в полуфинале.
Формулировка «лучший результат сезона в мире» кое-кому может показаться неубедительной. Но чтобы оценить результат Попова, стоит напомнить, что российский чемпионат стал одним из последних среди ведущих национальных первенств. Ранее завершились чемпионаты Австралии, США Китая, также носившие статус отборочных к чемпионату мира (осталась только Германия). Ни на одном из них не было показано лучшее время. А за неделю до победного финала Попова Хугенбанд выступал в открытом чемпионате Франции и оказался только четвертым с результатом 22,70.
Это был первый старт Попова после прошлогоднего чемпионата Европы. Свое достижение Александр воспринял сдержанно: «Нормальный результат. С ним можно пробиться в финал мирового первенства и даже Олимпиады». На вопрос, надеялся ли он показать столь быстрые секунды, пловец ответил: «О чем может быть разговор, если я не выступал почти девять месяцев. Задача была доплыть до финиша. Видимо, соскучился по соревнованиям. Настроение было хорошее, заплыв получился. Но полного удовлетворения нет. Я вообще не знаю, что такое удовлетворение. Надо еще много работать».
Спустя неделю состоялась новая встреча с Поповым. Он выступил в венском «Штад-Халле» на соревнованиях Austria Meeting. В отсутствие главных конкурентов Александр убедительно выиграл обе коронные дистанции - 50 и 100 метров и занял третье место в плавании на... спине. Именно с этой дисциплины он начинал свою спортивную карьеру и в сборную СССР впервые пробился как «спинист». После победной Олимпиады в Барселоне кролист Попов иногда «переворачивался» на воде: с 1994 года держится его рекорд России в плавании на спине на дистанции 100 метров для 25-метровых бассейнов, установленный в Париже. «Мне сейчас очень не хватает соревновательной практики. Поэтому попросил организаторов допустить к заплывам спинистов. Лишний старт не помешает. На этом этапе мне необходимо чаще выступать. А что касается моей основной специализации, то я и в этот раз не делал упор на результат. Главное внимание уделял плавательной технике. Особенно не напрягался, за секундами не гнался», - заметил Александр. Тем не менее на «полтиннике» Попов и в этот раз выполнил норматив, необходимый для участия в чемпионате мира, - 22,49.
В Барселоне он намерен оспаривать награды в обоеих спринтерских дисциплинах. «Все будет зависеть от моей спортивной формы. Сейчас же могу сказать, что уже успел прочувствовать воду, поймать ритм. Как говорят в народе, я только запрягаю коня», - говорит Александр Попов.