Старые новые знакомые

Спорт
№20 (368)

Уникальный случай зафиксирован в истории Кубка НБА. Во второй круг розыгрыша в Западной конференции пробились команды, которые и год назад завоевали это право. К тому же турнирная судьба свела в парах тех же соперников. В полуфинальных сериях конференции и в этот раз друг перед другом предстанут «Сан-Антонио сперс» (№1) - «Лос-Анджелес лейкерс» (№5) и «Сакраменто кингс» (№2) - «Даллас маверикс» (№3).
«Сан-Антонио сперс» предрекали уверенную победу в серии первого круга розыгрыша Кубка НБА против «Финикс санс». Однако, вопреки прогнозам, первой команде по итогам регулярного чемпионата пришлось изрядно потрудиться, вынудив вдоволь поволноваться своих почитателей. «Санс» переиграли восьмого номера Западной конференции в шести матчах. Причем Тим Данкан и его партнеры сразу же оказались в роли догоняющих. Они оконфузились в стартовом матче на своей площадке. Фавориты проиграли и четвертую встречу, после чего в поединке наступило равенство. Но затем «Сперс» одержали две победы и выиграли серию с общим счетом - 4:2.
«Сперс» вышли вперед после победы у себя в Сан-Антонио (94:82). Счет не отражает истинный ход матча. Хозяева имели неоспоримое превосходство, и после первого тайма исход не вызывал сомнения. По мнению обозревателей, «Сперс» провели лучший матч в серии, а Тим Данкан (23 очка, 17 подборов, 6 пасов и 5 блоков), не блиставший в предыдущих играх против «Санс», сыграл так же здорово, как и на протяжении всего регулярного розыгрыша. Он во многом способствовал выходу своей команды на первое место в конференции и в Лиге в целом. Игра Данкана впечатляла, и он был назван в числе претендентов на титул лучшего баскетболиста регулярного чемпионата. Но в первых матчах плей-офф Тим как-то растворился, был неубедителен и в очередной раз подвергся критике: мол, Данкан не сумел избавиться от «кубкового» комплекса и у него сдают нервы в самых ответственных встречах. После пятого матча он в некоторой степени изменил представление о себе - сыграл на уровне звезды. А в шестом матче в Финиксе снова оказался на высоте положения. Данкан продемонстрировал не только превосходное индивидуальное мастерство, но и отменные качества командного игрока. В этот раз он не выделялся высокой результативностью, зато отлично действовал в обороне и создавал партнерам выгодные условия для атаки. Об этом свидетельствует «трипл-дабл» Данкана - 15 очков, 20 подборов, 10 пасов, что не так часто происходит в кубковых поединках.
В воскресенье канцелярия НБА официально объявила Тима Данкана самым полезным игроком (MVP) по итогам регулярного сезона. Лидер «Сан-Антонио сперс» победил в голосовании с участием журналистов, специализирующихся на баскетбольной тематике. В этот раз Данкан обошел Трэйси Макгрели («Орландо мэджик»), Аллена Айверсона («Филадельфия-76»), Кэвина Гарнэтта («Миннесота тимбервулвс»), Кобе Брайанта и Шакила О'Нила (оба - «Лос-Анджелес лейкерс»). Данкан второй год подряд завоевал самый почетный индивидуальный титул НБА.
А неделей раньше лучшим тренером Лиги сезона был признан наставник «Сан-Антонио сперс» Грегг Попович. В биографии этого человека есть очень примечательная страница. Он выпускник Академии ВВС США и четыре года играл в команде этого вуза «Фолконс». А получил диплом военного эксперта по СССР. Попович в 1994 году возглавил «Сперс» в качестве генерального менеджера, а спустя два года стал по совместительству и главным тренером команды. Под его началом «Сперс» завоевали титул чемпионов НБА 1999 года. Насколько серьезны претензии его команды на победу в нынешнем розыгрыше, покажет поединок второго круга с действующими чемпионами баскетболистами «Лос-Анджелес лейкерс».
Выступление трех последних турниров в серии с «Миннесота тимбервулвс» оставило двоякое чувство. Лихорадочный старт, два поражения (одно на своей площадке) в трех первых матчах и вымученная победа в четвертой встрече. Некоторые обозреватели предвещали первую крупную сенсацию. Подопечные Фила Джексона, которые во всеуслышание заявляли, что способны обыграть соперников «одной рукой», никак не могли справиться с отлично игравшим лидером «Волков» Кэвином Гарнэттом. Последний успевал всюду: умело руководил партнерами в обороне и порой в одиночку переигрывал всю защиту «Лейкерс». Встал вопрос: насколько хватить Гарнэтта? Его хватило на четыре игры. В пятом и шестом матчах доминировали «Лейкерс», периодически демонстрируя баскетбол чемпионского уровня (120:90 и 101:85). Обе встречи лосанджелесцы провели без травмированного игрока стартовой пятерки канадца Рика Фокса (его дальнейшее участие под большим вопросом). Многим подумалось, что это шанс для «Тимбервулвс». Однако Джексон в очередной раз проявил мудрость и в обоих случаях выпускал на площадку Дивейна Джорджа. Баскетболист отлично вписывался в командную игру, и «Лейкерс» были неудержимы. О'Нил господствовал под щитами, а разыгравшийся Брайант в отдельных эпизодах демонстрировал фантастический баскетбол. Остается напомнить, что для «Миннесота тимбервулвс» шестой год подряд плей-офф заканчивается в первом круге.
Гарнэтт и некоторые его партнеры еще достаточно молоды и могут нарушить неприятную для себя традицию. А вот Джона Стоктона из «Юта джаз» болельщики, скорее всего, больше не увидят в игре. Один из величайших баскетболистов за всю историю НБА в прошлую субботу объявил, что завершает профессиональную карьеру. О своем решении 41-летний Стоктон сообщил на другой день после того, как его команда выбыла из розыгрыша Кубка. «Джаз» проиграли серию «Сакраменто кингс» - 1:4. Стоктон провел в Лиге 19 сезонов, неизменно выступая в форме команды из Солт-Лейк-Сити, и был включен в список 50 лучших игроков НБА всех времен. Ему принадлежат два уникальных рекорда, которые вряд ли будут когда-либо перекрыты: 15 806 результативных пасов и 3 265 перехватов. 18 сезонов рядом выступал другой великий «Джазмен» Карл Мэлоун, который скоро отметит свое сорокалетие. Он по крайней мере будет играть еще один сезон. «Почтальон» включен в олимпийскую команду США и намерен выступить на Играх-2004 в Афинах. Только неизвестно остается ли он в «Джаз». Этим летом истекает срок его контракта с командой и Мэлоун станет свободным агентом. Какой клуб он выберет, станет известно несколько позже. Пока же можно с большим сожалением отметить - распался один из величайших тандемов в истории мирового баскетбола. Стоктон ушел без чемпионского перстня. Мэлоун не потерял надежды завоевать этот драгоценный трофей. Не исключено, что это был последний сезон в «Джаз» для главного тренера Джерри Слоуна, проработавшего в команде 15 лет. Этой легендарной тройке стоя рукоплескали переполненные трибуны спортивного зала в Солт-Лейк-Сити, где проходил четвертый матч серии «Джаз» - «Кингс» - «Джаз» (победили гости - 99:82). Стоктон и Мэлоун сыграли вместе последний матч на родной площадке. Спустя два дня им устроили овацию 20 тысяч зрителей в «Арко-Арена»: они стали свидетелями последнего совместного матча «Великих джазменов» в НБА («Кингс» выиграли встречу - 111:91 и победили в серии со счетом 4:1). «Я буду рассказывать своим внукам о том, что играл в последнем матче двух легендарных баскетболистов», - сказал форвард «Королей» Крис Уэббер.
Назревала сенсация в поединке «Даллас маверикс» - «Портленд трейлблэйзерс», хотя поначалу ничто не предвещало такого поворота событий. «Маверикс», возглавляемый одним из лучших форвардов лиги Дирком Новицки, легко расправились с соперниками в первых трех матчах. Оставалось сделать всего один шаг. Но для техасцев он оказался очень трудным. С возвращением в строй травмированного Скотти Пиппена обыграть портлендцев стало невозможно. «Трейлблэйзерс» стали творить чудо - они выиграли три матча подряд (один в гостях) и счет в серии сравнялся - 3:3. Портлендцы были близки установить уникальный рекорд: никогда ранее в розыгрыше Кубка команда, проигравшая первые три матча, не выигрывала серию. Скотти Пиппен, Арвидас Сабонис и их партнеры могли вписать свои имена в историю. Для этого им надо было победить в гостях в седьмой решающей игре. Рекорд не состоялся. «Маверикс» благодаря блестящей игре Новицки и Ника Ван Экселя на последних минутах вырвали победу 107:96 и вышли во второй круг (4:3).
В Восточной конференции по сравнению с прошлым годом в кубковой четверке есть новая команда - «Филадельфия-76» (№4). Из квартета розыгрыша-2002 в этот раз борьбу за почетный трофей продолжают «Детройт пистонс» (№1), «Нью-Джерси нетс» (№2) и «Бостон селтикс» (№6). В серии второго круга сошлись «Нетс» - «Селтикс» (год назад они встречались в финале конференции) и «Пистонс» - «Сиксерс».
И здесь не было зафиксировано сенсационных итогов, если не считать победу шестой команды по итогам регулярного чемпионата «Бостонс селтикс» над третьей - «Индиана пейсерс» (4:2). По мнению обозревателей, все четыре пары в той или иной степени были равны по силе и в каждой из серий шла упорная борьба. «Нетс» и «Сиксерс» свои поединки также выиграли со счетом 4:2 соответственно у «Милуоки бакс» и «Нью-Орлеан хорнетс». И только «Пистонс» пришлось играть все семь отведенных регламентом матчей с «Орландо мэджик» (№8) - 4:3. Окончательная победа была добыта в Детройте - 108:93. Причем, «Пистонс» проигрывали в серии - 1:3, но затем выиграли три матча подряд. Это седьмой подобный случай в истории НБА.
Серии второго кубкового раунда начались в понедельник. «Нетс» (№2) принимали «Селтикс» (№6), а «Сперс» (№1) - «Лейкерс» (№5)

ВТОРОЙ РАУНД ПЛЕЙ-ОФФ
ВостоЧнаЯ конференциЯ
«Нью-Джерси нетс» - «Бостон селтикс» 97:93
ЗападнаЯ конференциЯ
«Сан-Антонио сперс» - «Лос-Анджелес лейкерс» 87:82