Фонтан Бетесда на почтовой марке

Америка
№62 (1193)

Почтовая служба США (USPS) увековечила на новой марке легендарный фонтан Бетесда (Bethesda Fountain), который расположен на территории нью-йоркского Центрального парка и является одной из его старейших достопримечательностей. 

Руководство штата Нью-Йорк выделило 750-акровый участок земли под строительство парка в центре Манхэттена в 1853 году. Последующие пять лет ушли на поиски архитекторов. После жёсткого отбора из сотен кандидатур были выбраны дизайнер Калверт Вокс и эксперт по ландшафтному строительству Фредерик Олмстед. Они предложили следующую концепцию парка: Нью-Йорк является центром мира, Центральный парк - центром Нью-Йорка, роскошный фонтан - центром Центрального парка (The Centre of the Centre).

Надо сказать, что в середине 19-го столетия дизайнеры, архитекторы и простые жители по-другому воспринимали ценность городского парка. Сегодня мы любим главный парк Нью-Йорка за большое количество растительности и свежий воздух. Полтора столетия назад, однако, людей больше привлекали обзорные площадки, архитектура, величественные лестницы и гранитные полы. Сама по себе природа интересовала людей мало, так как Нью-Йорк представлял собой одну большую деревню. 

Таким образом, главной изюминкой Центрального парка стала гигантская двухуровневая эспланада (Central Park Mall), которая сегодня является единственной оригинальной постройкой. Именно здесь, а не на зелёных лужайках собирались многочисленные отдыхающие на раннем этапе развития главного парка Большого Яблока. 

В 1864 году (ровно 155 лет назад) малоизвестная скульптор Эмма Стеббинс получила эксклюзивный контракт на изготовление статуи, которая украсит фонтан и станет центральной точкой парка. 

Далеко не все жители Нью-Йорка пришли в восторг от кандидатуры Стеббинс. Во-первых, она была женщиной, а до 1864 года только мужчины получали заказы на городские произведения искусства и архитектурные сооружения. 

Во-вторых, брат Эммы по имени Генри состоял в совете уполномоченных по делам Центрального парка. Следовательно, престижную и хорошо оплачиваемую работу Стеббинс могла получить через кумовство или взяточничество. 

Так или иначе, все сомнения относительно Эммы Стеббинс развеялись, когда в 1873 году она представила публике свою статую ангела и четырёх херувимов, символизирующих умеренность (Temperance), чистоту (Purity), здоровье (Health) и мир (Peace).

Статуя получила неофициальное название Ангел воды (Angel of the Waters). Фонтан пропускал через себя чистейшую воду, поступающую в Нью-Йорк из Кротонского акведука, который был введён в эксплуатацию ещё в 1842-м. 

Фонтан Бетесда и статуя быстро воплотили в себе всё самое лучшее, что было в человеке и окружающем мире. Их называли "сосредоточием социальных и духовных сил", "третьим после Древнего Иерусалима и Рима священным колодцем", "вершиной человеческого творчества", "священной реликвией Центрального парка" и т. п. Нью-йоркские христиане нашли в Библии более 200 аналогий с событиями Ветхого/Нового Завета и Ангелом воды на фонтане Бетесда. 

Впоследствии появилась красивая легенда о том, что Bethesda Fountain спас Большое Яблоко от эпидемии холеры. Если бы не Кротонский акведук, который инженеры построили в кратчайшие сроки, то загрязнённая вода могла бы убить до 90% населения Манхэттена. Люди благодарили за спасение Ангела воды, который быстро стал святыней. Многие люди приходили к фонтану ранним утром, чтобы упасть на колени и помолиться.

Фонтан Бетесда быстро стал знаковым местом для встреч самых разных людей и компаний. В 1870-х годах, например, рядом с ним собирались ветераны Гражданской войны (1861-1865). Они рассказывали людям о своих героических подвигах и традиционно критиковали действующую власть, которая "забыла о тех, кто разгромил конфедератов".

Вполне вероятно, что именно ветераны Гражданской войны вынудили власти Нью-Йорка запретить политическую агитацию, митинги и протестные акции в окрестностях Bethesda Fountain. Эспланада стала исключительно местом отдыха горожан и достопримечательностью для туристов. Вокруг фонтана всегда царит обстановка радости, веселья и единения. В начале 20-го столетия даже психологи рекомендовали находящимся в депрессии людям "чаще смотреть на ангела", то есть, гулять по Центральному парк и останавливаться возле популярного фонтана. 

В настоящее время на фоне Bethesda Fountain делается свыше 10 тысяч фотографий ежедневно (в том числе столь обожаемые туристами селфи). Он является хитом социальных сетей и всегда упоминается в гидах по Большому Яблоку. 

Также фонтан поддерживает малый бизнес Центрального парка. Поскольку на общественном транспорте к нему подъехать проблематично, туристы активно тратят деньги на аренду велосипедов, хот-доги, газировку и различные мелочи вроде сувениров с символикой I Love New York. 

Любопытно, что до середины 2000-х годов большинство американцев ассоциировали слово Bethesda именно с нью-йоркским фонтаном. Однако сегодня для многих молодых людей Bethesda является крупнейшим в мире производителем компьютерных игр с главным офисом в штате Мэриленд. 

На заре развития интернет-поисковиков на запрос Bethesda выскакивал манхэттенский фонтан с Ангелом воды. Сегодня - исключительно сайт успешной компании и новости компьютерных игр. 

Аналогичная смена значений популярных терминов произошла с маркой Joshua Tree, о которой "РБ" рассказывал в прошлом, № 1192 (21 - 27 февраля) номере газеты. Дерево Джошуа, напомним, с развитием человечества "превратилось" из священного дерева мормонов в альбом ирландской рок-группы U2.

Напоследок стоит сказать, что почтовая марка Bethesda Fountain имеет очень высокий номинал - $25.50. Она предназначена для отправки довольно тяжёлых посылок или "скоростных" писем (Priority Mail Express), доходящих до адресата всего за одну ночь. 

Приобрести марку можно в отделениях USPS или на официальном интернет-сайте Почтовой службы. Bethesda Fountain продаётся в комплектах из одной ($25.50) или четырёх штук ($102.00).

Вадим Дымарский