С какой стороны посмотреть...

Из штата в штат
№20 (368)

Если верить вэлферным реформаторам, а именно так и поступает Конгресс, проводя свою нынешнюю социальную политику, материальное положение миллионов малоимущих американцев в последние годы значительно улучшилось. А если засомневаться? Скажете, нет оснований? Увы, есть...
Возьмем, к примеру, последний отчет, подготовленный организацией под названием Children’s Defense Fund (CDF). Как следует из отчета, за период с 2000 по 2001 год, сотни тысяч детей из афроамериканских семей младше 18 лет (всего их сегодня - более миллиона) стали жить не просто в бедности, а в ужасающей нищете, так как доход их родителей составил всего половину от показателя, принятого официально за черту бедности.[!] Напомним, что это - 14,100 долларов в год на семью из трех человек (мать и двое детей), а нищенский доход, соответственно, вдвое меньше - немногим более 7 тысяч долларов. Как отмечают эксперты CDF, столь значительного количества детей, проживающих в нищенских условиях, они не регистрировали с 1980 года, когда стали проводить такого рода исследования.
Критики отчета CDF утверждают, что ситуация на самом деле не столь уж и скверная, а появление отчета сегодня является не чем иным, как откровенным пиаром, желанием руководства этой организации оказать давление на Конгресс и Белый дом, которые намерены ужесточить требования к получателям вэлфера.
Действительно, Дебора Вейнстейн, одна из директоров фонда не скрывает, что она и ее коллеги не поддерживают закон от 1996 года, считают в корне неверным план продолжения реформ, предложенных Белым домом, которые на самом деле не привели к улучшению жизни миллионов американцев.
«Проводить второй этап реформы в условиях нынешней рецессии при одновременном широкомасштабном сокращении налогов, - считает Вейнстейн, - это значит сознательно усугублять положение бедняков, одновременно создавая условия для увеличения доходов состоятельного меньшинства нашего общества за счет большинства».
«Да вы не верьте этим людям, - заступается за реформаторов на страницах «Нью-Йорк таймс» Джейсон Тернер, бывший глава Human Resources Administration города Нью-Йорка, тесно сотрудничающий с одним из наиболее консервативных «мозговых центров» нашей страны Heritage Foundation, - они сознательно искажают общую ситуацию, их цель - торпедировать продолжение начатого 7 лет назад». Так утверждает бывший вэлферный «царь» Большого Яблока. Согласно его данным, в 1995 году за «чертой бедности» находилось более 40 процентов черных детей, в 2001 году на 10 процентов меньше. Налицо явный прогресс, утверждает Тернер!
Расхождения между Вейнстейн и Воллер, с одной стороны, и Тернером с другой - достаточно легко объяснимы. Одна сторона обращает наше внимание на ситуацию, в которой оказались различные группы малоимущих, другая на общую картину, в которой частности просто теряются. А ведь они, частности, очень важны, так как за ними - миллионы людей.
Возьмем в качестве наглядного примера другой отчет, подготовленный организацией Joyce Foundation, в котором его составители изучили ситуацию с ходом реформы вэлфера в семи штатах Среднего Запада.
За годы реформы более двух третей бывших клиентов государства в таких штатах, как Иллинойс, Мичиган, Висконсин, Огайо, Миннесота, Индиана и Айова покинули вэлфер, однако из них более 2 млн. человек так и остались в статусе бедняков. В этих штатах в последние несколько лет, когда экономика страны оказалась в состоянии рецессии, вновь отмечается резкий прирост вэлферщиков. Пока экономика была на подъеме, недавние клиенты государства еще могли найти работу, хотя, по словам экспертов, перед ними закрывались двери многих предприятий по вполне прозаичным причинам. Не с кем было оставить детей или оплатить услуги детского сада (или бебиситора), отсутствие машины, а значит, и возможности добраться на работу, недостаточное образование и т.д.
Из отчета Joyce Foundation можно сделать следующие выводы: просто освобождаться от вэлферщиков и подталкивать их на работу большого ума не требуется, куда сложнее сделать так, чтобы эти люди могли работать и зарабатывать в объеме, достаточном для нормального существования. Для этого, говорят эксперты Joyce Foundation, следует хотя бы не сокращать финансирование программ переквалификации и приобретения профессии, позаботиться о том, чтобы работающие матери-одиночки имели возможность оставить под присмотром своих детей.
Отметим, что цифры трудоустройства бывших вэлферщиков в штатах Среднего Запада в период экономического подъема были довольно высокими. Но заработки...
В Айове и Огайо средняя семья вчерашнего клиента государства имеет доход в 12 тысяч долларов, что, как мы можем легко убедиться, ниже суммы, определенной федеральным правительством, как «черта бедности» для семьи из трех человек. В Индиане и Миннесоте доход бывших вэлферщиков находится на уровне «черты бедности». В Мичигане 49 процентов этих людей, занятых полный рабочий день, продолжают оставаться в положении бедняков. Продолжение рецессии лишь усугубляет их положение.
Неудивительно, что около 50 процентов участников опроса Joyce Foundation заявили, что у них подчас не было денег на покупку еды или оплату коммунальных счетов, нередки случаи, когда семьи работающих бедняков были вынуждены освободить занимаемую жилплощадь, превращаясь фактически в бездомных.
«Для миллионов людей, и это только данные по семи штатам Среднего Запада, - отметила президент Joyce Foundation Элен Абердин, - уход с вэлфера не принес ожидаемого улучшения их материального положения. Без дополнительной поддержки государства этим людям вряд ли удастся вырваться из бедности и нищеты».
Вот и получается, что, если посмотреть на реформу вэлфера в целом, все обстоит как нельзя лучше, а взглянешь на частности - плакать хочется.


Комментарии (Всего: 1)

По больше таких пишите!.. Приятно читать.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *