Американские территории: Виргинские острова

Америка
№51 (1182)

Главная прелесть Виргинских островов - в отличие от уже описанных нами американских территорий Самоа (№ 1180) и Гуам (№ 1181) - заключается в близости к восточному побережью Соединённых Штатов. Из нью-йоркского аэропорта JFK дорога до Virgin Islands займёт менее четырёх часов (без пересадки).

Американские Виргинские острова (не путать с одноимёнными британскими), расположенные в районе Карибского бассейна, состоят из трёх больших островов Санта-Крус (Saint Croix), Сент-Джон (Saint John) и Сент-Томас (Saint Thomas), а также мелких островков, большинство из которых до сих пор не обжиты. 

Все главные курорты Virgin Islands славятся пляжами с белоснежным песком, сноркелингом (купание в маске с трубкой), дайвингом (купание с авкалангом), а также развитой морской инфраструктурой. 

Начнём с острова Санта-Крус. 

Одной из его главных достопримечательностей является Estate Whim Plantation Museum. Это огромная плантация по выращиванию сахарного тростника, которая активно использовалась в 18-м столетии. Как не трудно догадаться, хозяевами плантации являлись зажиточные бизнесмены из Европы и Северной Америки, а в качестве бесплатной рабочей силы использовались местные жители (рабы). 

Во время экскурсии вы побываете в роскошном особняке плантатора, бане и мельнице. Гид расскажет много интересного о тонкостях сбора и обработки сахарного тростника, а также повседневной жизни рабов. Место очень интересное и не имеющее аналогов с музеями на территории 50 американских штатов. 

Каждый посетитель Санта-Крус обязан побывать в стенах Cruzan Rum Distillery. Здесь производится знаменитый на весь мир карибский ром (Cruzan Rum). Этот крепкий напиток употребляется как в чистом виде, так и в составе разнообразных коктейлей. Он олицетворяет культуру и традиции Виргинских островов, а также доставляет удовольствие как туристам, так и местным жителям. 

В Cruzan Rum Distillery вы не только узнаете о тонкостях производства рома, но и получите возможность приобрести в местном магазинчике очень редкие и элитные сорта. Бутылка настоящего рома с острова Санта-Крус станет отличным сувениром друзьям и коллегам. 

Sandy Point National Wildlife Refuge - национальный резерват дикой природы, куда после строгого инструктажа допускается ограниченное количество туристов. В этой заповедной зоне живут самые разные насекомые, рептилии, птицы и животные. В частности, очень редкая кожаная морская черепаха (Leatherback Sea Turtle).

Именно на территории Sandy Point National Wildlife Refuge снималась финальная сцена легендарного фильма "Побег из Шоушенка" (The Shawshank Redemption, 1994). Освободившийся из тюрьмы герой Моргана Фримана направляется по белому песку к сбежавшему из тюрьмы герою Тима Роббинса. 

Также большой интерес на Санта-Крус представляют два военных форта - Fort Christiansvaern и Fort Frederik. Оба активно использовались в качестве складов во время расцвета грузового судоходства и торговли между Америкой, Мексикой и Европой. История фортов также переплетена с историей рабства, которое в Карибском регионе процветало. 

Главным туристическим направлением Сент-Джона является Virgin Islands National Park. Основанный в 1956 году, он занимает примерно 60% всего острова и принимает до 450 тысяч туристов ежегодно. Помимо сноркелинга и дайвинга, парк славится своими влажными тропическими лесами. Из-за огромного количества осадков в таких лесах стремительно размножаются все представили фауны. Туристы имеют возможность видеть существ, которые до сих пор не имеют официальных имён и не упоминаются в энциклопедиях. 

На территории Сент-Джона расположен один из лучших пляжей в мире - Trunk Bay. Он находится посреди непроходимых джунглей, поэтому большинство отдыхающих приезжают сюда на лодках. Поскольку численность туристов увеличивается, вход на Trunk Bay стоит сегодня в районе $5. Однако если вы хотите сделать идеальную тропическую фотосессию на фоне песка, неба и океана - приезжайте сюда с восходом солнца. 

Остров Сент-Томас гораздо менее спокойный, чем Санта-Крус и Сент-Джон. Здесь кипит клубная жизнь, а богачи спускают огромные деньги в казино. Центральные улицы обожаемы туристами за рестораны, бары и громкую музыку. 

Самой необычной достопримечательностью Сент-Томаса является Paradise Point. Это обзорная площадка, с которой открывается потрясающий вид на заливы, пристани, острова и Пуэрто-Рико. Вы можете сидеть в местном ресторане, потягивать коктейль и наблюдать за красотой Карибов с высоты птичьего полёта. Ощущения - непередаваемые. 

Особо стоит отметить, что Виргинские острова - один из главных пунктов назначения во время круизных поездок по Атлантическому океану, Карибскому морю и Мексиканскому заливу. Миллионы американцев побывали здесь именно во время многодневных прогулок на лайнерах.

Поэтому если вы собираетесь прилететь на Виргинские острова на самолёте, то позаботьтесь заранее, чтобы ваш отель располагался максимально далеко от места швартовки круизных лайнеров. В противном случае вам придётся делить райский уголок с толпами туристов.

В ежедневном купании поблизости с кораблями-гигантами также нет ничего приятного. Они портят впечатления от местной природы. 

Что касается фирменной еды Виргинских островов, то здесь есть абсолютно всё - от тушёных бычьих хвостов, говяжьих стейков и супа из козлятины до гигантских крабов и лобстеров. Аналогичная ситуация с напитками. Помимо классического рома здесь можно найти пиво из местных пивоварен и многое другое. 

Главный плюс Виргинских островов - отличный сервис, безопасность и близость к Соединённым Штатам. Главный минус - дороговизна. Вы потратите здесь значительно меньше, чем в том же Самоа и Гуаме, так как сэкономите на перелёте. Однако обеды и ужины в хороших ресторанах плюс экскурсии будут стоить не намного дешевле, чем в том же Нью-Йорке. 

 

P. S. В следующем номере "РБ" мы расскажем о Пуэрто-Рико - самой красивой и разнообразной американской территории. Не пропустите!

Вадим Дымарский