«Хоть Я и не люблю азартные игры...»

Из штата в штат
№19 (367)

Мэр Нью-Йорка Майкл Блумберг открыто признался, что он всерьез рассматривает идею разрешить в городе установку игральных автоматов. Точно таких, какие установлены в казино Лас-Вегаса, Атлантик-Сити и других городах и штатах, в которых официально разрешены азартные игры. «Лично я не любитель азартных игр, - заявил Блумберг, общаясь с прессой, - но, может быть, с их помощью мы сможем покрыть значительную часть нашего бюджетного дефицита». Напомним, что в 2001 году легислатура приняла, а губернатор Патаки подписал закон, разрешающий открытие казино в некоторых районах штата Нью-Йорк, но не в столице мира.[!] По словам Блумберга,ь он уже обсудил данное предложение и с губернатором Патаки, и с лидерами ассамблеи и сената Шелдоном Сильвером и Джо Бруно. Однако, чем закончится этот обмен мнениями, пока не ясно. Хотя мэр считает, что идея установки «одноруких бандитов» в Нью-Йорке может быть реализована на практике.
«Безусловно, азартные игры, казино приносят не только доход в казну, - отметил Блумберг,- но и нередко приводят к очень печальным последствиям, разоряя многих людей. Обществу приходится платить высокую социальную цену...». Но куда денешься, как бы говорит, обращаясь к нам, градоначальник, если в казне зияет такая большая прореха. Первыми в Нью-Йорке, скорее всего, появятся не «однорукие бандиты», которые жадно поглощают наши «никели», «квотеры», полтинники и доллары, когда мы встречаемся с ними в казино, а так называемые video lottery terminals, которые очень напоминают обычные игральные автоматы. Победителя определяет не рычаг -»рука однорукого», а специальная электронная программа.
По сообщениям из Олбани, законодатели довольно благосклонно относятся к принятию закона, который бы разрешил установку video lottery в Большом Яблоке. Эта мера позволила бы собирать в нью-йоркскую казну примерно 300 млн. долларов в год. Между тем мэр, рассказав о своих планах в отношении открытия игорного бизнеса в Нью-Йорке, отметил, что главным направлением для него остается все же попытка добиться восстановления налога на иногородних, работающих в г. Нью-Йорке, т.н. commuter tax. Увы, к этой идее и губернатор Патаки, и лидер сенатского большинства Джо Бруно относятся без особого энтузиазма...