Вы Не ошиблись, губернатор?

Из штата в штат
№19 (367)

Полтора года назад рейтинг популярности губернатора Нью-Йорка Джорджа Патаки превысил 80 процентов. Действия первого лица нашего штата во время ликвидации последствий теракта во Всемирном торговом центре были высоко оценены жителями «имперского». Однако с тех пор имидж Патаки все тускнел и тускнел, хоть он и с легкостью необычайной был переизбран на третий срок в ноябре 2002 года. В этом же месяце, по данным опроса Qunnipiac University, одной из наиболее уважаемых исследовательских организаций по изучению настроений избирателей, популярность губернатора составила уже 60 процентов - тоже очень значительный показатель. А затем... Вот о том, что было затем, мы сейчас и поговорим.[!]
Не удержусь, что бы не сделать Патаки комплимент - человек он довольно обаятельный, что является архиважным качеством для американского политика. Этим оружием он пользовался довольно часто, применив его и в ноябре прошлого года, сумев убедить избирателей, что, несмотря на плачевное состояние экономики в целом, так и «столицы мира» в частности , руководство идет правильным путем, и стоит только довериться ему в третий раз, как все проблемы исчезнут сами собой вроде бы их и не было.
Народ у нас в целом доверчивый и критикам Патаки не поверил, хотя те и предупреждали, что губернатор намерен выходить из кризиса за счет этого самого народа: резко снижая расходы, начиная с социальных нужд и заканчивая финансированием природоохранных проектов. Критики как в воду глядели...
Едва г-н Патаки в третий раз дал клятву на верность штату и его жителям, как «вдруг» выяснилось, что в бюджете штата зияет огромная дыра. Накануне ноябрьских выборов прошлого года губернатор убеждал нас, что это всего лишь маленькая дырочка, залатать которую не составит большого труда. Выходит, водил нас за нос. Общественное мнение - чувствительный барометр. В феврале нынешнего года, после всех этих неприятных открытий, рейтинг популярности Патаки опустился впервые за многие годы ниже 50 процентов. Избиратели наконец-то начали понимать, что обаяние - это хорошо, но очень плохо, когда с вежливой улыбкой режут по живому, обещая резкое снижение финансирования школ, уменьшение расходов на здравоохранение и массу других очень нужных социальных проектов.
Народ забил тревогу, начав засыпать своих представителей в ассамблее и сенате штата просьбами и требованиями не допустить убийственной для большинства нью-йоркских семей социальной хирургической операции. И те дрогнули, даже республиканцы сената штата, в лице своего лидера Джо Бруно, вынуждены были признать: действия губернатора могут привести к серьезному ухудшению работы школ, учреждений здравоохранения и ухода за детьми, к серьезному снижению уровня жизни большинства населения «имперского». Впервые за многие годы Бруно согласился со своим коллегой по законодательному цеху, спикером ассамблеи, демократом Шелдоном Сильвером, что врачевать экономические неурядицы следует не за счет бедноты и среднего класса, но прибегнув к такой непопулярной мере, как увеличение налогов на богатых сограждан, зарабатывающих больше 100 тысяч долларов в год.
«Этим планам не суждено сбыться, - осадил лидеров легислатуры Патаки, - налоги убивают рабочие места».
Убивают, но не всегда. 71 процент участников последнего опроса Quinnipiac University считают сегодня, что налоги на лиц с большими доходами лучший выход, чем оставить на голодном пайке школы, лишить возможности получать медицинскую помощь десятки тысяч людей, допустить дальнейшее ухудшение экологии штата.
Реакция Патаки? По словам его пресс-секретарей, их патрон с большим уважением относится к волеизъявлению избирателей, но «налог на богатых» не поддержит.
Столь явное игнорирование мнения собственного электората не могло остаться незамеченным. Впервые за все время нахождения у власти деятельность Патаки одобрило в нынешнем месяце рекордно низкое число жителей «имперского» - всего 43 процента. Не удовлетворены его работой - 45 процентов. Всего 28 процентов выставили ему положительные оценки за меры по ликвидации бюджетного дефицита, отрицательные - 63 процента. Особенно недовольны ньюйоркцы намерением Патаки резко сократить дотации школам - таковых набралось аж 88 процентов! 61 процент респондентов Quinnipiac University согласны с предложениями некоторых депутатов легислатуры увеличить штатный подоходный налог, если это позволит властям не залезать в школьный карман и даст возможность сократить налоги на недвижимость.
Как отмечают представители Бруно и Сильвера, они не намерены уступать губернатору. Даже если он и наложит вето на их предложения, позволяющие восстановить в проекте бюджета на будущий финансовый год 1,9 млрд. долларов на финансирование школ и здравоохранение, оба политика надеются, что им хватит голосов в обеих палатах легислатуры, чтобы опрокинуть его.
Честно говоря, занятая Патаки позиция вызывает недоумение. Даже если он и не собирается еще раз предложить ньюйоркцам свою кандидатуру на пост губернатора, о чем он уже заявлял, здравый смысл должен подсказать ему не идти наперекор и своим избирателям, и законодателям в Олбани. Сегодня даже республиканцы штатной легислатуры отдают себе отчет в том, что нельзя полностью переложить груз решения бюджетных проблем исключительно на плечи малоимущих и среднего класса, не тронув состоятельное меньшинство. Все это чревато большими политическими неприятностями в будущем для партии, которую он представляет. Избиратель ведь может оказаться злопамятным...