Когда финансы "поют романсы"

Литературная гостиная
№3 (299)

Финансовые трудности для нью-йоркских властей не в диковинку. Все мэры, начиная с Аврахама Бима, которому пришлось рулить в Большом Яблоке в середине 70-х, решали нелегкую задачу составления бездефицитного бюджета. Не минула чаша сия и Майкла Блумберга, который сменил в Сити-холле Рудольфа Джулиани в нелегкое для Нью-Йорка время: наступление рецессии совпало с разрушительной атакой террористов 11 сентября.
Если доверять мнению экспертов, то нынешняя ситуация при всей ее сложности все же не напоминает и близко 1975 год, когда столица мира оказалась в состоянии фактического банкротства.[!] Это, конечно, прибавляет оптимизма, но, очевидно, всем нам придется ощутить на себе ухудшение финансовой ситуации, ведь уровень расходов нынешнему мэру придется существенно сократить. В первую очередь многомиллионных субсидий лишатся библиотеки, музеи, парки, проекты реконструкции мостов, дорог, общественных зданий. Скорее всего, будет сокращено, причем на значительную величину, финансирование дневных центров для престарелых, строительство и реконструкция школ, инвестиции города в возведение дешевого жилья практически прекратятся. Будет заморожен найм на государственную службу. Полицейские, пожарные, учителя так и не дождутся повышения окладов, наоборот, могут даже потерять в зарпате.
Ну и ну, вздохнет огорченно читатель, и это автор называет оптимистическими прогнозами?
Увы, да. Нынешнее финансовое состояние города позволяет нам надеяться на то, что бюджеты его основных служб не будут серьезны урезаны, как это имело место четверть века назад, что городских служащих не ожидает волна массовых увольнений, а нас с вами, господа, большое повышение налогов.
Но относительно приемлемая финансовая форма Нью-Йорка, в которой оставил город Джулиани, – это еще не гарантия от неприятностей, многое будет теперь зависеть от политики нового мэра и недавно избранного горсовета.
«Чтобы город не оказался в тисках финансового кризиса, - отмечает на страницах «Нью-Йорк таймс» Роберт Куртер, вице-президент Moody’s Investors Service, - следует проделать огромную работу. Новой администрации придется принимать нелегкие, порой непопулярные решения, но это необходимо, чтобы мы имели сбалансированный бюджет».
Бывший мэр Рудольф Джулиани сделал, по его словам, все возможное, чтобы оставить своему преемнику бездефицитный бюджет с положительным сальдо. Действительно, перед тем как уступить свое место Блумбергу, Руди внес в финансовый план 2002 года поправки, которые и привели к устранению возможного дисбаланса доходов и расходов. Но заслуживает ли бывший мэр похвалы за свою бюджетную политику, не было ли в ней существенных изъянов?
Не секрет, что возможности Джулиани иметь в последние годы бездефицитный бюджет зиждились на отличной, не побоюсь этого слова, экономической конъюнктуре и вкпадов в казну Нью-Йорка налоговых поступлений, в немалой степени за счет Уолл-стрита. Денег было так много, что Джулиани мог себе позволить отступить от своего первоначального курса на сокращение числа государственных служащих (с 1994 по 1997 год было сокращено 20 тысяч рабочих мест), как он это сделал в годы своей первой каденции, и вновь расширить штаты городских агентств. Одновременно он проводил политику постоянного снижения налогов. Баланс бюджета удавалось сохранять за счет, как я заметил выше, больших налоговых поступлений от быстро растущей экономики Нью-Йорка.
Была ли расходная политика прежней администрации правильной? Мнения на этот счет разные. Эксперты ведомств(большинство организаций возникло после кризиса 1975 года), в функции которых входил мониторинг составления городского бюджета: офис городского контролера (казначея), Financial Control Board, Independent Budget Office и Citizens Budget Commission, предупреждали Джулиани, что опрометчиво строить свою бюджетную политику, исходя из больших сборов периода экономического процветания. Они ведь могли в одно время и прекратиться.
«Это была серьезная ошибка Джулиани и его экономических советников, - говорит директор исследовательского отдела Citizens Budget Commission Чарльз Брешер. - Бюджетный излишек рано или поздно должен был исчезнуть, а вот людям, которых наняли на госслужбу, зарплату пришлось бы платить, как и прежде. С такой ситуацией мы сталкиваемся сегодня».
Бывший городской контролер Алан Хевеси предупреждал мэрию о том, что она поступает неверно, сокращая собственные взносы в пенсионный фонд, рассчитывая в основном на высокие дивиденды от сделанных в него инвестиций. Сэкономленные деньги, где-то порядка 800 млн. долларов, следовало бы приберечь, а не тратить. Ими, по мнению Хевеси, можно было воспользоваться для увеличения доли города в пенсионном фонде в период замедления темпов экономического развития или направить на субсидирование различных программ социального и хозяйственного характера. К советам городского контролера Руди и его советники не прислушались. И, как считают специалисты, напрасно.
Еще одним просчетом Джулиани, полагают эксперты, было увеличение долга города, который возник при финансировании строительства новых судебных зданий, школ, объектов культуры. Вроде бы укорять за эти меры бывшего градоначальника не пристало, но это с нашей, обывательской, точки зрения. По мнению же экспертов, теперь для погашения долгов придется ежегодно вносить значительные суммы.
Укоры специалистов вряд ли вызваны желанием подпортить реноме Джулиани как умелого хозяйственника. Впрочем, бюджетный директор бывшего мэра Адам Барски уверен, что он и его патрон поступали правильно.
«Мы не жили в долг, не допускали превышения расходов над доходами, - отмечает он на страницах “Нью-Йорк таймс”. - Более того, все время стремились сокращать налоги. Нас не в чем упрекнуть, мы, как и обещали, оставили Блумбергу бездефицитный бюджет плюс немалый финансовый излишек, который поможет ему залатать дыру».
Поможет или нет – покажет будущее. Дефицит-то ждет городской бюджет в 2003 финансовом году значительный и цифры разнятся. Согласно подсчетам Джулиани и Барски, его размер составит 2,9 млрд. долларов. Алан Хевеси называет большую цифру – от 3,9 до 4,3 млрд. долларов. Новый мэр остановился посередине, по мнению Блумберга, дефицит бюджета составит 4 млрд. долларов.
Способы преодоления разрыва между доходами и расходами прежние, и на них я вкратце уже остановился: урезание финансирования социальной сферы, сокращение субсидий культурно-массовым учреждениям, замораживание инициатив, цель которых – снижение налогового бремени. Блумберг уже дал понять, что будет добиваться от федеральных и штатных властей уменьшения доли города в финансировании вэлферных программ, Медикейда, что принесло бы казне Большого Яблока сотни миллионов долларов экономии. Среди планируемых мер назовем также поощрение городских служащих за ранний выход на пенсию и замораживание найма новых работников. Обе эти меры принесли бы в казну не менее 200-300 млн. долларов. Десятки миллионов долларов новый мэр намерен получить и за счет сокращения дотаций санитарному департаменту и тюремному ведомству. Остается надеяться, что хулиганов и бандитов на улицах города не прибавится, но то, что мусор будут убирать не так часто, как нам этого бы хотелось, можно предвидеть и не обладая даром ясновидящего.
Новые власти Нью-Йорка продолжают надеяться, что Белый дом и Конгресс выполнят свои обязательства перед городом и выделят ему не 11, а 20 млрд. долларов федеральной помощи. Это позволило бы увеличить сборы в казну в ближайшие 10 лет в размере 900 млн. долларов и создать почти 140 тысяч новых рабочих мест. Слово – за Вашингтоном. И очень бы хотелось, чтобы на запрос столицы мира конгрессмены и сенаторы отреагировали положительно. Мнение экспертов однозначно: от того, насколько быстро удастся восстановить Нижний Манхэттен, во многом зависит экономическое выздоровление Нью-Йорка. И Блумбергу, и губернатору Джорджу Патаки, и делегации нашего штата в Конгрессе следует приложить максимум усилий, чтобы не только добыть обещанную центром финансовую помощь, но и сделать это как можно скорее. Согласно прогнозу Federal Reserve Bank of New York, рецессия в районе Большого Нью-Йорка должна постепенно сойти на нет в четвертом квартале нынешнего года. Однако региональная экономика будет еще довольно слабой. Поэтому и штату, и городу Нью-Йорку так необходимы обещанные лично президентом Бушем миллиарды.