Так ли уж безопасно в районе катастрофы?

Литературная гостиная
№3 (299)

Время неуклонно отдаляет нас от 11 сентября 2001 года, одной из самых печальных дат в истории Соединенных Штатов. Дым пожарищ исчез, и власти не препятствуют туристам и жителям города собственными глазами убедиться в варварстве рук человеческих: рядом с тем местом, которое до сентябрьских событий называлось Всемирным торговым центром, возвели платформу. Кто не был, советую прийти и посмотреть на пепелище, поверьте, впечатляет.
До завершения восстановительных работ, однако, еще далеко, строители и пожарные продолжают разбирать завалы, и работы им еще здесь непочатый край. В этой связи вновь возникает вопрос: не угрожает ли их здоровью состояние воздуха в районе трагедии? И не только им, но и сотрудникам близлежащих офисов, и местным жителям.
Бывший мэр Рудольф Джулиани, его помощники, а также чиновники соответствующих ведомств уверяли и продолжают уверять общественность в том, что наличие в воздухе токсичных веществ в районе, примыкающем к остаткам ВТЦ, не угрожает здоровью работающих и проживающих здесь людей. Очень бы хотелось им поверить, но мешают сомнения законодателей, представляющих Нижний Манхэттен, местных активистов и экспертов, которые на основе собственных исследований заставляют нас призадуматься: не вводят ли нас чиновники в заблуждение, пусть даже и движимые благими намерениями не способствовать панике.
Не согласные с официальной точкой зрения указывают, что сокрытие реальных фактов может помешать принятию действенных мер по очистке территории и проведению профилактических мероприятий, способных снизить риск тяжелых заболеваний, связанных с токсичными веществами. Во-первых, с асбестом, который может стать причиной рака, во-вторых, с «коктейлем» химических элементов, попавших в окружающую среду и образовавших соединения, действия которых пока еще никто не может с уверенностью предсказать.
«Я уже не раз обращался к властям города продолжить исследования в различных местах, примыкающих к бывшему ВТЦ, - отметил в своем интервью газете «Нью-Йорк обсервер» конгрессмен Джерольд Надлер. Увы, на мои запросы нет ответа, не прислушиваются чиновники и требованиям местных активистов, согласных со мной. Они уверены, что опасности для здоровья людей не существует, мы считаем иначе».
Официальные власти с мистером Надлером не согласны. Проделанные тесты, по их мнению, говорят о том, что присутствие асбеста, как и других химических элементов в воздухе, не превышает допустимых норм. Они предлагают конгрессмену ознакомиться с результатами исследований, которые провели эксперты U.S. Environmental Protection Agency, штатного Department of Health и городского Emergency Management.
На мой взгляд, Надлер, представляющий в Палате представителей район ВТЦ, с результатами тестов не только познакомился, но и тщательно их изучил. Его сомнения имеют под собой основания, так как в них отражена точка зрения специалистов, не согласных с выводами вышеуказанных правительственных ведомств.
Один из сотрудников исследовательского центра (он попросил не называть его имени), который принимал участие в независимых тестах, финансируемых на деньги федерального правительства, заметил в интервью «Нью-Йорк обсервер», что «у него создалось впечатление, якобы городские агентства скорее озабочены тем, как бы граждане не запаниковали, чем проводить дальнейшие исследования в местах, на которые мы указали и которые вызывают законную обеспокоенность».
Критически настроенные эксперты предупреждают, что выводы EPA относительно опасности для здоровья людей асбеста верны лишь наполовину. Да, говорят они, содержание его в воздухе в районе ВТЦ может быть и ниже нормы, но нельзя забывать о частицах асбеста, которые смешались с пылью. Эта пыль, при попадании ее в воздух, может значительно увеличить количество вещества, опасного для здоровья людей.
Было бы идеально, если бы пыль, содержащая асбест, а осесть она могла где угодно (и на почве, и в жилых помещениях, и в автомобилях, и в офисах), лежала бы не потревоженная. Но ветру не запретишь поднимать клубы пыли, а жилые и офисные помещения не могут оставаться долгое время неубранными.
«К сожалению, частички асбеста легко могут оказаться в воздухе, - говорит Роджер Кларк, специалист из U.S. Geological Survey. - Чтобы этого избежать, уборка помещений должна осуществляться с соблюдением мер предосторожности».
«Но все попытки скоординировать мероприятия по уборке зданий и помещений в районе ВТЦ ни к чему не привели, - сетует Мэдлин Вилс, председатель Community Board 1. Тысячи людей провели очистку своих помещений без соблюдения мер безопасности. Да и как же могло быть по-другому, если они не получили соответствующих инструкций? В результате после очистки, например, крыш от обломков содержащийся в них асбест попал в воздух, а из него в салоны автомобилей, офисы, жилые помещения. Сейчас требуется их вновь тщательно очистить с соблюдением всех необходимых стандартов».
Миссис Вилс была одним из инициаторов независимого исследования, результаты которого вступают в противоречие с данными официальных источников. Из отчета, на который ссылается Вилс, следует, что после проверки коврового покрытия и штор в трех квартирах, выбранных наобум, было обнаружено значительное содержание в пыли как асбеста, так и других химических элементов, которые могут стать источником серьезных болезней. Как жильцы, так и хозяева местных бизнесов, говорит Вилс, не приглашали для уборки профессионалов, а это угрожает не только тем, кто находится в этих помещениях, но и создает возможность попадания химических элементов в окружающую среду.
Другое независимое исследование было проведено администрацией одного из парков в районе Трайбека. Оказалось, что содержание асбеста на грунте детской площадки, расположенной в парке, превышает допустимый уровень. А ведь малыши играли на ней, и родители даже не ведали, что здоровье их детей подвергается серьезной опасности. Детскую площадку пришлось закрыть.
«Жители моего района, - рассказывает Вилс, - часто жалуются на болезненное состояние, головную боль. Они хотят знать, чем вызваны эти симптомы».
Людей можно понять. Власти-то могут говорить успокоительные слова, но ведь известно, что сотни пожарных, работавших на ликвидации последствий катастрофы, страдают сегодня от респираторных заболеваний.
Официальные лица из EPA утверждают, что они ничего от общественности не скрывают. «Загляните на наш интернетовский сайт, - говорит пресс-секретарь ведомства по защите окружающей среды Мэри Сервантес, - информация открытая».
Может быть. Но конгрессмен Надлер и миссис Вилс считают, что в ближайшее время необходимо создать группу независимых экспертов для самого тщательного анализа предложенных официальными организациями сведений, касающихся состояния воздуха в нижнем Манхэттене.

* * *
По данным Uniformed Firefighter’s Association (UFA), около четверти из 6500 пожарных, участвовавших в ликвидации последствий теракта, имеют ныне проблемы со здоровьем разной степени тяжести. От 300 до 400 пожарных, и эта цифра может только возрасти, будут вынуждены, отмечают руководители объединения, заполнить документы о раннем выходе на пенсию. По словам одного из руководителей UFA - Тома Мэнли, к ним поступает информация от их коллег вне города, принимавших участие в разборке завалов и тушении пожаров на месте ВТЦ на добровольных началах, что среди их товарищей отмечены случаи легочных заболеваний.
«Да, многим моим товарищам придется уйти на пенсию, - говорит Мэнли. - С астмой или серьезными легочными недугами с огнем не повоюешь».
По данным пожарного департамента, в это время года около 6,6 процента их служащих (всего пожарных 11100 человек) отсутствуют на рабочих местах по причине болезни, в этом году показатель составил 8 процентов. По данным же UFA, их значительно больше.
Как отмечает газета Chief-Leader, сотни пожарных намерены обратиться в суд для получения дополнительной компенсации. Основания? Беспечность властей, которые не обеспечили их респираторами в первые недели трагедии, из-за чего в легкие могли попасть токсичные вещества, опасные для их здоровья.
Занятые на расчистке завалов рабочие и пожарные обратились к городской администрации с требованием провести дополнительные исследования воздуха в районе ВТЦ после того, как в крови четырех полицейских было обнаружено повышенное содержание ртути.
Напомним, что ртуть в превышающей норму концентрации может вызвать серьезные заболевания почек, легких и мозга. Допустимая норма для человеческого организма – 13 микрограммов на литр крови. У двоих копов было обнаружено 14 микрограммов, у третьего – 18, а у 4-го - 24 микрограмма.
Тысячи пожарных и сотни медицинских работников были обследованы на предмет попадания в их организм тяжелых металлов. Анализы были негативные.
«Да, это так, - говорит Том Мэнли, - но после случая с полицейскими мы должны быть уверены, что у пожарных нет ничего подобного. Следует провести всем тем, кто работал на территории ВТЦ, тесты на содержание ртути в крови».
По данным EPA и Occupational Safety and Health Administration, во взятых ими пробах воздуха и воды повышенного содержания ртути обнаружено не было. Экспертам этих двух ведомств вообще невдомек, откуда в бывших «близнецах» могла взяться ртуть.
А вот эксперт Дэйв Ньюман из New York Committee for Occupatiobal Safety and Health утверждает, что ему известен источник – это люминесцентные лампы, в которых содержится, правда, в небольшом количестве, ртуть. Но таких ламп в ВТЦ было очень много, сотни тысяч.
«Те, кто трудился на завалах, кто работал и продолжает работать в районе ВТЦ, кто живет в домах, прилегающих к «зоне бедствия», должны находиться под постоянным наблюдением врачей, - заявил Ньюман. - К сожалению, планы на этот счет пока отсутствуют».