Когда земля уходит из под ног...

Америка
№22 (1153)

На прошлой неделе неподалёку от офиса "РБ" неожиданно провалился асфальт прямо на проезжей части, что привело к образованию довольно большой и глубокой ямы. Городские службы сразу оцепили место происшествия (если бы в дыру попал автомобиль, то последствия могли бы стать самыми плачевными для всех в ней находящихся), а зеваки начали бурно обсуждать, как подобное могло произойти прямо посреди улицы.

На самом деле провалы почвы в США происходят постоянно. Явление под названием Sinkhole распространено невероятно, и любой из нас не застрахован в буквальном смысле провалиться на ровном месте. Например, в августе прошлого года прохожий застрял одной ногой прямо на проезжей части в районе Бедфорд-Стайвезант (Бруклин). Его доставали около часа, и только хорошее чувство юмора пострадавшего помогло превратить инцидент в чрезвычайное происшествие.

Между тем, некоторые ямы, образовавшиеся в Америке, пугают по-настоящему. Самая известная Sinkhole, получившая название Winter Park, образовалась в центральной Флориде в 1981 году.

Всё началось с того, что у жительницы небольшой комьюнити провалился под землю любимый сикомор (фикус). Пока она жаловалась соседям на произошедшее, воронка продолжала расширяться, и уже через двое суток увеличилась до 98 метров в диаметре и 27 метров в глубину. Под землю ушли трёхэтажные дома и огромные грузовики. 

После обвала небольшой городок стал национальной достопримечательностью. Вслед за туристами потянулись бизнесмены, которые наладили продажи сладкой ваты, хот-догов, газировки и даже открыток с гигантской ямой. Потерявшие дома стали экскурсоводами и в своих рассказах красочно описывали, как спаслись в последний момент.

Существует теория, что провалы в почве могут образовать озеро практически в любой точке планеты. Весь вопрос в том, насколько глубокой будет яма. Например, Kingsley Lake во Флориде образовалось именно в результате провала. Тропический лес с высокой засушливостью за считанные часы превратился в озеро. Это лишнее доказательство того, что возможности матери-природы абсолютно безграничны.

Провалы редко оборачиваются человеческими жертвами, однако в последнее время Sinkhole стали такой обыденностью в Соединённых Штатах, что учёные всерьез озаботились. Теоретически, это явление даже хуже ураганов и наводнений. Метеорологи прогнозируют катастрофы наперёд, но никто не знает о творящемся под землёй. Подземные процессы малоизученны, поэтому глубокая яма-воронка, засасывающая абсолютно всё живое и неживое, может образоваться в самом безопасном и защищённом от природных стихий месте.  

Самый тонкий знак формирования Sinkhole - двери и окна, которые неожиданно стали плохо запираться. Это может означать, что из-за пустого пространства под землёй фундамент здания начинает перекашивать.

Также эксперты советуют внимательно наблюдать за деревьями и забором возле вашего жилища. Деревья, как правило, начинают опираться друг на друга или стены зданий. Заборы (в том числе металлические) странным образом перекашиваются.

Если обнаружить Sinkholeна самой ранней стадии, то будущее обрушение можно предотвратить. Для этого в начинающуюся образовываться яму заливается специальный раствор, который увеличивается в объёме посредством сложных химических реакций и заполняет всю пустоту.

Проблема в том, чтобы доказать наличие Sinkhole. В том же Нью-Йорке городские службы работают из рук вон плохо, и часто принимают обвалы за рядовые выбоины.

Между тем, ямы подбираются всё ближе к Большому Яблоку. На прошлой неделе, например, большой экскаватор провалился под землю в городке Хаккенсак (штат Нью-Джерси). По иронии судьбы, рабочая бригада занималась ремонтом дороги с выбоинами, образовавшимися в результате таяния снега прошедшей зимой. 

На территории Нью-Йорка ямы особенно опасны. Слухи об огромных пустотах под небоскрёбами поползли ещё во времена строительства метро. В 1920-х годах газеты писали о постоянных обвалах из-за прокладки новых веток. В 1930-е ряд экспертов предположил, что сначала в одной большой яме окажутся подземные станции метро, а потом и весь Манхэттен. Инженеры, однако, опираясь на математические расчёты, опровергли эти слухи.

Некоторые специалисты считают доказательством наличия большой ямы под Нью-Йорком популяцию крыс, которая постоянно растёт. Чем больше химикатов используют городские службы, тем глубже крысы оборудуют гнёзда. Якобы грызуны комфортно живут и размножаются на глубине 200-300 метров в гигантских пещерах, куда нога человека  никогда не ступала. 

Так или иначе, человечеству только предстоит изучить явление под названием Sinkhole. Нам же с вами, уважаемые читатели, следует проявлять осторожность, и всегда внимательно смотреть под ноги. 

Вадим Дымарский