Химия, безопасность и мы...

Осторожно
№16 (366)

Международный терроризм грозит нам не только применением химического оружия, но и использованием в преступных целях объектов «большой химии» на территории самих Соединенных Штатов. По данным федерального Environmental Protection Agency (EPA) тревогу вызывает ситуация с охраной и соблюдением правил безопасности на 15 тысяч объектах, среди которых химические и нефтехимические заводы, перерабатывающие предприятия, крупные склады, где хранятся в больших количествах опасные вещества.[!] Из этих 15 тысяч объектов наибольшую обеспокоенность вызывают 123 предприятия, диверсия на которых может представлять угрозу для жизни и здоровья миллиона человек, а также 700 предприятий, успешная атака на которые способна привести к гибели не менее 100 тысяч человек.
И министр внутренней безопасности Том Ридж, и эксперты из General Accounting Office (GAO) вынуждены были недавно еще раз подтвердить, что угроза диверсии на химических объектах страны более чем реальна по причине их уязвимости. Логично предположить, что в Белом доме отнеслись к этим предупреждениям с повышенным внимаем. Увы, но никаких серьезных подвижек в этом направлении со стороны администрации Буша пока не видно. И это невзирая на то, что один из ее членов, Том Ридж, детально проинформировал президента.
Многие надеялись, что Буш лично инициирует новый законопроект, в котором были бы предусмотрены новые, более жесткие правила безопасности для химических объектов. Такие, как существуют на ядерных объектах страны. Увы.
Выступая недавно в Филадельфии, Буш, признав опасность химической угрозы, ни словом не обмолвился о необходимости принятия нового закона. Из его слов следует, что вполне достаточно мер по наблюдению за химическими предприятиями в рамках программы Operation Liberty Shield, принятой после начала иракской войны. Достаточно ли?
Нет, заявляют эксперты, не дай бог случится трагедия, ее последствия окажутся катастрофическими, предупреждают они.
По мнению сенатора Джона Корзайна, являющегося главным спонсором законопроекта об усилении мер безопасности на химических объектах (в его штате, Нью-Джерси, их очень много), Конгресс и Белый дом должны обязать владельцев предприятий принять более жесткие, соответствующие нынешнему моменту меры по укреплению безопасности на них. Надзирать за их реализацией стали бы специалисты из EPA и ведомства Риджа.
К сожалению, пройдя через соответствующий комитет Сената, билль Корзайна так и не был представлен для обсуждения, будучи торпедированным со стороны лоббистов химической индустрии и отдельных законодателей.
В последнее время, однако, среди владельцев химических предприятий наблюдается определенное смягчение их жесткой, непримиримой позиции. Согласившись в принципе на добровольное участие в мероприятиях по усилению мер безопасности, они после появления отчетов EPA и GAO пошли (слава богу!) дальше, заявив, что готовы принять некоторые пункты билля Корзайна и согласовывать свои действия с министерством внутренней безопасности и правоохранительными органами. Остается открытым вопрос, захотят ли они впоследствии принять другие пункты законопроекта нью-джерсийского сенатора, связанные с изменениями в технологических процессах и использованием менее опасных химических веществ. Эти меры потребуют, безусловно, дополнительных расходов, на которые в индустрии идти явно не желают.
Как отмечает «Нью-Йорк таймс», с Капитолийского холма поступает пока еще осторожная информация, что билль Корзайна вновь будет предложен для рассмотрения сенаторам. Кроме того, и в Белом доме якобы рассматривают шаги в данном направлении. Очень хочется, чтобы эта информация подтвердилась. Зачем давать террористам шанс?