Да здравствует эпоха генетического редактирования?

Америка
№15 (1146)

Глава Департамента сельского хозяйства (USDA) Сонни Пердью заявил, что его ведомство не собирается маркировать растения, прошедшие через процедуру геномного редактирования (GenomeEditing- GE). Это заявление с радостью восприняли не только американские фермеры, но и расчётливые бизнесмены, которые теперь смогут заработать миллиарды долларов на совершенно новом виде бизнеса, который поднимет американское сельское хозяйство на небывалый уровень.

Геномное редактирование, напомним, является совершенно новым методом защиты растений от перепада температур, вредителей, засухи, дождей и других проблем. В отличие от генетической модификации (GMO), которая является более совершенной технологией скрещивания растений (очень грубо говоря, советский биолог Мичурин занимался тем же самым), геномное редактирование является своего рода "молекулярными ножницами". Эта наука активирует, удаляет или перемещает фрагменты ДНК. Как результат, возникает направленная мутация, которая делает растение более выносливым, большим/маленьким, разного цвета и т. п.

Поскольку Пердью своим заявлением дал зелёный свет GE, инвесторы сразу же бросились вкладывать деньги в разнообразные стартапы и акции уже существующих компаний, осваивающих новую технологию. По самым скромным подсчётам, к 2025 году GEможет принести американскому бизнесу дополнительную прибыль в размере $400 млрд. ежегодно (примерно 10% нынешнего федерального бюджета). В перспективе эта технология произведёт такую же революцию в американском обществе как когда-то интернет. 

В ближайших планах GE-бизнесов - развить производство отредактированных растений настолько, чтобы приход к власти президента-демократа и нового министра сельского хозяйства не превратили GEв такой же объект массового обсуждения, как GMO. Именно демократы, напомним, добились внедрения специальных этикеток и ярлычков на продуктах, которые прошли генетическую модификацию, а также максимально бюрократизировали весь GMO-бизнес.

Придраться к технологии GEбудет непросто. Естественно, далёкие от науки люди и здесь найдут повод для сказок о будущем вымирании человечества и превращении людей в мутантов. Однако прелесть GEв том и заключается, что технология не подразумевает проникновения каких-либо инородных частиц в растение.

Чтобы большинство людей лучше понимали технологию, учёные привели простой пример: если вы хотите вернуть плоский живот, покрытый жиром, то вы либо идёте в спортзал и занимаетесь там регулярно, либо ложитесь под нож хирурга и пьёте определённые лекарства. И в том, и в другом случае можно добиться одинакового результата. Грубо говоря, хирург в отношении растений - это GMO, а естественные физические нагрузки - это GE.

С помощью GEможно добиться результатов, которые сегодня описаны только в научно-фантастических фильмах.

Представьте поле идеальной пшеницы, которая выживает и в -30 и +30 по Цельсию, не привлекает внимания микроорганизмов (в частности, своего главного врага - грибка) и насекомых. При этом пшеница не обрабатывается ни химикатами, ни пестицидами, ни чем-либо ещё. Она является органической на 100% и, возможно, самой естественной и полезной в истории человечества.

GEявляется самым надёжным оружием с бактериями, которые постоянно эволюционируют. Как только появляется новый штамм - лабораторные эксперты быстро включают "молекулярные ножницы" и редактируют геном. Бактерии отступают, растение продолжает развиваться и давать плоды.

Невероятные перспективы уже привели к заключению дорогостоящих контрактов между крупными агрохолдингами и ведущими GE-компаниями. Например, сельскохозяйственный гигант Monsantoна прошлой неделе заключил сделку на $125 млн. со стартапом в сфере геномного редактирования - Pairwise Plants. Перед второй компанией стоит простая задача: разработать идеальную кукурузу, соевые бобы, пшеницу, хлопок и рапс. Продукт должен быть настолько высокого качества, чтобы Monsantoвышла в мировые лидеры по его продажам.

Скорее всего, так оно и произойдёт.

Другие сельскохозяйственные гиганты также нанимают GE-специалистов и готовятся реализовывать самые фантастические проекты: например, сделать Аляску мировой столицей производства клубники. С геномным редактированием подобное вполне возможно. В будущем даже аризонскую пустыню можно будет сделать развитой плодово-овощной фермой.

Естественно, все последствия GEдля человечества просчитать невозможно. Природа непредсказуема и по-разному реагирует на научную деятельность человека. Тем не менее, технология геномного редактирования поражает своими перспективами. Вполне вероятно, что именно она поможет раз и навсегда побороть голод на планете, решить проблему болезней не только растений, но и людей.

Радует и тот факт, что простой американский фермер, работающий всю жизнь в поле, и суперспециалист какой-нибудь продвинутой GE-лаборатории в 21-м столетии начали плотно сотрудничать друг с другом. Они понимают, что будущее человечества зависит напрямую от них.

Евгений Новицкий